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美零售额强劲增长(04年10月15日) - 2004-10-15


9月份,美国消费者花钱势头有力回升,使经济学们对美国经济已经走出8月份的疲软阶段增添了信心。

*消费者开始花钱*

美国商务部星期五报告说,9月份美国零售总额出现强劲增长,增长幅度为百分之一点五,超过专家们预测的一倍以上。零售总额为三千四百一十亿美元。

这个消息使许多经济学家都感到意外。今年夏季,美国经济增长的脚步似乎踏进了一个软坑,消费者支出乏力,不仅没有增加还减少了百分之零点二。美联储主席格林斯潘也承认了这个事实。不过,格林斯潘表示,因石油价格高涨而造成的消费疲软是暂时的,相信美国经济将会在不久之后能够恢复强劲增长。

从8月以来,油价不仅没有下降,反而继续走高。星期五一直在五十五美元一桶左右的高价位徘徊。因此多数经济学家认为,消费者面临的油价压力并没有减轻,不敢对9月份的零售额增长有过高的预测。

9月份零售额强劲增长主要得力于汽车销售的大幅度增加。由于汽车制造商和车行采取各种促销措施,汽车销售在这个月增长了百分之四点二,这是2001年10月以来最大的单月增幅。8月份汽车销售下降了百分之一点三。

在排除了汽车销售之后的零售额增长幅度是百分之零点六,是今5月以来的最大增幅,比专家们原来估计的百分之零点三高出整整一倍。消费者出来购买汽车之外,在其它方面,如电器、服装、建筑材料等许多方面,也都表现出很大的采购欲望。

*经济师对第三季度数字乐观*

由于消费者支出是美国经济的大头,约占全部经济活动的百分之七十五,所以经济分析师们对美国经济已经走出夏季的软坑开始抱有信心。美国有线电视新闻网CNN引用美国第一银行总经济师安东尼・张的话说,“第三季度国内生产总值增长百分之四的目标看来又回到桌面。”咨询公司内部经济学的总分析师史蒂芬・伍德对媒体也表示:“第三季度消费者支出明显加速,对GDP的增长做出了坚实的贡献。”

不过,专家们对目前油价持续走高保持高度警惕。伍德表示,应当对第四季度特别注意。安东尼・张也提醒人们,第三季度的良好表现并不意味着会自然而然地持续到第四季度这一年中最重要的节日采购季节。他认为,要保持消费者的采购热情就必须把石油价格稳定下来,并有所回落,否则难以保持经济活动的良性发展。

*通膨压力未增加*

9月份油价走高,零售强劲,但通货膨胀压力并没有明显增加。美国劳工部星期五报告,9月份的生产者价格指数增加了百分之零点一,而8月份则是下降了百分之零点一。

生产者价格指数是衡量通胀在生产领域变化情况的一项重要数据。在排除了能源和食品这两项价格变动幅度较大的商品类别之后,所谓核心价格指数在9月份增长了百分之零点三,稍高于经济学们预测的百分之零点二。

分析师们虽然认为目前通胀还没有给经济构成问题,但是他们普遍担心,油价高抬会改变通胀形势。设在纽约的FTN金融公司的总经济师克里斯托夫・洛对彭博新闻社表示:“从生产者价格指数来看,能源价格膨胀在9月份是休假一个月,休假可能会在10月份结束。”

此外,美联储星期五报告说,美国工业生产在9月份增长百分之零点一,扭转了8月份下降百分之年龄点一的疲软势头。全国的工业生产能力的利用率和8月相比没有变化,保持在百分之七十七点二的水平。

工业生产增长乏力主要是在过去两个月美国南部四次受到飓风袭击,造成了数十亿美元的损失,经济活动受到了干扰。专家认为,目前美国工业生产的增长速度接近潜在的长期增长能力。而在飓风发生之前,工业生产的增长幅度显著高于潜在的长期增长能力。

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