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布什力图改革养老金制度(04年12月20日) - 2004-12-20


布什总统正在积极推动他雄心勃勃的第二任期国内政策,其中包括政府养老金制度或者是社会保障的重大改革建议。

美国人在工作期间每年都要交付社保税。这些税收为政府的养老金制度提供资金,支付社保税的人退休以后可以从养老金制度中获得收入。目前养老金体系为美国的4千7百万人提供退休金和残疾福利。

但是这个社保系统面临着困境。随着二战以后生育高峰出生的一代人今后几年的陆续退休,社保体系中用来支付退休金的资金将把社会保障信托基金耗尽。有些经济学家预测,社保体系的资金可能在短短14年后就会用尽。

*避免增加社会保险税*

哈佛大学的经济学家马丁・费尔德斯坦支持布什的社保体系改革。他说,“我认为经济方面长远来看最大的挑战在于处理老龄人口带来的财政影响。如果社保体系不改革,提供退休金的社会保险税就要从目前的百分之12提高到百分之20。这会给工薪家庭带来沉重负担,而且会给极大地拖累经济。”

布什总统改革社保制度建议的一个重要部份就是允许年轻的工作者把向社保体系所交税收的一部分转移到他们可以自己控制的个人存款帐户上。

*减少政府对个人生活的影响*

托马斯・曼恩是华盛顿布鲁金斯学会的政治分析人士。他对美国之音说,布什总统的社保改革是减少联邦政府对人们日常生活影响的构想之一。他说,“我觉得没有比他个人自主社会的宏观设想更重要的了,也就是说,每个人都要为自己的退休收入和个人的医疗保险承担越来越大的责任。”

社会养老金计划从1935年开始,是罗斯福政府期间的大萧条时期以来,为退休人员提供重要生活来源的一种做法。

*许多民主党人反对布什改革计划*

多年来想改变这一做法的努力都没有成功。民主共和两党都常常觉得这是块烫手山芋而不愿触动养老金计划,因为它太受选民亲睐。许多民主党人反对布什总统改革社保制度的计划。他们认为让年轻的工作者把应交税收的部份转移到个人帐户会进一步缩短社保信托基金耗尽的时间。这样就会迫使税收提高或者是退休福利缩减。

来自新泽西州的参议员约翰・科尔辛警告说,把社保税转移到个人帐户做法的短期效应将十分令人震惊。他说,“我认为这不必通过个人帐户的形式。可以通过所谓的私有化来完成。有很多方式。但是如果在我们已经史无前例地赤字中,再陷入借贷一万5千亿到两万亿美元的泥潭,就会影响国家财政安全前途未来许多年。”

布什总统坚持认为,为了美国未来也要退休的后代,养老金制度需要重大改革。他还说,改革可以在不提高税收和缩减现有的退休福利的情况下实现。布什说,"那些已经退休的人必须意识到,就社会保障来说,不会有任何变化。而那些即将退休的人了解社保状况不会改变,这一点也很重要。"

布什第二总统任期中要在美国历史上留下他的业绩,社会保障制度的改革将是一项重大成就。但是民意调查显示,这可能是他未来四年中最重大的挑战。

华尔街日报和美国国家广播公司的联合调查发现,有百分之50的人认为社保帐户私有化是一个馊主意,而只有百分之38的人认为是好主意。

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