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美国学龄儿童的选举制度教育(04年11月11日) - 2004-11-01


在美国18岁的人准备在今年的总统选举中第一次参加投票的时候,他们后面的一代人正在获得有关选举年的政治和民主程序的早期教育。

*谁是儿童心目中好总统?*

11岁的奥利维亚・安杰尔在维吉尼亚州的瀑布教堂镇(福尔斯彻奇)木材路小学上六年级前并不太知道拉尔夫・纳德。但是现在,她对这位独立总统候选人了解更多了,而且她喜欢纳德。

安杰尔说:“他有很多好想法,比如他要帮助改善环境,帮助无家可归的人以及那些没有医疗保险的人。这太好了!”

奥利维亚和她的同学今年一直在学校里学习有关选举的议题和选举程序,并且对谁将是一位好总统以及他为什么是好总统做出自己的判断。

沙拉夫・阿尔-马哈迪说:“一个好的总统将是一个非常严肃的人而且做出很好选择的人,就象布什。”

亚历克・博耶参加了学校的家长老师协会主办的总统选举艺术和作文竞赛。他说:“我的海报的主题是选择,我还制作了一张克里和布什都在上面的选票。我在克里的名字旁边划了钩,我还在选票左边画了克里的头像。我们家是一个很大的民主党家庭。所以我在跟随他们的脚步。”

*作文・制作海报・演讲*

不管他们是在沿袭一个家庭的传统或是找到他们自己中意的候选人,木材路小学的六年级学生不仅有机会了解更多有关政治的知识,而且有机会把他们的看法付诸行动,针对选择或是自由的含义等话题写文章或是制作海报。

基思・科洛正在学校参加模拟全国选举。他说:“我和另一个孩子将撰写演说稿,另外两个孩子将发表演讲。我们班是克里,另外还有两个班,一个是纳德,另一个是布什。”

*年轻人投票率低*

六年级老师克里斯・德罗萨希望小学生们通过了解更多有关竞选和选举的知识,早日培养对政治的兴趣。

他说:“因为我们在选举的问题上花了这么多时间,研究候选人和选举的程序,所以希望这些孩子到18岁选举年龄时,他们将会参加选民登记而且投票。因为我知道,18到25岁或是35岁年轻人的投票率非常低。”

*出版商资助全国竞赛*

睡熊出版社也正在努力让年轻人对民主制度的运作更有热情。出版商资助了一个全国性的竞赛,让学校设计出最好的社区志愿项目。这个竞赛正好与一本叫做《D代表民主》的新书的出版同步进行。书的作者爱利萨・格罗丁用26个字母表中的每一个字母来解释一个民主原则,比如“A代表修正案”,E代表选举,Q代表问题等。

格罗丁说:“这本书的小标题是《一位公民的字母表》。我认为,我们最想说的是作一个好公民的重要性。这本书里面当然包含了很多信息,但是它的核心就是在这个制度里成为一个积极的参与者这个观念。它在某种程度上来说是号召孩子们行动起来。”

*寓教于乐*

这本书充满了历史上的趣闻轶事和轻松的画面,目的是在娱悦读者的同时也使他们受到教育。格罗丁说:“对孩子来说,公民学和历史很枯燥无味,因为它非常抽象和概念化,有时候很难跟它们有感情上的联系。所以我试图让每一件事尽可能的生动有趣。”

在木材路小学,乔恩・拉瓦因卷入了选举年的喧嚣,他参加学校的征文比赛,对“一个好总统应该具备什么素质”提出了自己的看法。

他说:“一个好总统应该具备领导才能这个特征。一个总统需要有国会或是担任州长甚至是参议员这样的经验。”

*收获良多*

乔恩说,他在这一年里学到了让他感到吃惊的东西。他过去不知道总统选举的结果不取决于每一张选民的选票,而是由在每一个州里获胜的那个人所获得的选举人票决定的。其他学生也很意外的发现还有独立的候选人参选。

象多米尼克・里瓦斯、阿利莎・富勒和克里斯琴・加西尔,则学到了有关自由和民主的含义等更为广泛的东西。

多米尼克・里瓦斯说:“我了解到,每一个公民都可以投票,可以竞选总统,甚至妇女也可以。”

阿利莎・富勒说:“我了解到,机会意味着自由,你完全不必选择某个东西就因为你看到了它而且想赶快做完了事。你必须对这个问题进行思考。”

克里斯琴・加西尔说:“我过去并不真正理解民主,现在我对它有了更多的了解,我喜欢民主,因为在一些地方,他们指派一个家庭里或是宗教派别里的人当领导,在美国,我们可以选择这个人或是别人。”

*移民儿童更有体会*

木材路小学的学生来自各个不同国家和种族背景。德罗萨老师相信,这会使他们对正在学到的东西有更特别的体会。

他说:“一些家庭是移民家庭,所以很多学生的父母不是公民,因此现在还不能投票。但是这些学生几年后就能投票了。当他们回想起他们的家庭在祖籍国里的一些经历,他们会意识到政府运作方式上的一些差异。”

这些学生同时也正在获得如何被政治吸引的早期教育。亚历克・博耶说,他现在每天都谈论选举的事,早晨从他爸爸开车送他去学校开始,第一件事情就是谈论选举。

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