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选举团制度:二百七十票定胜负 - 2004-10-20


11月2号,美国选民将要前往投票站,选举他们的下届总统。尽管数以千万计的选民将要投票,但是确保赢得总统的票数却只有二百七十票。这究竟是怎么回事呢?

由谁来选举美国总统?是选民、还是国会?这就是两百多年前制定美国宪法的人们所面临的问题。美利坚大学研究政府问题的教授纳尔逊说:“当时美国的开国先贤不能肯定他们是否能信任人们直接投票选举总统,因此他们建立了一种选举团制度。”当时,有的人主张应该由老百姓直接选举总统,有的人主张由国会选,而选举团制度是在这两派意见之间做出的一种折衷,它是在直接普选制度与国会任命制之间的妥协产物。

选举团由各州选举人组成。美国宪法规定,每州选举人的名额与该州国会议员名额相等。由于每州都有两名参议员和至少一名众议员,因此一个州的选举人名额最少为三人。州人口越多,选举人的名额也就越多。例如,加利福尼亚州就有五十五个选举人名额,而罗得岛则只有四名选举人。首都华盛顿特区虽然没有有投票权的国会议员,但也有三个选举人票。

*总统选举分两个过程*

美国的总统选举分为两个过程。在选举日,选民们投票选举他们选择的总统候选人。在大多数州,赢得普选票的候选人就会赢得该州所有选举人的票数。这就是所谓赢者通吃的原则。由于选民选的是总统,投的是总统的票,并未投选举人的票,因此,这实际上是以间接的方式决定各州的选举人。

某位总统候选人在若干州赢得普选票后,他所在的政党就要推选这个州的选举人。在选举日之后,由各州获胜政党推选出来的选举人在州议会进行投票,正式选举总统和副总统。由于选举人都是由各个政党推选出来的,因此这些选举人一般来讲自然会投本党总统候选人的票。因此,通常来说,究竟谁当总统和副总统实际上很多情况下在全民投票的当天即可揭晓。

总统选举团的人数目前为五百三十八名。研究总统选举的历史学家利特曼说:“你必须拥有选举团中的二百七十张多数票才能在总统选举中获胜,各州的选举人票累计在一起就成为总的选举人票。像加州这样的大州在选举团票数中占的票最多。”

*选举团利弊多年存在争论*

对选举团的好处和坏处多年来一直存在着争论。美国企业研究所的政治学者奥恩斯坦说,在选举团制度中,小州的选举人票数不能被忽视,有利于保护人口少的小州的利益:“如果我们没有选举团制度,那总统候选人还去美国中部那些小州去搞竞选活动吗?为什么要去美国山区那些没有多少普选票数的地方竞选呢?”

与此同时,也有人对选举团制度提出批评。我们都知道,在2000年的总统选举中,要是按全国一人一张选票这么来算的话,布什获得的普选票比戈尔要少,但他仍然当上美国总统。这是因为他赢得了选举团的选票。布什并不是第一个开此先例的人。在过去两百多年中,还有另外三位美国总统也是在没有赢得普选票的情况下当选美国总统的。

尽管四年前的总统选举引起了不小的争议,但是,布鲁金斯研究所的政治分析人士赫斯仍然相信,选举团制度是不会被废除的:“这个问题的奇怪之处在于,如果选举团制度会被取消的话,那么它老早就被取消了。因为早就有很多人说了,这个制度不好。但是,我们看到选举团却并没有被取消。”

随着总统竞选活动进入最后阶段,候选人为了得到每一票,在所有的关键州展开争夺,其用意无外乎赢得总统宝座的那二百七十张选举人票。

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