无障碍链接

中国时间: 01:07 2016年12月09日星期五

多种治疗肺结核新药问世(04年11月23日) - 2004-11-30


肺结核是人们最早知道的一种传染病。中国人好几百年前就知道这种病,当时称它为痨病。很早以前就有治肺结核的特效药,但是近四十年来却没有抗肺结核的新药问世。

*肺结核重新抬头*

这是不是因为肺结核已经得到根治了呢?恰恰相反,可能是由于人们对肺结核防治的忽略,肺结核近来又成为世界上杀伤力最大的传染病。

这是为什么呢?原因是现有的抗结核药物反复用了几十年,结核菌产生了有抗药性的变异菌种。因此,研制肺结核特效药是目前的当务之急。对现有治结核病药物具有抗药性的变异结核菌已经在全球范围内蔓延,因此研制抗结核新药是人类面临的紧迫问题。

据世界卫生组织估计,每年会出现三十万起对多种药物有抗药性的结核病例。与此同时,艾滋病毒的蔓延也为抗药性结核病推波助澜,因为艾滋病削弱人体的免疫机能,导致其它疾病滋生。

*新药可把疗程缩短到两个月*

然而,肺结核新药的试制已经有眉目了。科学家已经在动物身上试验了这种新药,而最近的有关国际会议都重点探讨了在人身上试验这种新药的问题。

在巴黎召开的国际抗肺结核及肺病联盟的年会和在华盛顿召开的美国微生物学会的年会上,研究人员发表了试验中的特效抗结核复方药品的数据资料。他们觉得这种新特效药可望大幅度缩短治愈肺结核所需要的时间,把肺结核疗程从九个月缩短到两个月。

*科学家对开发新药审慎乐观*

我们来听听肺结核药物开发全球联盟主席玛丽亚・弗雷尔医生对这种新药的评价。她说:“在这两、三年里,我们看到从上世纪六十年代以来首次涌现的可能治愈肺结核的新药。这的确是了不起的成就。总的说来,肺结核防治人员看来抱有审慎的乐观。任何曾经开发新药的人都知道,这是一个费力、费时和费钱的过程,但是我们已经获得了重要的复方药物这一事实使我们不由自主地感到高兴,并且还对世界各地科学家正在进行的工作表示审慎的乐观。”

*抗肺结核药物联盟*

抗肺结核药物的诞生多亏弗雷尔医生领导的抗肺结核药物联盟的大力支持。这个非政府机构是2000年在曼谷创立的,它的宗旨就是支持开发平价药物。这种药物能缩短结核病疗程,有效抑制抗药性结核菌变异,并能用于肺结核感染潜伏期群体。而这个群体竟然占世界人口的三分之一。这个肺结核药物联盟得到赞助国和慈善机构的支持。

这个组织负有什么样的使命呢?弗雷尔医生说:“我们的使命是努力振兴这个领域的工作,并支持开发肺结核新药。事实上,我们让他人和我们一起努力实现这个目标。”

*新药有不同打击目标*

看来这种新药的试制已经胜利在望,所有那些即将应用于人体的抗肺结核复方药物都达到了抗肺结核联盟的目标。这些新药至少在实验室试管里和动物试验中是符合上述要求的,而且这些新药在向结核菌作斗争时也有不同的打击目标。

例如有两种新型的强效复合药物可以在抗病斗争中担当冲锋陷阵的先锋,其中一种是美国的强生制药公司研制的抗结核新药。这种药能长期存留在体内,那就意味着可以减少剂量和服用次数。

强生公司认为,这种药一旦被纳入肺结核治疗中,疗程必定会缩短。另一种肺结核特效药是制药业巨头凯龙跨国公司开发的。这两种新药都将在明年年初开始人体试验。

此外,凯龙跨国公司的业务夥伴,瑞士制药业巨头诺华药厂正在开发一种比凯龙公司的抗结核药更有疗效的新药。这种药叫做PA-824,能杀死非活动性的结核菌。

这一点很重要,因为传统的抗结核药物只能克制活动性结核菌。诺华药厂的药剂师汤马斯・凯勒说, 克制处于潜伏状态的非活动性结核菌相当重要,因为非活动性结核菌蔓延广泛,必须预防它们转化为活动性肺结核。

凯勒说:“既然 PA-824 看来大有效用,我们觉得应当寻求这种药物的第二代分子。特别重要的是我们希望提高药物克制非活动性结核菌的效能。我们相信这是新药 PA-824 的独特性能,所以我们打算在第二步研制工作中提高这种性能。”

*研究现有抗菌素*

与此同时,研究人员也在对现有的抗菌素进行研究,探索这些抗菌素的各种变体是否有治疗肺结核的效能。马里兰州的西奎拉生物技术公司表示,他们研制的首要复方药品是在乙铵丁醇的基础上开发的,但是新药有不同的分子结构。这样一来这种新药就具备特殊功能,能挫败变异结核菌的抗药性,因为变异结核菌只惯于抵制传统药物。

此外,伊利诺伊大学的研究人员正在试验常用抗菌素红霉素的衍生物。红霉素通常用来治疗肺炎、白喉、百日咳和淋病。科研人员由红霉素获取了三十种衍生复方药物,这些复方药物过去一直被制药业所忽视,然而如今却发现它们对治疗各种形式的肺结核都有特效。

*肺结核治疗彻底改观*

抗肺结核药物全球联盟的研究部主任梅尔・斯皮格尔曼医生对肺结核治疗的前景表示乐观。他说:“如今几乎有不胜枚举的抗肺结核新药在开始临床试用,这的确让肺结核治疗领域彻底改观。”

正如西奎拉生物技术公司的凯罗尔・南希所说的那样:制药公司对肺结核不再感兴趣的论调可以罢休了。

XS
SM
MD
LG