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.科技政策考验布什克里智慧. - 2004-10-27


今年的美国总统大选一直集中在伊拉克战争,国家安全和经济等议题上。但是因为民 意测验显示两位候选人间的差距非常接近,所以一些其他议题很可能会成为影响中 间选民的重要议题,而科技政策就是其中之一。两位总统候选人在科技政策上有着 截然不同的立场。

美国人非常重视科技。一项最新的民意测验发现,大多数美国人认为科技发展对于 医学、食品安全等等一系列事关人们切身利益的问题都是十分重要的。而且,科技 进步还能促进经济的发展。美国科技促进协会前不久主办了一个科技政策论坛,让 两位总统候选人的支持者,有机会一起面对这些议题。

前任共和党籍国会议员鲍伯・沃克曾经担任众议院科技委员会主席,他代表共和党 籍的布什总统。代表民主党候选人克里的亨利・凯利是柯林顿政府时期的科技顾问, 也是美国科学家联盟的现任主席。

*布什向干细胞研究提供经费?*

这两人都同意,从人类胚胎培养的干细胞为治愈一系列疾病带来了希望。沃克表示, 布什总统是第一位提供经费给干细胞研究的美国总统,而且他还会继续提供经费。 他说:“布什总统希望谨慎地处理有关伦理道德问题。事实上,如果对干细胞研究 大敞其门,而不是在布什总统的领导下处理有关问题,那么肯定会在国会掀起一场政 治风暴。如此一来,国会要对未来的干细胞研究提供经费就是难上加难了。我们看 到布什总统不仅仅支持联邦政府参与人类胚胎干细胞的研究,同时还为此拨出经费。”

但是凯利却说,干细胞研究遭到布什政府的强力阻挠。他说,布什政府基于宗教意 识、而不是科学研究的需要,禁止使用联邦研究经费对大部份干细胞进行研究: “很明显地,布什总统并没有利用现有机制来寻求在这个问题上达成共识,他没有 邀请政府外的人士来进行评估。他引用的事实根据是错误的。而克里已经清楚表明, 他支持美国人从各种干细胞研究中受益,但是有关决定应该由学术界和有能力对伦 理道德问题作出判断的专家作出。”

*如何应对全球温室效应*

布什总统对全球温室效应问题的处理也一直饱受批评。尽管他认为全球气候变化是 一个严重的长期威胁,但却在2001年让美国退出京都议定书--一个致力于降低温室 气体排放的国际公约。布什政府表示,京都议定书的气体排放规定会损害美国的经 济,同时给予对发展中国家的各种优惠是不公平的。

代表布什总统参加辩论的沃克表示,布什政府认为,降低温室气体的排放应该采取 自愿的原则,而不能硬性规定,而且,他们也相信,以美国独特的创造力,一定能 找到解决气候变化的方案。沃克说:“布什政府非常明智地提出了新的解决方案, 已经通过国际氢元素经济合作组织提出了有关建议。从更大的角度来说,这使美国可 以从各个学科、从世界各地汲取最先进的科学技术,来推动使一个原本以碳元素为 基础的经济,转化为以氢元素为主的经济。”

布什的对手克里则认为,美国应该重新加入京都议定书,并提出一系列降低温室气 体排放的方案。克里认为应该鼓励使用再生燃料,并对风力及生物能源制造业提供 减税优惠。在这场论坛上,凯利指责布什政府退出京都议定书是孤立盟国,也失去 了减少全球温室效应的一个大好机会:“当然可以有很多的理由来反对京都议定书及 其一些细节。但实际情况是,布什政府没有提出一个可以让国际学术界感兴趣的具 体可行的替代方案。”

两位总统候选人都支持美国的宇航项目。布什提议在2015年以前,让美国宇航员重 返月球,并且把月球作为人类最终登陆火星的平台。克里也支持这样的目标,但是 他置疑经费要从哪里来。 的确,这些宇航项目将耗费不少资金。

*布什提议明年增加科研经费*

布什政府表示,他们已经增加了44%的科研经费,其中包括大量投注给国立卫生研究 院的经费。布什政府还提议在2005年提供破纪录的一千三百二十亿美元的科研经费。

尽管如此,克里阵营批评布什政府没有把科研经费用在最重要的项目上。美国科学 家联盟的凯利表示,布什政府花了太多经费在国防武器系统方面,却没有提供足够 的经费给基础科研:“和所有美国民众一样,科学家们也非常关心医疗保健、振兴 经济、改善环境和国家安全等问题。他们十分愿意迎接这些挑战。对美国领导人来说, 一个十分重要的考验就是,看他有没有能力集中美国的优秀人才解决对国家来说至 关重要的问题。克里能证明他有这个能力。而我们看到,布什总统一次又一次地带 来分裂和党派冲突,在某些显然可以达成共识的领域,也无所作为、裹足不前。”

布什总统的竞选阵营表示,虽然国家安全是一个主要焦点,但是,政府也提供了大 量经费给其他项目,例如燃料电池的研究等等,都是重要的科研议题。

但是克里阵营却表示,布什政府做的远远不够。48位诺贝尔奖科学家在今年早些时 候曾经写一封公开信支持克里,并批评布什政府的科研经费不足。布什阵营否认这 项指控。他们表示,美国无疑在世界科技界处于领先地位,如果布什连任,他第二 个任期内对科学发展的经费也会持续增加。

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