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中国时间: 03:25 2016年12月08日星期四

牛粪废料转化成电力


由于汽油和煤炭之类化石燃料污染环境并产生温室效应气体导致全球气候暖化,找寻其它能源成为各国的头等大事,而美国这个能源消耗大国更是责无旁贷。

科罗拉多州有个饲养场在牛粪上动脑筋,利用牛粪来发电。加里·梯格和他的太太是这儿一家商业养牛场的主人。他说,农场差不多总是养着一万五千头到两万五千头牛,眼下大约有一万九千头到两万头牛。他们每天三次用拌和着玉米、稻草和发酵谷子的饲料喂牛群,每一头牛大致消耗十九公斤的饲料。

加里·梯格说,每天差不多有二十车装得半满的牛粪,那是些满载量为二十五吨的大卡车。过去十年来,梯格家让这些牛粪分解成堆肥,每年出售多达十五万三千立方米的堆肥,主要给农场或者在丹佛市的园艺批发商。他说:“这就是我们运送给买主的堆肥。你可以闻到里面带有纯粹的泥土味儿,你还可以看到里面混有木屑,能感觉到它的湿润,这是给土壤补充养份的理想肥料。它的气味正像你在花园里闻到的气味一样好。”

*开展有利环保新项目*

对于梯格那样的牧牛人说来,这一切似乎相当完美,但是环境保护主义者却认为这个处理牛粪的过程还有待改进。于是加里·梯格决定耗资三百万美元,着手开展一个有利环境保护的新项目,也就是说,要把他的牛粪分解操作转化为一个产生有机电力的地方性设施。他说:“我们一直在找寻有兴趣进行厌气菌肥料消化处理的地方部门。”

科罗拉多州能源管理及再生办公室的埃德·路易斯解释说,厌气菌肥料消化处理设备是利用自然产生的厌气菌在没有氧气的环境中分解、或者说是吞食有机废料,在这个消化分解过程中产生了甲烷气体,也就是沼气,这种气体被收集来运转发电机而产生电力。路易斯:“有一万头牛的牛群大约能产生一百万瓦电力,一百万瓦电力足够为大约一千户住家供应所需的电力。但是如果你调动全国各地都利用牛粪发电的话,那么你就可能会产生几十亿瓦的电力。”

*目标是为一万户供应电力*

梯格先生将要使用的是一套容量为三十八万立升的不锈钢的大缸,预计这种新型的设计能产生质量更高的甲烷,并且这个分解废料的过程比较快也不会有那么难闻的气味。他说:“这套设备大约将需要五天时间把生物废料转化为电能,余下的液体废料将在几小时内浇灌到田地里,而固体废料仍将制成堆肥,几星期后这些堆肥就腐化成熟可以装上卡车运往丹佛市或者另一个农场派用处了。”

梯格先生说,在开初阶段这套设备得到的电力将供应他饲养场的需要,但是他希望今后五年内将能利用出售电力而获得的资金来添置八到十套废料分解设备,他的远大目标是为附近一万户住家供应电力。梯格先生对这个远景规划充满美好的憧憬,他说,“我们能把基本上无用的、或者即将上垃圾填埋场去的废料转化为再生能源,而且最终得到的产品不仅利于住家用、还是农场所需要的肥料来源。”

当然,牛粪发电绝对不会完全取代象煤炭和天然气之类的传统能源。但是它可能会在科罗拉多州的综合发电系统中发挥更重要的作用,当地选民刚通过了三十七号修正案,这项法案要求本州最大的公用事业单位更多地利用再生能源来产生电力。

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