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利益集团在美大选中举足轻重(04年10月25日) - 2004-10-25


很多专家估计,即将举行的总统大选是美国民众对布什政府在伊拉克战争、国土安全、以及国内经济方面的表现所进行的一次全民公决。但实际上也有一些专注于某个特定议题的利益团体只会把票投给支持他们利益的候选人。

*利益团体是民主制度重要成份*

纳尔逊是个同性恋者。当他前往投票站的时候,考虑的只有一个议题,那就是拥有枪支的权利。

纳尔逊说:“对我来说,候选人在枪支问题上的立场,比同性恋还要重要。”

和纳尔逊一样,只专注候选人在特定议题上立场的选民其实还不少。举例来说,拥有近三百万会员的全国步枪协会就是一个十分有力的全国性游说团体。还有一些环境保护团体只关注地区性的议题,像是美国西部地区的缺水问题等等。另外,一些反堕胎团体、还有反对他们的团体,都努力要让候选人站在他们一边。韦克斯勒是一个促进公民参与政府团体的成员。他认为,这些只关注特定议题的利益团体,其实都是一个健康的民主制度的重要成份。

他说:“这也是美国的一部份。如果我更关心国防或是枪支管制问题,那么我就应该有权对这个议题进行投票。这些利益团体让我知道国会和白宫到底在做些什么。这些团体是有帮助的,因为我们需要的是了解情况、有参与感、并且关心这些议题的选举团,他们能将民众对这些议题的想法传达给国会。”

关注特定议题的利益团体能够跨越党派。共和党的前总统里根的儿子罗恩在民主党全国代表大会上发表讲话的时候公开表达了对干细胞研究的支持。他说,干细胞研究最终能够使医疗研究出现突破性进展,治疗长期疾病。但是由于干细胞是从人体的胚胎提炼的,布什总统基于道德上的理由限制联邦政府对这方面研究的资金投入。

*纳尔逊:大选结果取决于大议题*

美利坚大学政府研究教授纳尔逊说,尽管这样的单一议题可能会引起人们的关注,但是这次大选的结果将取决于更为广泛的、牵涉到国家利益的议题。

他说:“国家层面的议题,像伊拉克战争和经济将更能决定这次大选的结果。像全国步枪协会和环保团体山峦俱乐部的特殊利益,只会对某些特定地区产生影响,也就是对少部份人产生影响。因此,我不认为特殊利益的议题会左右这次大选的结果。”

*利益集团动员选举作用重要*

虽然如此,韦克斯勒认为,利益集团还是在动员选举方面扮演重要的角色。

他说:“这些团体在本次大选中很有影响力,因为他们让越来越多的民众愿意参加投票。这些团体帮助选民登记,然后努力确定这些民众前往投票站。”

在一个选情激烈、民意支持度不相上下的大选当中,特定利益团体的投票可能将成为影响大选结果的重要因素。

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