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美国福利救济政策改革(2)(04年11月14日) - 2004-11-14


美国虽然是世界上最富有的国家,但同时也存在着贫困问题,至今有数百万家庭完全依靠政府的救济来生活。如何帮助这些人摆脱长久接受社会救济的地位、脱贫、最终达到经济上的独立自主,多年来一直是美国社会各界关注的重要议题之一。

*德帕尔:福利救济问题应重提*

《美国梦》一书的作者、《纽约时报》高级撰稿人杰逊.德帕尔对记者表示,虽然福利制度改革当年是克林顿总统竞选的主要纲领之一,在这次的总统大选过程中,布什总统和克里参议员两人,都没怎么谈到福利和救济制度改革问题。

他说:“这次总统竞选当中,几乎没有听到任何关于社会保障和救济问题的讨论,当然,我理解一部份原因是因为国家现在处于战事当中,国土安全等问题这会儿显得非常重要。但是我希望民主党和共和党双方能够再次把这个问题提到议程上来,而不是把这个问题推得远远的。”

*应合作处理社会保障*

德帕尔表示,他认为没有任何一方在究竟应该如何处理社会保障问题上持有政策方面的专利权;两党应该采取的,是合作的态度。

他说:“我听到克里参议员提议的,主要是要把最低工资提高到每小时7美元。布什总统有关重新实施社会保障制度的提议,主要是要求接受政府颁发救济的那些人当中,能有更多的人到社会上去工作,并以此作为领取救济的条件。另外,布什总统希望在全国范围内,提倡婚姻家庭制度,鼓励那些低收入家庭能够建立起健康的婚姻关系。

*要提高最低工资*

德帕尔说:“我绝对支持要提高最低工资水平。现在的最低工资,实际上比1950年时还要低。那时候,我书里的一个主人翁的母亲还在密西西比州摘棉花呢。在我看来,早就应该给他们提高工资了。克林顿总统以前谈到,领取救济的那些人需要工作,但是工作的人,也应该得到相应的酬劳。至于布什总统提倡的鼓励婚姻的项目,我觉得政府在这方面也可以起到积极的作用。你看,政府过去积极倡导要大力减少青少年怀孕的状况,结果过去10年里,青少年怀孕的比例就降低了30%。另外政府在不鼓励人们吸烟方面,也做了不少的工作。但我认为这并不能把所有的问题都解决了。”

*霍恩:布什提案被搁置在国会*

布什总统任命的美国卫生及公共服务部负责家庭与儿童事务的助理部长伟德・霍恩博士(Dr. Wade Horn)在接受采访时表示,布什总统的提案一直被搁置在国会,没有能通过,是因为任何提案都需要100个参议员当中至少有60名表示赞成,但是介于民主党和共和党几乎各占参议院议席的一半,而民主党议员对该提议持反对的态度。

就此,德帕尔表示,假如他要给一些民主党议员提建议的话,他会说,不用把这个提案全部否决了,而是看是否能够在它的基础上扩大,并且在怎么样来花社会保障这笔钱上,争取一些空间。

*德帕尔:应给穷人更多保障*

在《美国梦》一书中,作者谈到了对美国联邦福利和救济政策下一步应当朝什么方向走的一些看法。他认为,除却要鼓励当父亲的,负起更多的责任来以外,政府和社会需要给那些通过辛勤的劳动来换取果实的贫困人士提供更多的安全保障。

他以书里的主人翁之一安吉为例。安吉是一个在1996年福利改革法案实施后个人取得成功的一个例子。她现在有一份工作,而且比起绝大多数过去依靠福利救济、现在能独立赚钱生活的人来说,安吉挣的工资算是比较高的了。但是就这样,她还是有交不起水电费的时候,而且交不起医疗保险,有时候也没有足够的饭钱。

德帕尔说:“我认为,对这些工资收入低的、各个行业的雇员,政府应该长期给予他们补贴,包括提高最低工资,在食品分发和照看孩子方面,给予他们补贴,也许还可以减轻这些人的税务负担,给他们提供医疗保险。因为象安吉,以她有的知识和技能,不管她怎么干,就是挣不到足够的钱,来过上可以说是过得去的日子。”

*低工资员工应提高技能*

他说,另一方面,象安吉这样的,需要提高本身的技能和水平。但是他说,让她回到学校上学,似乎不现实,她需要的是一边干,一边想法提高和扩大工作的技能和范围。

德帕尔说:“我认为政府应该想办法鼓励企业和雇主给予这些低工资的员工提高技能的机会,也许政府能够给这样做的企业提供资助。”

另外,德帕尔指出,象安吉这样的家长出去工作,给孩子无形当中起到了榜样的作用。但是另一方面,对孩子来说,意味着母亲在家的时间少多了。

德帕尔说:“我认为,政府需要给这些家庭儿童教育和抚养补贴,让这些孩子放学以后,有地方去,免得他们去找麻烦,或者是受到不良影响。”

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