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高油价明年可能把美经济拖入衰退(04年10月27日) - 2004-10-27


美国著名经济学家约翰�梅金认为,无论谁在今年美国总统大选中获胜,他面临的最大问题就是石油价格。梅金表示,如果油价保持在目前水平,明年美国经济就会再次滑入衰退。

*梅金:新总统将面临高油价问题*

石油价格飙升对美国经济的压力正在逐步加大,已经成为美国经济,甚至是总统大选的一个热门话题。专家们对这个问题有各种分析,观点和结论也各有不同。多数分析认为,油价高企正在拖累美国经济的增长,应当引起人们关注。但是,他们认为,油价把美国经济拖入衰退的可能性并不大,因为石油价格不太可能长期保持在目前的高位。

华盛顿的智囊机构�美国企业研究所�高级研究员约翰�梅金星期三明确表示,这种看法可能是一厢情愿,世界石油供求关系的基本面显示,油价很可能会长期停留在目前的价位,明年就可能会出现经济衰退。

梅金说:�我认为,美国的新总统和其他许多人明年必须面对的最基本的现实是石油价格。我断言,如果到今年年底石油价格依然大体保持在目前每桶五十五美元的水平,明年我们就会进入经济衰退。这个结论不是我随便说说,是有国际能源机构、国际货币基金组织等许多机构的数据支持的。�

*美企业消费者要作好准备*

梅金过去担任过许多金融和经济机构的顾问,如美国财政部、国际货币基金组织、美联储等。梅金指出,现在国际石油的供需关系虽然基本保持平衡,产出和需求大致都在每天八千二百万桶左右。但是由于需求在不断增长,油价下跌的可能要小于上升的可能。梅金特别提醒人们,美国公司和消费者做好油价居高不下的准备要比没有根据的乐观更加明智。

梅金说:�如果家庭和企业把油价上涨看作是临时现象,后果将怎么样呢?这是过去几年的普遍看法。如果这样想,家庭会坚持一下,继续使用�悍马�越野车,加油多些也不在乎,反正油价不久就会回落。企业呢,也不着手改进技术,多用一些油也没关系。这样做的结果是,个人信用卡上的债务将增加,公司的成本会大大增加。到了难以继续承受的时候,无论是个人还是企业都会大大削减开支,这就开始进入经济衰退了。�

梅金估计,这个过程已经开始,到今年第四季度,美国的消费者支出将会显著下滑,公司也会紧缩开支。由于消费者支出在美国国内生产总值中所占的比例高达三分之二,消费者支出一旦大幅度下滑,衰退就很难避免了。

*赞迪:油价明年可能降至35美元*

在媒体曝光度程度很高的经济学家马克�赞迪对油价高企的威胁也深表担忧。赞迪说:�现在对经济增长最大的压力是能源价格的飙升,原油价格达到每桶五十五美元。如果这个价格持续下去,就会构成很大的问题。包括我自己在内的大多数经济学家都认为,原油价格会在明年稍微下降,到明年年底可能下降到三十五美元一桶。这样,美国的经济增长将可以达到百分之三或者百分之三点五。�

但是,赞迪博士认为,如果油价停留在五十五美元一桶,汽油的价格就会升到二点二五美元一加仑,今年冬季家庭取暖费用就会从现在每天五十美元提高到每天七十五美元。赞迪表示,这样的话,人们就难以承受,虽然不至于出现经济衰退,但明年也会让人感到非常不舒服。失业的人口可能会显著增加。

赞迪对美国经济的承受力估计比较高一些。他认为目前的油价会给经济增加较大的压力,要把美国经济推入衰退,油价大概需要长到七十美元一桶左右。

*梅金:动用石油储备后患无穷*

新任美国总统上台以后应当如何对付石油价格问题呢?许多美国选民希望政府能够动用国家战略石油储备,把油价拉下来。对这个要求,曾经担任西雅图的华盛顿大学经济学教授的梅金博士的看法是,这个做法实在是后患无穷。

梅金说:�美国战略石油储备库有七亿桶原油,大约等于六十五天的石油进口量。如果供求关系不变,只是向市场注入原油,临时把价格从五十五美元一桶拉低到三十五美元一桶,情况会怎么样呢?大家都会高兴一阵,庆祝一下,认为没有必要进行调整了,我们可以照旧使用汽油。但高兴完了,油价又升上去了,石油储备也没有了。怎么办?还得进行调整,只不过调整的代价会更大。�

因此,梅金认为,无论是布什当选还是克里当选,都不应开启战略储备的闸门。正确的对策是,鼓励消费者采取节能措施,鼓励企业增加能源技术开发方面的投资,以适应油价长期居高不下的形势。同时,美国政府也要加强新能源的开发,调整能源结构,不要再抱有油价很快会下降的幻想。

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