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华盛顿市长安东尼・威廉斯 - 2004-10-19


美国首都华盛顿市长安东尼・威廉斯(ANTHONY WILLIAMS)在美国地方行政官员中很有名气,这一方面固然是因为华盛顿地位特殊,威廉斯常有机会和白宫、国会的重要人物接触,另一方面也是因为威廉斯最近几年在华盛顿的政绩不错,受到许多华盛顿居民的称赞。两年前,威廉斯正是基于自己的政绩当选连任。

最近,威廉斯市长率领华盛顿市政府代表团前往中国和泰国访问,引起人们关注。按计划,威廉斯一行在十四号到二十四号之间先后访问北京、上海和曼谷三个城市。他们此行的目的是促进双方在经济、旅游、文化、教育方面的交流。北京和曼谷都是华盛顿的姐妹城市。

安东尼・威廉斯是黑人,他是在1998年以民主党候选人的身份竞选成功的。2002年,威廉斯当选连任。威廉斯并不是职业政治家,他的本行是金融管理,当上华盛顿市长可以说是阴差阳错。九十年代中期,华盛顿市的主政者是马里恩・巴里。巴里后来因吸毒极不光彩地离开了市长职位。那时,华盛顿市的财政一塌糊涂,入不敷出,市政服务跟不上,市民怨声载道。巴里市长在任上时请来理财能手威廉斯作华盛顿市的首席金融官,让他平衡华盛顿的财政,振兴华盛顿的市政建设。

*理财高手受克林顿青睐*

那时,威廉斯在理财方面已经很有名气,他曾被当时的美国总统克林顿提名,经参议院通过,到美国联邦政府农业部负责财政,管理农业部六百二十三亿美元的年度预算。了解财政管理的人都知道,能把那么一大笔钱管好,做到支出有度,让农业部下属的二十九个联邦机构,两千五百个县的办公室都比较满意实在是一件很不容易的事。

威廉斯的身世以前鲜为人知,当了市长,成了公众人物,也就没有什么隐私可言了。威廉斯出生于洛杉矶市,华盛顿并不是他的故乡。小的时候,威廉斯被领养,如今,养母还在,养父已经去世了。

威廉斯天资聪颖,勤学好进,从小接受的良好教育为他后来的成功打下了基础。威廉斯大学毕业于美国名校耶鲁大学政治系,随后毕业于哈佛大学法学院,后来还在哈佛大学肯尼迪政府管理学院进修,获得公共管理系的硕士学位。青年时代,威廉斯还曾在美国空军服役。今年五十三岁的威廉斯已经结婚多年,他的夫人叫戴安娜,他们有一个女儿,他们一家住在华盛顿的一座公寓大楼里。

*租房作官邸*

在美国,像纽约这样的大城市一般都有自己的市长官邸。但是奇怪的是,多年来,华盛顿市长却没有属于自己的官邸,不论是谁当选华盛顿市长,都是愿意住哪儿就住哪儿,也就是说谁要想指望在华盛顿当了市长就可以有地方住,那可是没门。威廉斯在华盛顿租房而不买房遭到一些选民的批评,他们认为这说明威廉斯没有在华盛顿长住的打算。对这样的批评,威廉斯开玩笑说,我为什么不买房子呢,因为我把华盛顿管理得太好了,现在房价涨得太快了,我都买不起了。

威廉斯买不买房当然是他个人的事,但是他的话有一点倒是事实,那就是最近几年里华盛顿周围许多地区的房价涨得惊人。

威廉斯为华盛顿市做出的贡献是有目共睹的。他1995年开始掌管华盛顿市的金融事务时,华盛顿市的财政连年赤字。从1995年到1998年不到三年的时间里,威廉斯对华盛顿市财政大刀阔斧地进行改革,他裁减市政府工作人员,对市政府机构进行精简,很快就使华盛顿的财政状况出现好转,做到了预算平衡。1995年,华盛顿市有七亿美元的财政赤字,1997年,威廉斯已经使华盛顿市的市政收入余额一亿八千五百万美元。

负责华盛顿财政的三年经历使威廉斯产生了全面管理华盛顿市政的愿望,于是他在1998年竞选市长,一举成功。当时,许多华盛顿选民都是支持他的。过去几年里,许多市政服务,如清洁街道、收取垃圾、维修道路等都有了很大的改善。不过,也有一些选民对威廉斯提出批评,他们说,威廉斯市长眼里都是数字,没有人情味儿,他看不到平衡预算的背后是对许多家庭的影响。他们认为威廉斯虽然是黑人,但却是黑人中的富有者,不太关心下层黑人的疾苦;他们还说,市政服务虽有改善,但还远远不够,如街头贩卖毒品的现像、各种犯罪现像还需要更加严厉地打击。

*访问亚洲被非议*

美国各级政府对政府活动经费的使用一般来说必须保持一定的透明度,而媒体、公众也常常对经费的使用提出批评和建议,因为他们认为政府的活动经费,或者说预算是纳税人的钱,来自他们的腰包,所以他们批评起来也理直气壮。就拿这次威廉斯市长率团访问中国和泰国来说,北京、上海和曼谷市政府按计划都将对代表团给以热情的接待,他们一行在这三个城市的吃、住、行都由对方负责,也就是说他们除了往返机票要用市政府公款购买外,可以不再多花一分钱。按理说,这样的旅行应该说是很合算的。尽管如此,华盛顿市也有人出来批评威廉斯,他们说威廉斯不应该花费将近八万美元来为代表团购买机票去中国和泰国游山玩水。

但是对于此次亚洲之行,威廉斯市长说得也理直气壮。他说,到国外去交流对促进华盛顿市的经济发展是非常有好处的。威廉斯还举例子说,最近访问中国的市长、州长可不止他一个,据他所知,威斯康辛和路易斯安纳州长最近就都访问了中国,而马里兰州州长和芝加哥市长也都将在这个月访问中国。另外,威廉斯还说,他访问北京和曼谷也是姐妹城市之间的礼节,因为今年夏天北京和曼谷的市长也访问了华盛顿。

上一次华盛顿市长访问北京已经是二十年前的1984年了。当时,巴里市长与中国官员达成协议,在华盛顿市中心的中国城建造了一座耗资一百万美元、极富中国特色的彩色牌搂。

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