无障碍链接

中国时间: 10:18 2016年12月09日星期五

火星上可能曾有水


我们几个月前给大家介绍过上火星探险的一对机器人孪生兄弟。它们是一对探测器,一个叫机遇号,另一个叫勇气号。它们今年1月分别在火星相对的两半球登陆,然后在崎岖不平的火星上艰苦跋涉,解读火星的地形和构成。

*寻找液态水踪迹*

这对孪生兄弟吃苦耐劳、坚韧不拔的品质让造就它们的父母,也就是美国航空航天局的科学家喜出望外。因为它俩完成了抵达火星后为期三个月的基本任务后,再接再励又成功地完成了为期五个月的使命,现在又马不停蹄地继续完成第三期的任务了。其中只在9月份火星开始新的一年时才渡假休息,因为那时火星 上可获得的太阳能量最少,而且由于当时火星转向太阳背后,所以火星和地球间的电子通讯也非常不稳定。

那么究竟机遇号和勇气号目前在从事什么工作呢?它俩目前还是分道扬镳,在火星上的不同地点进行探测。我们请航空航天局喷气推进实验室科学家艾利克森先告诉我们机遇号目前的情况。他说:“机遇号基本上是在找寻岩石曾经被液态水改变的证据,而且已经找到了那些岩石。所以机遇号正忙于在火星陨石坑内壁取样,从陨石坑内壁上可以看到的不同层次的火星地层中取样。”

艾利克森说:“另一方面,勇气号却不像机遇号那样在陨石坑的坑底工作,而是在火星的山岗上,在被称为哥伦比亚山区外围的赫斯本山上。勇气号从事的工作类似于机遇号,也在找寻曾经被液态水改变的岩石,而且基本上发现了这种岩石。”

*寻找生命踪迹*

这对探索火星的孪生兄弟在火星的两半球都发现水曾经改变了那里的岩石,这说明火星上过去可能有水。那么在这个基础上如何作进一步的探索呢?

艾利克森说:“你先必须了解火星上过去是否存在液态水,才能了解火星上是否曾有能促成生命的环境。所以在火星上找寻以前有水的踪迹是向在火星上找寻生命踪迹这个目标迈出了第一步。”

现在火星新年的开端已过,也就是说已渡过火星上日照最短的阶段,那意味着这对火星探测器已经过了能源短缺的困难期,今后的能源会越来越充足。

*听从科学家指挥*

科学家原来要求这对孪生兄弟在火星上只工作三个月,但是它们却已经工作了三倍以上的时间,而且还在继续出力。它们不但勤奋而且听话,它们在火星上工作的期间虽然曾经出过一些故障,比如资料储存容量和热能消耗量有问题,但是这对孪生弟兄即使远在天外,却仍旧乖乖地听从科学家从地球发出的指令,使问题迎刃而解。艾利克森说,预计这对火星探测器最终必然会因机件磨损而停止工作,但是它们的出色业绩已经大大超过科学家的预期。

把这篇文章电邮给您的朋友。
打印此页

XS
SM
MD
LG