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中国时间: 17:52 2016年12月09日星期五

土星卫星泰坦气地结构似地球早期


美国航空航天局探测土星和土星环奥秘的宇宙飞船卡西尼号携带的惠更斯探测器降落在土星的卫星泰坦上,揭开泰坦的神秘面纱,发现泰坦大气和地理结构接近于初成期的地球。

*美探测器飞临泰坦*

惠更斯在今年1月14号进入泰坦的大气层。虽然泰坦的大气层比地球厚,但是泰坦所具有的地心引力相当于月亮

惠更斯依靠降落伞在泰坦的桔红色大气层中徐徐下降,在离泰坦地面十英里的高处,它摄下的照片显示:在浅色的地面上刻划出深色的曲线,直通向广大深色区域。很像是排放流水的渠道通往大蓄水池。

*有水?曾有水?*

惠更斯离泰坦地面5英里的时候,它拍下的照片是:浅色的高原延伸到深色区域形成断崖峭壁,那里似乎是海岸线,在海岸外镶嵌着一串项链那样的岛屿。到惠更斯终于落地的时候,它的周围环绕着圆形的石块,这再次显示泰坦可能有水,因为这些石块很像是曾经受到水流的冲洗。

惠更斯终于让科学家如愿以偿了!因为泰坦可以说是太阳系内最神秘奇特又最令人浮想联翩的地方了,它既是最大的土星卫星,而且在太阳系中有大气层包围的星球除了地球以外就只有它了。

*也有大气层*

泰坦的确是颗大卫星,它的大小几乎和行星水星差不多,而且包裹着它的桔红色的迷雾所富含的化学成份接近于地球初成期的大气层,那时地球处于混沌状态,还没有生命。但是正是这个大气层日后孕育了地球上千百万种生命。

难怪科学家如此向往泰坦,这20多年来也曾经拍下不少泰坦的形像,但是泰坦总是紧紧裹着它那桔红色的外衣,始终没露出真面目来,这更激发了科学家丰富的想象力,想要去那儿一探究竟。

*或有江河湖海*

现在惠更斯终于让科学家多年来的幻想成为现实了,它穿过云雾为泰坦拍下的近镜快照明确显示:泰坦表面曾经、而且目前可能还是河流纵横交错、湖泊星罗棋布的地方。

这些引人入胜的照片为科学家展示了一幅生动的画面,照片里似乎曾有流水的河道、渠道和海岸线都清晰可见,这一幅幅景像好像正是地球上水域覆盖的地貌的翻版

既然这些有力的证据已经显示泰坦上有水的踪迹,那么泰坦是不是有生命呢?

*严寒难存生命,未来可能演变*

泰坦离开太阳8亿8600万英里,所以它极度寒冷,温度只有华氏零下290度,任何已知的生命都不能在这样的严寒中生存。然而虽然太阳系内的星球多半早就处于休眠状态,只有偶然的陨星撞击才会改变它们的现状,但是泰坦却与众不同,它可能还象个充满活力的小伙子,它也许象初成期的地球那样还在发育成长的阶段。

那就是说泰坦还可能发生演变,只是目前并不知道泰坦可能会发生什么样的改变。因为太阳系中只有泰坦和地球是被基本上由氮气组成的大气层包围着的,难怪人们觉得泰坦正象生命存在之前的地球,只是泰坦比地球冷得多。

而惠更斯迄今为止所看到的泰坦并没有打破人们对泰坦所寄予的这种遐想。

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