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华盛顿部份年老华裔选民在总统选举投票中遇障碍(04年11月3日) - 2004-11-03


在大选日下午,记者在华盛顿的一个票站观察投票过程,这个设在马丁-路德金图书馆内的投票站离中国城不远。几名年老的华裔选民在票站遇到了困难,由于言语不通,就要求记者的协助。这四名从福建来的老移民之中,其中一人已经成功投了票,但是其余三人则被拒绝投票,他们显得很彷徨,于是记者就充当他们的翻译,向票站职员了解原因。

职员解释他们来错了票站,根据他们登记的地址,应该去另一个票站投票,不过,鉴于他们年纪老迈,并经过票站职员的特殊安排,最后容许他们在这里投票。不过,由于他们不太了解选票的内容,已经投了票的任先生就指点他们如何投票。这三位长者成功投票后,都展露出笑容。

记者问 73 岁的陈先生投了票感觉怎么样?陈先生回答:“感觉很欢愉,选自己想选的。”

记者再问他选谁及为何时 ?陈先生再说:“我选克里。因为他是民主的, 民主党的。他有新的主张, 新的办法,新的政策, 有利于我们群众,老百姓的。”

至于最早已经投了票的任先生则表示,他也是投克里一票的,因为他不喜欢布殊主战。他说:“打仗何必打仗呢?这个打,那个打,民主的国家,不应该战争,我是这样想的。”

**华盛顿市亚太裔事务办公室:鼓励华裔选民投票**

后来华盛顿市亚太裔事务办公室主任陈国华到场了解情况,他说,有些华裔选民搬了家,又没有更改选民登记地址,所以他们没有收到投票通知,也去错了票站。陈国华说在选举日前,已经向华盛顿的华裔居民,派发了解释投票的中文资料。

他继续说:“很多人都问我们,知道可以投票,但是不知道怎么投,所以我们发些资料给他们。我们鼓励他们投票,对他们说, 这是你们作为公民之后,第一样可以作的事,来选你所喜欢的总统和其他的地方官员。”

华盛顿市亚太裔事务办公室主任陈国华说,位于中国城的华乐大厦有很多老年人居住,都是华裔的,大部份已经登记投票,有少数的人因为年纪太大,无法来投票,所以就鼓励他们提前作书面投票。他说,在华盛顿的华裔选民投票意识高:“华人非常热情,很多人都不是在美国出生的,在华盛顿特区居住的居民,都是在美国以后,申请了公民,所以他们很多人都非常激动,能够有投票的机会,包括我儿子, 我太太,他们都已经投了票。”

**部份华裔选民不了解美国选举,错失投票机会**

不过,陈国华说,部份华裔选民对美国选举不太了解,以致错失了这次的投票机会,他说:“还有一些人他们可以登记,但是没有登记,以为作为公民就可以投了,前几天他们告诉我们,他们错过了登记的限期,所以他们这次就无法投了。对他们来说这也是一个教训吧。”

美国首都华盛顿共有 30 多万已经登记的选民,华裔选民只是其中的少数,在不同族裔的选民当中,以非州裔美国人占多数。大学生乔万在投票完毕后对记者说:“我很年青,我相信我的一票是重要的,我并不希望布殊连任,这是我第一次投票,我很骄傲,我感觉很好。”

美国首都华盛顿的选民,并不如其他 50 个州的选民一样,拥有同样的投票权利,美国首都的正式全名是华盛顿-哥伦比亚特区,由于华盛顿被视为一个特区,而非一个州,长久以来,华盛顿特区的居民都不能够在总统选举中投票,在国会中也没有代表,经过长期的争取, 在 1961 年国会通过了宪法修正案,赋予华盛顿特区居民选举总统和副总统的权利,到了 1964 年,即是 40 年前,华盛顿特区居民才进行了第一次的总统选举投票。

而在七十年代,华盛顿特区才获准选举众议院的代表,不过,到现在为止,这位代表只可以出席众议院会议,但是在会议中却没有投票的权利。大学生选民乔万说,华盛顿特区居民没有全面的选举权利是不公平的,她说:“我认为这是不公平的。我认为这应该改变。”

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