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美天主教面临困境:何去何从?. - 2004-12-08


天主教是美国最大、最富有的宗教之一,但是近年来参加弥撒的人数正在逐渐下降, 而且教会的神父人数也在急剧减少。研究宗教的学者说,造成这些现像的原因,主 要是由于一些神父被指控对年轻人进行不当的性行为。美国的天主教何去何从呢? 记者走访了在波士顿的全美第三大天主教会,看看天主教徒有什么看法。

在波士顿的天主教徒说,天主教现在正在走下坡路。神职人员的性丑闻动摇了教徒 对天主教高层领导人的信任,并且造成全国一些教区的资金全部耗尽。这里的天主 教徒普遍认为,他们的教会面临很大的麻烦。

现年79岁的莫顿几十年来都是天主教徒。他说:“我对天主教的未来感到担忧。我 也没有办法说明,到底教会要何去何从,不过我正在试图拯救我们的教会。我们要 消除人为的法规,改变教会不开诚布公的现像,消除等级和秘密行事的作风。我们 需要知道内幕,我们需要知道到底发生什么事。”还有很多人和莫顿一样,大力呼 吁更加公开教会的事务。

*教徒心中充满愤怒*

在星期天的礼拜结束之后,麦克劳克林神父和前往教堂地下室喝咖啡和吃糕点的教 区居民打招呼。他说,当今美国的教会实在是太混乱了,必须要改变:“教会的情 况以后当然会有所不同,现在非常的不稳定,我认为,很多人都慢慢的在离开,教 徒的心中充满了愤怒。”

也有很多人非常关切天主教的未来。奥弗兰说:“我无时无刻不在思考。我认为, 目前天主教内的想法有很多分歧。”

奥弗兰说,她觉得教徒们在同性恋婚姻、堕胎、干细胞研究、以及允许神父结婚等 这些问题上,有不同的意见。她担心这种分歧会越来越明显:“我担心我们的教会 会跟犹太人信仰的宗教一样,分裂成好几个不同的派别。到目前为止,有四、五个 教派。我很怕我们的教会也会出现这种情况。”

*不少教区宣布破产*

很多天主教徒希望教会的财政问题能够好转。亚历桑那州的图森教区、俄勒冈州的 波特兰教区以及华盛顿州的斯波坎教区都已经宣布破产,其中的部份原因是为了偿 付神职人员性丑闻诉讼的费用。最近波士顿天主教堂教徒的奉献也少了50%。这个情 况让教徒哈萨韦担心。她说她怕在她儿子长大成人之前,她的教会可能就已经消失 了:“如果这个教会关闭了,那我会感到非常绝望,不知道该到哪里去。因此我很 关切教会的财政状况。我想,很多人都因为教会发生了性丑闻事件感到非常伤心, 他们可能因此就离开教会,或是继续参加礼拜,但是不再对教会提供财政上的支援。”

不过,如果教会能够改变的话,还是有很多人对天主教的未来持乐观态度。教徒阿 库里说,天主教想要继续繁盛下去,就必须把更多的一般信徒放在领导地位上: “我想,随着神父的人数减少,我们应该由一般的信徒来负责教会的日常管理和运 作。这样专职的神父才有更多的时间和精力来满足人们在信仰方面的需要。”

天主教徒莫利说,她非常有信心,美国的天主教会能够顺利的通过这些艰难的挑战: “我很关切这件事,不过我认为,目前我们的方向很正确。我真的这么想。其实这 些行为不当的事件已经存在很多年,只是我们都忽视了或是没有加以处理。但是我 真的感觉,天主教会属于信徒,而信徒们都会继续向前迈进,因为我们深爱我们的 教会。”

有一位天主教徒说,天主教不需要其他的教会,也不要另外的信仰,因为他们可以 解决天主教目前存在的问题。

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