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美将限制进口中国袜子(04年10月25日) - 2004-10-25


美国政府决定,将从明年开始对从中国进口的袜子施加进口限制。业内人士认为,这个决定开启了一个不是依据事实而是依据判断做出贸易决定的坏例子,其影响难以预料。

*明年开始实行配额*

美国商务部官员表示,在北京和华盛顿就中国对美国的袜子出口问题找到解决办法之前,美国方面将从明年开始对从中国进口的棉、毛和人造纤维袜子实行临时配额的限制。商务部牵头的跨机构小组做出的这个决定规定,在十二个月的期限之内,三类袜子的进口增长幅度不得超过百分之七点五,毛袜的增长幅度不能超过百分之六。

商务部还表示,如果在双方谈判开始后九十天美国和中国双方还不能够达成协议,这些配额限制将开始生效。

*实行配额原因*

商务部负责进口管理的助理部长詹姆斯・约胡姆在电话会议上解释说,美国政府做出这项决定的部份原因是中国袜子进口在过去三年大幅度增加,扰乱了美国市场。他说,从2001年以来,美国进口中国袜子的价值从八百八十万美元增长到一点七亿美元,而且袜子的价格平均从每打十一点五四美元下降到五点一一美元。美国国内袜子厂商所占的市场份额从百分之八十三下降到百分之六十八。

美国政府决定对中国袜子施加进口配额限制的另外一个原因是,明年1月,美国实行三十年的服装纺织品配额制度将会取消。业内专家估计,中国凭借其低廉的劳动成本和较高的效率在配额制度取消后将成为最大的受惠者,如果不对中国进口实行限制,拉美、非洲和其它亚洲国家有可能被中国挤出美国市场。

*华盛顿邮报:根据判断做出决定*

不过,零售业和进口业人士认为,布什政府的这个决定的政治意义大于经济意义。《华尔街日报》引用美国纺织服装协会执行主任劳拉・琼斯的话说,“限制袜子进口可能会使布什政府在政治上得一些分,根本无助于美国袜子生产厂家竞争能力的提高。”

但是,《华盛顿邮报》的报导认为,商务部的这个决定虽然对保护美国厂商的利益没有太大的作用,但对人们判断美国政府今后对类似案件的处理方法提供了重要的参考。去年,商务部对中国出口的胸罩、睡衣和针织布这三类产品动用“贸易保护措施”是因为这三类进口产品在配额取消之后增长太快,而现在对袜子进口做出的配额限制决定所依据的是这类产品“有可能”会扰乱美国市场。分析人士认为,这里“有可能”是一种判断,而不是事实。此例一开,其它行业也可以据此提出类似的案子,这样将会对美中贸易产生多大影响是值得专家们密切关注的。

《华盛顿邮报》引用美国服装进口商协会贸易游说专家朱利雅・休斯的话说,“这个决定为今后类似决策提供了一个非常负面的先例,类似玩具和裤子等许多对美国消费者更加重要的商品进口都可能会受到影响。”“以这个决定为根据,人们有理由认为,今后任何人提出使用‘保护’机制的要求都不可能遭到拒绝。”

所谓贸易保护机制是中国在加入世贸组织时与美国等许多世贸组织成员达成的一项条款,允许这些国家在本国市场受到中国产品严重冲击的时候对中国出口商品实行配额限制。

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