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韩国寻求贸易自由化(1)(04年10月27 日) - 2004-10-27


在亚洲区域经济一体化不断深化的背景下,韩国积极寻求各种双边和区域贸易自由化协定,同时把橄榄枝伸向美国。

*金铉宗:韩国政府立志改革*

追求双边自由贸易协定,是韩国近年来市场开放的一大走向。韩国和智利在2003年签署了韩国跟外国的第一份自由贸易协定,增加了韩国政府的经验,促使他们进一步加快步伐。

如今,韩国已经完成了跟瑞士、冰岛、挪威和列支敦士登,以及跟东盟十国的自由贸易协定的可行性研究,将在今年年底前展开政府级别的谈判。韩国还承诺,在2009年年底前跟东盟建立自由贸易区,全面取消关税。这比中国提前一年,比日本提前三年。除此之外,韩国跟日本和新加坡的谈判正在进行,跟中国也已经开始接洽。为了加快谈判的步伐,韩国外交通商部这个星期增设了自由贸易协定局,专司其职。外交通商部交涉本部部长金铉宗在美国首都华盛顿表示,韩国政府立志改革,搬掉阻碍经济增长的绊脚石。

金铉宗说:“韩国人均年收入一万两千美元,这种情况九年来一直没有改变。人均收入达到两万美元的大多数国家,都是在六到十年内完成的,但我们却一直停滞不前,这就说明韩国经济存在结构障碍,需要我们来纠正或铲除。”

*美韩之间存在不少贸易纠纷*

韩国是美国的第七大贸易夥伴,也是长期盟友。金铉宗说,不论是从经济、政治还是战略角度出发,双方都是签订自由贸易协定的理想夥伴。签署协定后,美国对韩国的出口将增长二百一十亿美元,韩国对美国的出口将增长一百二十亿美元。因此,两国学术和商业界应该就这一议题进行商讨。

对于这一建议,美国贸易代表办公室的一位高级官员却表示了谨慎的态度。她提出,虽然韩国过去几年在市场开放的领域内取得了卓越的成绩,但美韩间还有很多尚未解决的双边贸易纠纷,其中包括韩国政府为保护本国电影而采取的“屏幕配额制”、对知识产权保护不够、对进口汽车实行歧视性关税、对造纸业进行补贴等等。这位贸易官员说,希望跟美国签署自由贸易协定的国家,一定要通过行动向美国商界证明,这个国家具有推动改革的政治意愿。

韩国和美国贸易官员最近刚刚结束了有关大米关税化的第六轮谈判,但是并没有解决双方的根本份歧,突出显示了打开韩国农业市场的艰难。韩国外交通商部交涉本部部长金铉宗承认,农业是韩国市场开放最敏感的部门,但是韩国政府决心已下,不能因为农业裹足不前。

他说:“韩国政府计划在今后十年内投入一千零四十亿美元,从社会保障入手,解决农民的问题。韩国现在有三百五十万人务农,占人口总数的百分之七点五,其中百分之六十的人在六十岁以上。政府要从根本上解决问题,用这一千零四十亿美元,鼓励部份人脱离农业。”

*大部份韩企业支持与美贸易自由化*

对于美韩自由贸易的前景,两国商界又持什么态度呢?韩国贸易研究所的研究员郑宰和介绍说,最近对五百一十多家韩国公司做的一项调查发现,百分之七十五以上的受访者支持跟美国实现自由贸易,百分之八十七的公司希望在五年内达成。而且百分之四十六的公司还表示,一旦韩国和美国达成自由贸易协定,他们就愿意把进口来源转向美国。

*郑宰和: 不能过度依赖对华贸易*

郑宰和提出,眼下韩国经济一个潜在的问题,就是对中国经济依赖程度的加深,现在中韩贸易占韩国对外贸易总额的百分之二十。如果任其发展下去的话,将发展到三分之一,这种对中国的过份依赖是很不健康的。因此拓宽跟美国等主要贸易夥伴的贸易额,对韩国来说十分重要。他还认为,美韩双边投资协议的贸易摩擦,跟推动自由贸易协定的进程,并不矛盾。

他说:“我认为不应该把美韩双边投资协议的完成与否,做为协商自由贸易协定的前提。如果单独就双边投资协议展开谈判的话,韩国人民就很难看到自己能得到哪些好处;但是如何把投资协议的相关问题放在自由贸易协定的框架下来进行讨论,就更有利于双方达成共识。”

与此同时,代表美国制造商利益的全美制造商协会的国际经济事务副总裁瓦戈则表示,该协会对很多国家进行比较,分析美国应该跟哪些国家签署自由贸易协定,其中韩国名列前茅。

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