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亚特兰大新建爱国博物馆 - 2004-11-25


911恐怖袭击发生以来,许多美国人表现出一种新的爱国精神。可是,爱国精神对于 不同的人却有不同的意义。爱国精神的严格定义是:热爱自己的国家或者为自己的 国家献身。不过,如何表达这种热爱或者献身精神有时候则可能成为引起争议的事 情。

走进亚特兰大新建的国家爱国博物馆,四周都是一些爱国名言。从白色墙壁上写的 华丽文字中,你可以看到约翰・肯尼迪、罗纳德・里根、约翰・韦恩、马克・吐温 以及十多位其他名人表达他们热爱美国的话语。

大厅外面有一个小影院,在这里可以观看一部具有一些惊人画面的短片:

一面正在升起的美国国旗

一面正在被焚烧的星条旗

一个覆盖着国旗的灵柩

正在起飞的喷气式战斗机

这部影片说,爱国精神对于不同的人具有不同的意义。影片结束时表达了这样的愿 望:“我们希望你会花时间思考当一位美国公民意味着什么。我们希望你对‘什么 是爱国精神’这个问题将找到你自己的答案。”

这是这个一千平方米的博物馆向你所做的最初介绍。博物馆中摆满了明亮的多媒体 展品,供游客参观二战期间美国的各种爱国标志、自愿服务精神以及爱国精神的表 现等题材。

*博物馆起自私人构想*

博物馆是尼克・斯奈德构思的杰作。这位退休的经理主管人员最初只是想找一个地 方展出他收藏的爱国纪念章,后来,他又决定把这个地方办的更大和更丰富多采。 他说:“我当时意识到必需搞一个比我的收藏品大得多的宣扬爱国精神的场所。”

从1997年他宣布要创办爱国博物馆那天起,尼克・斯奈德的顾问就开始担心了。一 些人害怕爱国博物馆这个名称使人想到右翼保守派的偏见。可是,尼克・斯奈德则 认为这是属于主流社会的精神。他说:“因为美国主流社会存在一批核心人物,他 们认为,我们应当反映美国的本质。我们做出了牺牲,我们必须把这个国家建设成 它应该是的样子。从历史上来看,我们取得的成功大大超过了我们所犯的错误。这 一点已经被我们取得的成功以及许多人想成为美国公民的事实证明。”

*不探讨争议问题*

尼克・斯奈德想让爱国博物馆突出强调这一点。有关人员围绕爱国博物馆应当展出 哪些展品的问题进行了长时间的讨论,还对一些棘手的问题展开了详细的讨论。可 是,尼克・斯奈德和他的顾问决定,爱国博物馆刚开始不会探讨抗议活动的历史, 也不会对战时哪种行为是爱国行为做出评价。另外,博物馆不会研究世界历史当中 以爱国主义的名义犯下暴行的时期。

尼克・斯奈德说,他并不是一位有资格领导这种讨论的历史学家或是一位经验丰富 的博物馆馆长:“面临的挑战之一就是,如果不具备资格来为有争议的问题进行辩 护,那么就别走那条路。因为你将发现自己陷入尴尬的境地,对你在那些问题上的 自以为是感到羞愧。”

因此,有争议的问题在爱国博物馆里只是点到为止。一个关于移民的陈列只是提到, 非洲黑奴被带到殖民地。爱国博物馆还用马丁・路德・金的雕像简略地表现了民权 运动。

*满足民众爱国需求*

爱国博物馆于7月4日开放。游客正在开始发现这个博物馆。梅勒妮・约翰逊女士的 丈夫是驻科威特的美国陆军国民卫队成员,她说,她认为爱国博物馆满足了一种需 求:“我认为,许多人只是把许多事情都当成是理所当然的,他们没有意识到热爱 你的国家意味着什么。可是说来令人伤心的是,最需要来这里参观的人恐怕永远都 不会来。”

然而,爱国博物馆的开放表明,越来越多的人们正在发现他们的爱国精神并且盼望 着探讨这种精神。表现911之后美国社会的一个多媒体陈列表现出,美国人开始认识 到他们身上具有的共同品质:“我们万众一心,万众一心,万众一心。我们团结一 致,我们是美国,我们是美国。”

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