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美国福利救济政策改革(1)(04年11月13日) - 2004-11-13


美国虽然是世界上最富有的国家,但同时也存在着贫困问题,至今有数百万家庭完全依靠政府的救济来生活。如何帮助这些人摆脱长久接受社会救济的地位、脱贫、最终达到经济上的独立自主,多年来一直是美国社会各界关注的重要议题之一。请听系列报道的第一部份。

*三个穷人的美国梦*

美国纽约时报资深记者杰逊・德帕尔(Jason DeParle)多年来一直跟踪美国社会对贫困人口实施的福利和救济政策以及这些政策的改革措施,他在纽约时报等报刊上发表的有关报道,让他两度赢得了美国新闻界最高荣誉 -- 普利策奖的提名。他撰写的《美国梦》一书,刚刚由美国企鹅出版社出版。这本书围绕着三个一直领取救济的黑人单亲母亲,叙述了美国福利体制改革的方方面面。

*很多黑人为何长期贫困*

在接受本台专访的时候,杰逊・德帕尔表示,很多黑人,或者说是非洲裔美国人,之所以长期陷在贫困阶层而且对美国社会的整个体制以及他们自己的现状和未来缺乏信心和希望,是与他们的历史背景有很大关系的。

杰逊・德帕尔说:“他们作为非洲人的后裔,身经历代贫困,在相当长的时期里,一直处在受剥削的地位,这让他们中的很多人,对未来没有信心,不认为努力工作学习就能换来美好的未来和前途。”

*鼓励受救济者找工作*

纽约时报高级撰稿人杰逊・德帕尔书里写的三个女人,彼此之间都是亲戚。她们10多年前,从芝加哥老家搬到北部威斯康星州,因为那里州政府的福利和救济相对比较高,而且房租也便宜一些。1991年克林顿总统的竞选纲领之一,就是要改革福利救济制度。他92年入主白宫以后,终于在1996年,通过了国会的福利改革法案,鼓励一直接受政府救济的那些人找到工作,逐步达到经济独立,摆脱永远受救济和贫困的处境。德帕尔书里的三个主人翁,有的因此成功了,有的至今还在挣扎之中。

*完整家庭很重要*

杰逊・德帕尔说,为什么有人成功了,有人失败了,这个问题不是一个简单的答案能够回答的了的。但是根据他的采访经验,那些能够取得成功的,往往在成长过程中,都有一个相对完整的家庭,并且有父母两个家长,而不单单是由单亲母亲带大的。因此,社会和政府下一步非常有必要强调在这些低收入、常常是长期接受救济的家庭里父亲的作用,并且努力让那些对孩子基本上是不管不问的父亲承担起更多的责任和义务来。德帕尔说,他采访的很多黑人孩子都表示,要是父亲在身边,该有多好。

他说:“我觉得,单亲母亲,什么都靠她一个人,又要挣钱、又要给孩子提供感情上的温暖和寄托,这是个困难重重的挑战。当然并不否认,不只成千上万的单亲母亲竭尽全力,成功地把孩子抚养成人。但是显然,有另外一个人挣钱、照看孩子、帮着一起做家务,会容易多了。”

*父亲之责*

杰逊・德帕尔说,1996年通过的福利改革法案结果很大程度上针对的是单亲母亲,因为领取福利救济的人当中,95%是妇女。我希望看到国会在如何加强贫困人口当中孩子父亲的责任和义务方面,想出一些办法来,希望能够有办法帮助提高那些低收入、技能又比较低的男人的就业机会以及工资幅度,帮助他们建立与女人和孩子之间更健康、良好的关系。

*奖励勤劳者*

当年在克林顿总统手下负责社会保障制度改革的布鲁思・理德,现在担任民主党领导理事会的主席,并且是克里参议员竞选班底的顾问。他对本台说:“我认为,社会合同制是要求我们对那些辛勤工作的人给予认可和奖励。”

对此,保守派传统基金会的高级研究员罗伯特・海科特也表示,社会上应该对那些处在低收入阶层、但是努力尽到责任的父亲,给予更多的鼓励。

美国卫生暨公共服务部负责家庭与儿童事务的助理部长伟德・霍恩博士是职业儿童心理学家。他说:“从儿童发展的角度来看,不是绝对需要父亲,才能带好孩子,但是有父亲积极参与孩子的成长过程,这无疑是好的。”

《美国梦》一书的作者、纽约时报高级撰稿人杰逊・德帕尔认为,象他书里主人公安吉这样的,每天早上5点就要起床,从早到晚在一个养老院工作,负责搬病人的重体力活儿,工作非常辛苦,象她这样的,全社会应该想一想,我们怎么样能帮这个女人和她的孩子一把?

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