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年轻选民投票率低 - 2004-10-13


美国总统大选长期以来的一个谜团是,为什么年轻人不积极投票。今年的总统大选很可能也不例外。美国大约有4000万18岁到30岁的青年人,差不多5个合格选民中有1个就是年轻人,这对全国选举最终结果有着巨大的潜在影响力。记者采写了一篇报导,揭示了这其中的一些原因。

美国众议员罗莎�德劳洛希望弄明白,为什么她那个时代的年轻人积极投身各种运动,而现在的年轻人对政治感到冷漠。她最近出席了首都华盛顿举办的一场有关如何激励年轻人前去投票的新闻发布会。她说:�我们希望在11月2号大选投票这一天,听到美国年轻一代的声音,响亮而清晰的声音。我们希望你们向华盛顿表明,你们投身参与了选举。�

德劳洛女士年轻时的那一代人是美国青年第一次大规模参与选举的一代。60年代后期的学生运动导致了有关选民投票年龄宪法修正案的通过,最低投票年龄从21岁降低到18岁的。在1972年的美国总统大选中,大约50%年龄从18岁到25岁的青年选民参加了投票。

但是参加总统大选投票的年轻选民数量从那时起每况愈下,减少了将近15%。德劳洛众议员表示,需要进行更多的努力,激发年轻人的投票热情。她激动地说,现在斗争在继续,斗争仍然在进行。

*政界人士不谈学生关心话题*

但是绝大多数的美国大学生并不认为现在有一场政治斗争需要他们置身其中。他们去上课,晚上学习到很晚,周末聚会狂欢。选举分析人士表示,虽然选民登记和投票可以通过信件的方式轻易完成,但是还是有一些人懒得花时间进行选民登记。马奇�克莱因是一个名叫�民主项目�的研究年轻选民投票率机构的研究人员。她表示,大学生选民的情况实际令人喜忧参半:�在美国,青年人参加志愿工作的比率是有史以来最高的。因此很明显年轻人是关心社会和政治的。但是我们看到的是很多政界人士不谈学生们关心的话题,比如说环境问题、降低学费和有份收入可观的工作问题等等。我们发现,当我们和学生们平等交谈,谈他们关心的问题时,他们对投票就会积极得多�。

今年大约十几个组织正在积极鼓动年轻选民参加投票,这其中有象�民主项目�这样的非盈利、非党派组织,也有娱乐界的公司参加。传播新潮文化的MTV音乐电视频道在节目中播放公益广告,号召年轻观众去一个网站进行选举登记。此外,拥有很多连锁便利店的美国德克萨斯州�南方公司�,摇滚音乐明星和好莱坞名人等也都帮着大造声势,加入到鼓励年轻人投票的行列。这些天,在美国的咖啡馆、音乐会现场、电台和电视台等很多地方,都会接触到催促年轻人去投票的信息。

但是,与此同时,批评人士指出,这些努力也许有点过头了,因为年轻人的热情已经被激发出来了。�大学共和党人�组织的女发言人爱利森�埃克利预计,今年年轻选民的投票率会很高,因为今年的大选牵扯到诸如伊拉克战争和911恐怖袭击等事关重大的议题:�跟1972年和2000年大选相比,我们现在生活在一个迥然不同的世界。国家已经发生了很多重大变化。促使学生们参与大选政治的事件包括911恐怖袭击和2000年大选期间佛罗里达州的重新计票事件。我们明白每张选票都至关重要。�

*学生投票热情开始增长*

还有其它一些迹象显示学生对投票的热情在不断增长。艾文�弗里士伯格是�新选民项目�组织的发言人,这个组织是一个非党派的年轻人登记组织。他说,他的组织已经取得了很大成功:�青年人对参加投票再度表现出很大的兴趣。所有的调查研究结果都显示,他们对选举更感兴趣、更关注,当然还有选民的登记也增加了。我们在全国20个州都积极从事这方面的工作,但是重点主要集中在6个州。就在这6个州,我们已经登记了20万年龄从18到24岁的年轻选民,为100多万年轻人建立了选民档案。�

根据一些分析人士的预测,年轻人的投票率今年有可能达到新高。最近哈佛大学的一项研究发现,62%的年轻人说,11月大选他们将会投票。这似乎也是位于首都华盛顿的乔治�华盛顿大学最近接受美国之音记者采访的一些学生的共识。几位学生说,在让年轻一代意识到投票很酷这方面,MTV音乐电视频道的学生选民登记运动做得很好。另一位学生说,他认为有很多年轻人关心正在进行的选举,他们肯定会影响选举结果。还有人说,今年年轻人参与政治的积极性增加了。

有个学生说,要是想了解年轻人对大选有多积极,去学生宿舍区看看就知道了。学生们把克里---爱德华兹或者甚至布什---切尼的竞选张贴画贴在窗户上。

*征兵制关系学生利益*

那究竟是什么议题会让学生们对投票产生热情呢?调查显示,他们主要关注学费的上涨、环境以及就业机会等问题。马克�科恩布鲁是密西根州立大学东兰辛分校的政治学教授。他说,除了上述问题之外,还有一个议题是很多学生感到忧虑的:�如果他们现在有18、19岁大,他们就可能面临恢复征兵制。所以,这一点的重要性你怎么强调都不为过。所以,现在的年轻人一想到这一点,想到外交政策关乎自己切身利益,并不是一件很难的事。�

其他的观察人士指出,年轻人是很难预测他们的行为的。一些人可能登记了,但是之后根本不会去投票。他们今天热情高涨,但是也许明天就会打退堂鼓。

因此,今年的年轻人可能会投下大量的具有决定性的选票,也可能不会。换句话说,今年大选年轻人到底会如何表现仍然难以预测。

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