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感恩节前夕谈火鸡(04年11月22日) - 2004-11-22


这个星期四是美国人的感恩节。当然,对火鸡来说,这一天就谈不上什么喜庆了,因为按照传统美国人在这一天要大吃火鸡。有些火鸡要被油炸,有些要在炭火上烧烤,多数要被整只地送进烤箱。

*野生鸟类变家禽*

火鸡本是野生鸟类,不过现在美国人餐桌上的火鸡都是家禽。多数农场里长大的火鸡成长发育得很快。在十四个星期之内,雌火鸡就重达七公斤,可以被卖到市场上去了。雄性火鸡通常要长到十八个星期,到那个时候,每只的体重超过十四公斤。雄火鸡要被加工成肉类产品。

一些农场如今开始饲养所谓“传统火鸡”。“传统火鸡”成长期较长,需要的特殊照顾也多一些。当然,它的价格不菲,至少是普通火鸡的四倍。但是,“传统火鸡”是在不使用化学品的“有机农场”长大的。

按照联邦法律,火鸡和其它禽类不得使用荷尔蒙催长,但是可以服用抗生素来防止感染并保证体重持续增加。

农场长大的火鸡已经和野生的祖先“判若两鸟”,胸围大了许多,可是生儿育女却需要人工来受精。

*饲养成本在饲料*

养火鸡的成本有三分之二要用于饲料。农场火鸡的“伙食”是玉米和黄豆的混合物,还要添加维生素和矿物质。为了养大一只十四公斤的火鸡需要耗费大约三十六公斤的饲料。

美国养育的火鸡有大约百分之八供出口,墨西哥是最大进口国。美国火鸡的年产值是三亿美元。

*未做国鸟获“大赦”*

火鸡是北美特有的禽类。在十八世纪的时候,本杰明・弗兰克林甚至提议把火鸡而不是白头鹰做为美国的“国鸟”。

虽然火鸡没有上得了美国的国徽,但是如今每到感恩节之前火鸡也能飞上国家政坛。火鸡业者组织“全国火鸡联合会”在1974年开始了请美国总统大赦火鸡的惯例。上星期,布什总统在白宫举行仪式,“大赦”了两只火鸡。

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