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中国时间: 14:19 2016年12月08日星期四

美国国会委员会


在美国国会的立法程序里,委员会扮演十分重要的角色。由于国会需要审议的法案众多繁杂,参议院和众议院把其不同性质的工作分成总共约250个委员会(Committee)和委员会下的小组(Subcommittee)处理。 任何新议案在送交全院表决前必须经过相关委员会的审议。众议院和参议院分别有不同的委员会系统,不过功能相当类似。国会里有不同类型的委员会,包括常设委员会(Standing Committee)和特别委员会(Select or Special Committee)。

常设委员会是属于永久性质的委员会,这种委员会具有立法权限。我们在新闻里常提到的委员会就是这种类型的委员会。目前在国会众议院里,有20个常设委员会,包括:农业委员会、拨款委员会、军事委员会、预算委员会、教育和劳工委员会、能源和商务委员会、金融服务委员会、政府改革委员会、国土安全委员会、众议院行政委员会、国际关系委员会、司法委员会、资源委员会、规则委员会、科学委员会、小企业委员会、官方行动准则委员会、运输和基础设施委员会、退伍军人事务委员会、和筹款委员会。

在国会参议院里,目前有17个常设委员会,包括:农业、营养和林业委员会、拨款委员会、军事委员会、银行、住房和城市事务委员会、预算委员会、商务、科学和运输委员会、能源和自然资源委员会、环境保护和公共工程委员会、财政委员会、外交关系委员会、医疗、教育、劳工和退休金委员会,国土安全和政府事务委员会、司法委员会、规则和事务委员会、小企业和创业精神委员会、和退伍军人事务委员会。

特别委员会通常不具有立法权限,不过这种委员会可以进行调查监督工作,可以撰写报告进行研究。众议院里目前有两个特别委员会,一是众议院永久情报委员会,一是卡特里娜飓风准备和反应调查两党合作委员会。参议院目前有四个特别和其他性质的委员会,包括印第安人事务委员会、道德委员会、情报委员会、和人口老化委员会。

在国会选举里赢得多数党的党取得国会里所有委员会的主导权。比方说,目前共和党在国会参众两院都是多数党,因此每一个委员会的主席都是共和党议员。委员会的主席掌管委员会的工作。民主党和共和党分别指派其党员到不同的委员会,而委员会指派委员会成员到委员会下的小组。

当委员会不赞成一项议案时,这项议案就不会再被审议,其寿命就在这里结束了。但是当委员会或委员会下的小组赞成一项议案时,通常会采取四种行动。第一,委员会会要求相关行政部门对这项新的议案做出书面评论。第二,委员会会举行听证会,从非委员会成员那里收集资料和观点。听证会证人可以是其他委员会的国会议员、行政部门官员、企业人士或其他专家学者。这些证人在听证会上会做出口头或书面声明,并回答委员会成员的问题。第三,委员会成员可以有机会对新议案做出修正,有时其他议员也会企图影响议案内容的用语等。第四,当议员对议案内容和用语达成共识后,就将议案送交众议院或参议院表决。

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