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硅谷历经磨难重现曙光 - 2004-10-14


在过去的4年当中,美国的高科技中心---硅谷经历了艰难的岁月。自从2000年年底以来,很多依托因特网的电子商务企业纷纷倒闭,硅谷所在的地区更是失去了将近20万份高科技就业机会。不过,分析人士认为,硅谷最糟糕的谷底阶段已经过去。

位于圣荷塞和旧金山之间的这片高科技企业园区过去几年里经历了风雨兴衰。但是对这里的很多人来说,不少“.com”互联网公司的解体倒闭只是暂时性的挫折。经济学家玛丽・戴利女士是旧金山美国联邦储备银行的高科技产业研究员。她说,高科技行业最惨淡的阶段已经过去:“高科技行业的基础并没有被破坏。我们仍然有和从前一样,仍然有很多的资源、研发力量以及发明专利。高科技领域的革新势头依然强劲,硅谷会东山再起”。

*信息技术投资逐渐增长*

玛丽・戴利女士说,现在美国对信息技术的投资呈增长的趋势,信息技术产品的产量也在增加。现在很大的一个问题是,信息技术的哪个领域最有发展前途。

高科技产业自从上个世纪30年代就开始在这个地区安家落户。当时,附近斯坦福大学的两名毕业生比尔・惠雷特和大卫・普克德在一间车库里白手起家,为后来的其他人树立了艰苦创业的榜样。他们的第一件产品是一部音响振荡器。这部机器的买家是著名的迪斯尼制片厂。

上个世纪50年代晶体管和集成电路的发明要归功于硅片这种半导体物质。而硅谷也因此而得名,成为微电子工业的中心。

到了1980年代,硅谷开始生产个人电脑以及用于数据储存的磁盘。再往后,硅谷又演变成软件业的中心。

*信息产业已恢复元气*

特里・加奈特是一位风险投资家,多年在硅谷闯荡。他表示,信息产业碰上了路障,但是已经恢复了元气。他说:“在90年代早期,我们都很迷茫地在说,好像该做的似乎都做完了。突然间,网景公司出现了,机会又来了。如果你从网景公司发迹开始算起,人们使用因特网只有区区10年的时间。”

随着第一个广泛投入使用的因特网浏览器开发成功,因特网时代到来了。这个新时代的来临带给人们兴奋和惊喜,大量的资金开始涌入硅谷。

因特网业务公司急速膨胀的市场可以突然间土崩瓦解,但是硅谷却依然健在。接踵而至的是生物科技产品开发。生物科技公司是电子和医学技术交叉结合的产物。

对宽带通信增长的需求也催生了其他一些公司。克里斯汀・海克特女士是“朱尼珀”(JUNIPER)网络公司负责市场营销的副总裁。这家公司主要为长途通讯和网络产业生产路由器和连接设备。她的公司正在盈利,而其它很多公司还在苦苦挣扎之中。她说:“这与私人企业发展方向是否健康有关。一些公司即将走出复苏的过程,有些已经再现生机。他们在合适地点和合适时间为合适的顾客提供了合适的产品,就象我们公司一样,看到公司业绩一个季度接着一个季度不断增长。”

“朱尼珀”网络公司是硅谷地区众多公司当中很典型的一家。这家公司的产品都是在美国以外的地方,例如加拿大、马来西亚和墨西哥等国生产的。它在印度还有一家软件中心。

*工作转移海外引起争议*

另一方面,其它的高科技园区的成长壮大已经对硅谷的工作人员造成伤害,成千上万的高科技人才离开了硅谷或者改行干了其它行业。来自硅谷制造业集团的卡尔・加迪诺说,为把工作机会转移到国外并在国外制造产品是一个正确的决定。加迪诺的集团代表了硅谷200家顶级公司。他说:“置身于一个全球大市场,你当然要在全球不同的地方设厂并雇用工人,服务当地顾客,了解适应当地的风俗习惯、满足后勤保障、产品供应链、原材料和各地市场其它资源的需求和整合。这完全合乎情理,是一个很自然的进程。”

其他人则不同意这种见解。美国民主党总统候选人克里就抨击了把业务转移到国外的公司。杰夫・巴博萨是加州参议员利兹・费格罗设在硅谷办公室的一名工作人员。他和克里有相同的担忧。他说包括加州在内的30个州,正在竭力阻止信息产业领域的工作机会流失:“在这30个州当中,至少在公共部门,比如说州政府,已经采取了一些限制措施。这些部门很明显在对经费的使用进行控制。采取的限制措施包括,州政府投资或者采购项目合同中设立条款,规定得到这些合同的公司,保证不得把这些项目转移到国外完成。”加州参议员费格罗已经提出一项议案。这项议案要求确保送往国外处理的个人信息数据得到保密。

*地方政府保护本地企业*

“科技网络”(TECHNET)是一些高科技公司首席执行官创建、有两党人士参加的网站机构。来自这个网站的莱斯利・扫罗・加尔文女士表示,很多政界人士都有同样的共识:“他们关心向国外转移工作的问题。他们知道国际间的竞争有时会夺走他们所在地区工作机会。对于所有议员来说,对这个问题最根本的关注点在于,对他们所代表地区的选民来说,这种现象会产生什么影响。”她还表示,高科技企业主管和政界人士一样,都希望在全球产业竞争十分激烈的今天,能够保住硅谷的领导地位。 >德专栏作家丹・吉尔默长期关注高科技行业的发展变迁。他表示,尽管经历兴盛衰落、风风雨雨,但是硅谷的人们仍然充满乐观情绪。他说,他们正在等候孕育下一轮繁荣的技术发展和突破:“新的繁荣会出现的,但是我不知道那是一种什么样的技术。几乎没有人会知道,因为大的机会几乎总是意外,不知道它会突然从哪里冒出来。”虽然没有人知道那是什么,但是有一点大家却很肯定,那就是下一个大机会将会带来新的翻天覆地的变化。

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