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五百万重罪犯人被剥夺投票权 - 2004-11-03


在美国,一人一票的民主原则并不一定适用在被判刑的犯人身上。大多数的州规定, 只要刑期结束,以前犯有重罪的犯人就能够再参与投票。但是,也有某些地方的法 律却永久地剥夺了这些人投票的权利。一份新的报告指出,这种现像对非洲裔美国 人造成的影响最大。

一个名叫“量刑计划”的组织最近公布了这份有关剥夺犯人投票权的报告。这个组 织选定了亚特兰大这个城市,调查当地的各个社区到底有多少人因为被判有重罪而 无法投票。调查发现,在那些非洲裔美国人聚集的地区,被判有重罪的人比较多, 因此也有更多的人无法投票。这份报告的作者之一金恩说:“具体到社区这个层次 作这种调查、看看多少人无法投票这还是第一次。以前的有关研究都是以州为对象 进行的。在亚特兰大,每7个黑人男性当中,就有1人因为被判有重罪而被剥夺投票 权,比例高达14%。”

在这份调查当中,有一个几乎完全是非洲裔美国人组成的社区,没有投票权的比例 为4%。而在另外一个主要由白人组成的社区,这个比例只有0.4%。进行这项调查的 “量刑计划”人士认为,这个调查只是全美各地的一个缩影。在“剥夺重罪犯人投 票权”方面,亚特兰大市所在乔治亚州在全国并不算是最严厉的。

*非裔男性不投票原因新解*

“量刑计划”组织的金恩说,这份调查结果打破了这样一种错误观念,那就是有人 认为,非洲裔美国男性对政治不感兴趣,所以他们也不登记参与投票。调查发现, 这些人不登记投票的最大原因是州政府不允许他们投票:“数据显示,这些人不投 票可能是剥夺重罪犯人投票权的结果,而不是一般认为的那样对政治不感兴趣。”

“量刑计划”组织的研究员认为,执法人员没有在黑人社区公平地执行有关毒品方 面的法律,呼吁修正要求剥夺投票权的条文。这一主张得到许多民权领导人和一些 议员的支持。乔治亚州的州议员霍姆斯说,现行的法律充满了弊端:“这显然是一 个违反‘无代表、不纳税’宪政原则的例子。一个人服刑服完了,出狱找了一份工 作,和一般人一样缴所得税和财产税,但是却没有投票权,没权投票选择要花他的 财产税的官员。”

“全国前入狱者协会”的鲁特也同意霍姆斯的说法。鲁特因企图贩卖和持有大麻在 监狱里头待了十年。他说:“我现在有工作,有孩子,天天上班下班,好好照顾小 孩。对已经服完刑期、重新回到社会的人来说,最起码应该恢复他们的投票权。”

这个议题已经在全美各地引发不小的争论,有人认为,剥夺投票权是一个适当的惩 罚罪犯的方式,另一些观察人士则认为,“量刑计划”组织的这个调查结果提供了 另外一项证据,证明没有投票权已经削弱了非洲裔美国人在政治上的影响力。州议 员布鲁克斯表示,这份报告鼓励了民权领导人应该重视造成很多人没权投票的所有 因素:“这份报告唤醒了我们,它应该足以激励乔治亚州和以及全美各地的非洲裔 美国人,因为这一调查的结果表明,有关问题对我们的影响比对其他任何族裔的影 响都大。”

*黑人被判重罪不能投票比例高*

“量刑计划”组织的报告指出,大约有500万美国人因为被判有重罪而不能投票。虽 然按绝对数来说,因为犯罪而不能投票的白人比黑人多,但是按比例来说,这不能 投票的500万人当中有三分之一是黑人。

事实上,直到2000年总统大选的时候,很多美国人才察觉到原来有那么多人不能投 票。当时在佛罗里达,一些非洲裔美国人被错放在没有投票权的重罪犯名单当中, 因而在投票站被禁止投票。“量刑计划”组织的人士说,也正因为发生了这样的事 情,有关问题才引起了人们的注意,人们开始了解到投票制度存在一些问题,同时 也再次提醒人们,每一张选票都是至关重要的。

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