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研究:美国四分之一家庭贫困(04年10月17日) - 2004-10-17


一个无党派的研究组织发表报告指出,美国目前四分之一的家庭处于贫困状态。

由安妮・凯西基金会以及福特和洛克菲勒基金会出资赞助的这项研究显示,美国社会整体上没有采取足够的措施和步骤来保证那些努力工作的人能够赚到足够的钱来养家糊口,并且让他们觉得有发展的前途。

*920万家 贫困线上挣扎*

报告的作者之一布兰顿・罗伯茨说:“我们过去四年来一直在研究这个问题。我们提供的这份报告应该说是客观和及时的,我们依靠的是大量的数据。美国就业家庭中,有920万个家庭在贫困线上挣扎,这是一个很显著的问题,值得引起各级政府的关注。”

他说,现在正是探讨这些问题的时候,在这个时候出台这份报告,是因为这个问题实在不容忽视。 “在这920万个家庭里,生活着两千万个孩子,而这两千万个孩子的生活环境,很容易让他们的未来没有保障。”

*四口之家贫困线低于三万六*

由布兰顿・罗伯茨和其他几位作者共同撰写的这份报告说,全社会有必要大力投入资源,让低收入家庭能够享受到高收入家庭所能享受到的同样水平的教育、医疗保健以及其他方面的设施和服务。目前的状况是,虽然社会上很需要象售货员、清洁工、保安人员等服务性行业的员工,但是这些行业的员工通常收入低,而且也没有各种福利。同时,受教育程度低等因素使他们很难进入中产阶级阶层。按照2002年的标准来算,一个四口之家中等水平的收入大约是每年六万三千美元。而一个贫困线上的四口之家年收入大约在三万六千美元以下。

*近半低收入家庭是白人*

布兰顿・罗伯茨说:“不象人们通常想的那样,这些低收入家庭不都是单亲或者移民家庭。事实上,50%以上的低收入家庭,是父母都在的双亲家庭,而且这些家庭当中,72%的父母是在美国出生的。虽然新移民家庭比一般家庭成为低收入家庭的可能性要高两倍,但是从总数来看,将近一半,具体说,47%的低收入家庭,是白人家庭。”

*并非因为不勤劳*

他说,人们通常以为,贫困家庭之所以贫困是因为他们工作不够努力。但是统计结果表明,低收入家庭平均起来,工作的时间每天超过八小时。但是在他看来,对这些每天愁于生计的家庭来说,很难想象他们在饭桌上能够饶有兴味地谈孩子上大学的教育基金问题。他说,这些低收入家庭当中,50%以上要把收入的三分之一用来缴付房租。相比之下,非低收入人口当中,只有10%的家庭把收入的三分之一用来付房费。

报告引用美国联邦储蓄委员会主席格林斯潘的话说,收入差别距离加大,对整个社会来说,是不健康的。

布兰顿・罗伯茨认为,社会上普遍重视教育,在工资报酬上也偏重那些受过高等教育的人,在他看来,应该给那些在基本的服务性行业工作的员工提高工资报酬,因为这些行业也是社会正常运转所必需的,这些员工起到的作用也是很重要的。

*社会不了解低收入阶层*

布兰顿・罗伯茨说,美国社会上,一直对低收入阶层缺乏了解,不知道究竟都有哪些人在低收入阶层挣扎。他说,“所谓的低收入家庭,其实这些家庭都非常努力工作,他们心里希望的,跟美国的中产阶级或者上层社会希望的,没有什么区别。他们同样想要自己的孩子上大学,受到好的教育,让自己、让孩子有美好的前途。”

他说,希望政治家们以及全社会看清这一点以后,能够在美国社会上建立一套长期有效的机制,来帮助这些低收入家庭和人口“脱贫”,让他们也走上富裕的道路。

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