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美国能否保持科技优势?(1)(04年12月9日) - 2004-12-09


过去半个世纪以来,美国通过比世界其他地区更快更好地开发和研制各种高新技术产品而保持了自己的经济优势。但是从上世纪90年代开始,亚洲国家在高科技的研究和开发方面投入了巨大的资源,对美国的经济优势形成巨大的挑战。

*最严峻挑战来自亚洲*

美国外交关系委员会资深研究员亚当・赛格尔在他的新着《数码巨龙:中国的高科技产业》 一书中指出,美国在过去半个世纪里经济始终保持领先地位的奥秘在很大程度上要归功于高新技术的开发和应用。半导体、个人电脑、以及互联网技术的发明和应用奠定了美国经济优势长久不衰的基础,保证了美国在全球范围内一国超强的地位。

但是国际经济与科技发展研究专家赛格尔指出,美国长期以来稳固的科技优势地位目前正在下滑,最严峻的挑战来自亚洲。

他说:“人们在亚洲整个地区看到的一个事实是,科技发明创造的热潮正在本地区兴起,各国政府都把科技发展视为当务之急,都增加了科技研究和开发的的资金。许多国家把人力和物力集中用在航天、生物工程和信息技术方面。人们已经越来越清楚地看到,未来科技发展的高潮将在韩国、日本、中国和印度出现。”

赛格尔引述了大量得事实来证明他的观点。他指出,来自中国、新加坡、韩国和台湾发明专利和科技论文的数量越来越多;印度公司正在迅速成为全球第二大资讯服务业制造商,为世界各地的客户研发、提供和加工处理资料信息和软件;韩国正在迅速侵吞美国在电脑芯片和资讯软件制作方面的优势地位;而中国则在激光、生物工程、半导体和航天工程所需要的先进材料方面取得了长足的进展。

*不利因素已成形*

显然,现在就下结论说美国科技竞争力已经陷入危机还为时过早。赛格尔在书中列举了大量事实,说明美国在对基础科学的资金投入和把发明创造迅速应用到生产领域的能力目前是任何其他国家都无法比拟的。

就拿今年来说,美国的科研经费总计达到2千9百亿美元,是第二科技大国日本科研投入的两倍以上。2002年,美国一个国家的科研经费比加拿大、法国、德国、意大利日本和英国这些发达国家的总和还要多。但是赛格尔强调指出,目前影响美国科研大环境的许多不利因素已经隐然成形。

他说:“现在的问题是,美国还能否为基础研究提供资金。国会刚刚削减了国家科学基金的资金,国防部又把许多军事科研项目挤入基础科学研发的领域,产业开发资金在过去三年里一直严重不足。这些都会制约美国科学技术的健康发展。”

赛格尔进一步说明,美国创纪录的4千2百20亿美元的预算赤字给未来政府向科研进行大笔资金投入的前景笼罩了阴影。目前政府支出的重点部门是国防和国土安全。在预算赤字、反恐战争和国土安全的压力下,科研资金自然最容易受到忽视。今年7月,国会一次就挪用了7百零3亿科研经费来接济国防部的2005年的预算开支。

在政府投资减少的同时,由于过去三年经济放缓,占美国科研经费60%的私人赞助的产业科研经费也在逐年下降。今年虽然会有所好转,但是据权威人士估计,今年私人赞助的产业科研经费即使能够有所增长,涨幅也不会超过1%。

*依赖外国人材是致命弱点*

另外一个制约美国科研发展的因素是人材问题。国际科技问题研究专家赛格尔在接受本台采访时表示,美国基础科学研究严重依赖外国人,这种情况从长远观点来看,对美国未来在科技领域保持领先地位形成了潜在的威胁。

他说:“美国人对理工科的兴趣每况愈下以及美国科学基础研究严重依赖外国学生也是一个严重的问题。美国人攻读理工科高等学位的人越来越少,高等院校的理工科日益依赖外国人材。目前38%拥有理工科博士学位的人出生在外国。从1985到2000年,美国毕业的理工科博士生有一半是中国、印度、韩国和台湾来的留学生。”

赛格尔认为,依赖外国人材是美国科技领域的致命弱点。随着亚洲国家经济状况的不断改善,越来越多的中国和印度的科学家已经把在美国学成之后返回自己的国家作为首选,美国科技人材短缺的现像将会日益严重。此外,911恐怖袭击之后实行的外国学生签证限制也会使美国科技人材短缺的现像雪上加霜。

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