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中国时间 17:00 2017年3月27日 星期一

预防宫颈癌的疫苗试制成功


乳腺癌是妇女最常患的癌症,宫颈癌紧跟在乳腺癌之后,是第二种妇女常患的癌症。宫颈癌在全世界各地危害广大妇女,百分之七十五以上的妇女在一生的某阶段会受乳头状瘤病毒的感染,但是多半只是短期感染,没有什么症状,但是全世界每年有近五十万妇女的体内长期存在这种病毒,以致在通向子宫的宫颈导致癌症。每年有二十五万妇女死于宫颈癌,她们多半在发展中国家。

有一种正在试验中的疫苗为预防宫颈癌燃起希望。研究人员让一千一百多名十五到二十五岁的美国、巴西和加拿大妇女接种这种疫苗。医学杂志“柳叶刀”上的一篇文章发表了试验结果:接种新疫苗的妇女有百分之九十二没受乳头状瘤病毒的感染,而更可喜的结果是,完全根除了可能导致宫颈癌的长期感染。

*完全预防病毒长期感染*

主导这项研究的是达特茅斯大学医学院的研究员黛安·哈珀说,“这种疫苗能百分之百地预防乳头状瘤病毒的长期感染,这是了不起的令人惊喜的消息。这个试验结果使我们激动万分!”她说,这的确把妇女的保健工作推进了一大步,并使我们改变了医治妇女的具体方式。

那么这种疫苗些究竟是怎样制成的呢?这种疫苗来自美国国立卫生院培养的一种细胞。这种细胞经过基因改造仅仅包括人体乳头状瘤病毒的两个菌株的蛋白质外壁,却不带有这种病毒通常有的传染性物质,所以它不能导致人体受感染。然而人体的免疫系统却能识别这种入侵的菌株蛋白质外壁,并把它认作是病毒,而产生抵抗这种病毒侵袭的抗体,于是调动了人体抵御真正病毒的能力。

研究人员还说,合成新疫苗的这两个乳头状菌菌株原本带有的病毒是全世界约百分之七十的宫颈癌的起因,反过来说,这两个菌株能促使人体抵制宫颈癌病毒,所以具有强大的预防宫颈癌的能力。

*可省去费用昂贵的涂片检查*

宫颈癌的死亡病例多半在发展中国家,所以这种疫苗在这些贫穷国家尤其重要。宫颈癌通常是采用涂片检查技术来诊断的。涂片检查是用棉花签从病人的宫颈内壁取下组织细胞,然后在显微镜下查找癌细胞或者癌细胞生成前的病变。但是这种检查对发展中国家说来费用过于昂贵,所以采用预防疫苗是更好的办法。

克里斯托弗·克拉姆是波士顿的布里格姆及妇女医院的医生,他认为,这种疫苗其实也有利于工业化国家,因为有了这种疫苗就可以省去不少费用昂贵的涂片检查了:“如果这种疫苗有效的话,你将会看到鉴定病变的涂片检查被减省,癌症病例也会减少,你还会看到人们会重新认识宫颈癌的威胁,而新的认识很可能会体现控制宫颈癌的新方式。”

*2010 年前能推广疫苗*

达特茅斯医学院的研究员黛安·哈珀告诉我们,这种疫苗将在全世界更广泛的人口中试用,试验对象是一万五千名妇女,然后这种疫苗才会呈交给政府的管制部门审批:“我猜想我们一定会在 2010 年前能有全民推广使用的疫苗。”

而赫尔辛基大学的医生也有同感,他们认为管制部门批准这种抵制人体乳头状瘤病毒的疫苗不是遥遥无期的事情。他们在评论柳叶刀杂志的那篇研究论文时说,在针对性活动传播的普遍疾病的疫苗中,这种疫苗很可能首先获得批准。

黛安·哈珀指出,这种疫苗最终采用时可能会增加两到三种人体乳头状瘤病毒的菌株,但是添加这些菌株不会影响疫苗价格。而波士顿的克拉姆医生说,如果妇女在还没有开始性生活前,就接种疫苗抵制大多数主要菌株的病毒,那么患宫颈癌的危险比率会至少下降百分之八十五。她说:“有十五到二十种人体乳头状瘤病毒可能导致宫颈癌,但是这些癌症多半都归纳为几类病毒造成的。所以在将来某一阶段,我们可能会特别设制成一种疫苗能抵制导致宫颈癌的大部分病毒。”

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