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易社强评论:有中国特色的谎话 - 2004-11-26


美国弗吉尼亚大学历史系退休教授易社强 最近中国访问归来,他为美国之音撰写了一系列文章。今天我们播出“有中国特色的谎话”。文章的观点只代表易社强本人,并不代表美国之音。

说谎是世界上最普遍的情况。不同国家、不同文化和不同历史时期的人都说谎。但是,我在中国生活过相当一段时间,我发现中国人和美国人说谎是有不同理由的。

在美国,人们说谎是为了自己的利益。政客为了得到权力而说谎,商人为了赚钱而说谎,男人为引诱女人而说谎。在中国,人们同样出于私利而说谎,但是,他们也出于为别人考虑而说谎,这样的说谎不是要欺骗别人,而是为了不伤害别人的感情。

如果你要求一名美国人做什么事情,他可能说,他不能做,因为这是非法的,或者不道德的,或者说这样做和他的利益有冲突。一个中国人可能会找各种借口,或者说, “看看吧,”或者说“不太方便”。

当一位中国朋友在炎热的夏不期而至,我至少得问他三次要不要喝水,他才会说他是想喝。在美国,美国人有的时候就让中国朋友在又饥又渴的情况下聊天儿,直到他们走了。美国人不知道当他们的客人说“谢谢,我不要什么”的时候,仅仅只是表示客气。

在有些场合,中国人看来是有目的地说谎。谎言可以维持和谐的关系,预防出现冲突。说假话成了一种生活方式。但是,习惯性的说谎是要付出代价的,那就是失去信任。如果一名中国朋友告诉我,他不能来,因为他生病了,那我的第一个反应是,“他不来的真正原因是什么?”如果你习惯对我说谎,那我怎么知道你什么时候对我说的是真话呢?

我曾经开玩笑地对一位中国朋友说:“走投无路的时候,还是说实话为妙。”

我是易社强--这可是真的。

刊者注:以上是美国弗吉尼亚大学历史系退休教授易社强的一篇文章。文章中的观点只代表作者本人,并不代表美国之音。

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