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健康生活好处多 - 2004-11-19


最近科学家开展了四项研究,给已经步入花甲之年、甚至年逾古稀的老人带来了一条鼓舞人心的信息:那就是即使你已经年迈,健康的生活方式仍然能改变现状、大大促进你的身心健康。

*散步能保持思维敏锐*

健康生活方式的两大要素就是健康的饮食和持之以恒的运动,大家向来知道做到这两点能大大增进健康,但是难道健康的生活方式还能起返老还童的作用吗?科学家在大量研究中发现的事实确实表明:健康的饮食和经常运动对健康的强大促进作用一直会延续到老年阶段,会大幅度降低老人罹患心脏病和癌症的危险性,甚至还会使老人患痴呆症的比例直线下降。

哈佛大学公共卫生学院的迈尔・斯坦福教授在美国医学协会的期刊上发表了有关研究的论文,他在文章里对老年人提出了这样的忠告:“上年纪的人时常有‘木已成舟’或者‘亡羊补牢、为时已晚’的想法,然而我们在这里却要说:‘亡羊补牢、为时未晚。’”

他的意思是,即使上了年纪,采取健康的生活方式也并不晚,还是能产生极其有利的影响的。这些研究中,有两项研究的结果显示每天走一定时间的路,竟然能保持头脑思维能力敏锐,并且能避免包括老年性痴呆在内的痴呆病症。

*适量运动可提高记忆力*

哈佛大学公共卫生学院的詹妮佛・威夫教授说:“每星期只要走两到三小时的路就有可能取得更强的记忆力和学习能力,以及更为集中的注意力。”

詹妮佛・威夫教授和同事们联合了其它三个学院对一万八千名老年妇女的活动习惯进行了为期八到十五年的跟踪调查,然后在这些妇女到达七十岁或者七十岁以上的时候,测试这些老太太的认知能力,其中包括她们的记忆力、学习能力和是否能集中注意力。他们测试的结果也发表在美国医学协会的期刊上。

威夫教授说:“适量进行运动的妇女,例如每星期散步两到三小时的妇女,她们在认知测试中的表现和那些每周走路不到一小时的妇女相比,前者比后者要好得多。”

*每天走两英里不易患痴呆症*

另外,研究人员还在1991年到1999年期间跟踪调查了参加檀香山-亚洲老年研究项目的两千二百五十七名年龄从七十一岁到九十三岁的男子,特别检验这些研究对象天天走路的习惯和痴呆症之间的关系。结果发现每天走路不到四分之一英里的人和每天走两英里或者更多路的人相比,前者罹患痴呆疾病的可能性高于后者两倍。

虽然这两项研究没有深入探究走路和大脑功能之间是否有关联的问题,但是其它研究项目显示,走路之类的运动可能促进血液循环,不断向脑部补充新鲜血液;也许还会促进脑细胞的生长和神经元之间的联络。

威夫教授还说,那些每星期走六小时路或更多路的妇女,认知能力的退化甚至更小。上年纪的人听了这个一定会大受鼓舞。威夫教授说:“这是条好消息,因为走路对人们说来是保持记忆力、学习能力和注意力集中的比较简易的方式。”

这几项最新研究为我们提供了迄今为止最确凿的证据,显示生活方式的改变能大大增进老年人的健康和生活质量,而且这种改变是比较简单又不耗费金钱的。

*健康生活方式延年益寿*

这几项研究在当前更有现实意义,因为在二战结束后婴儿潮中大批出生的人现在正进入老年阶段,他们的健康或者不健康关系到大笔保健开支。加州大学洛杉矶分校的老年病医学专家胡培瑞这样说:“这项研究给予公众的最重要的信息是:健康生活方式的一切主要因素结合在一起,能对老年人的健康产生巨大的影响。”

胡培瑞说的主要因素就是采用健康食谱、经常运动、少量饮酒并戒绝香烟,这也是最近的四项研究之一。这些研究综合评估各项生活方式因素对老人健康的影响,参加这项研究的人员在十一个欧洲国家对年龄从七十到九十岁的一千五百七十名健康的男子和八百三十二名健康的妇女进行了为期十年的跟踪调查。

他们发现其中生活方式最健康的老人因疾病而死亡的可能性降低了百分之五十以上。

*健康生活方式四大要素*

健康生活方式的第一要素就是健康饮食。这项研究中的健康饮食是指“地中海饮食”,这种食谱富含谷类食物、橄榄油、蔬菜、水果和鱼,却很少肉类和奶制品。谷类食物是指没有磨去麸皮的全麦、糙米之类的粮食。

而健康生活方式的第二点就是刚才提到的经常运动,每天作三十分钟的适量运动,例如走路。另外还有每天可适度饮酒两、三次,但是却绝对不抽烟。但是这里要强调的是饮酒必须有分寸,必须节制在少量。

*死亡率大大下降*

研究人员还发现,即使只做到健康生活方式的这四个要素之一,也能收到很大的效果,能把因任何病症致死的危险性降低五分之一以上到三分之一以上。

这项研究发现,总的说来,百分之六十的死亡原因、百分之六十四的心脏病死亡病例、百分之六十一的心血管疾病致死的病例、百分之六十的癌症死亡病例,都和不健康的生活方式有关。

在最近的这四项研究中,有一项是专门研究健康的“地中海食谱”的效果的。结果发现按照这种食谱进食能增进血管的功能, 并减少代谢综合症病人发生感染的可能性,代谢综合症是目前日益普遍的病症,原本是会增加罹患心脏病和糖尿病的危险性的。这样说来“地中海食谱”能解除心脏病和糖尿病的威胁。

荷兰瓦赫宁根大学的金努普斯医生说:“即使你上年纪了,你还是得注意进食健康,并且得小心你的饮酒量、还要经常运动和戒烟。”老年人做到这四点就会老当益壮。

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