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中国时间: 04:23 2016年12月07日星期三

伊斯兰国家在美投资越来越多


很多美国人可能没有意识到,一些非常受欢迎的美国公司是由伊斯兰国家的银行拥有的。这些公司包括总部设在纽约的大型百货商店,美国南方德克萨斯州的炸鸡快餐店以及多家生意兴隆的咖啡连锁店。一家中东银行以数十亿美元的资金买下了这些公司的控股权。伊斯兰国家现在在美国的投资越来越多。

亚特兰大市的一家咖啡店生意兴隆,顾客络绎不绝,享受着美味的咖啡。这家名为“驯鹿咖啡”的连锁店首席执行官迈克尔·科尔斯说,他们的生意很好,在过去的两年内,每年的收入都增加30%。他还自豪地介绍了他为这家连锁店带来的众多改变,其中包括咖啡店的风格气氛以及支付员工薪水的方式等等。

当然,科尔斯没有忘记把这一切也归功于这家咖啡连锁店的拥有者“巴林第一伊斯兰银行”。他说:“他们允许我们冒一定的风险,做到了一个出资夥伴所能做到的一切,竭尽全力帮助我们,但是又不干涉公司的日常管理。”

*不投资酒类赌博色情业*

巴林第一伊斯兰银行在2000年以大约8500万美元的价钱买下了这家咖啡连锁店的控股权。尽管现在外国人控股美国公司已经不是什么新鲜事,但是这家银行根据沙里亚伊斯兰法规选择投资项目的作法却实属罕见。这种做法意味着远离经营某些特定产品或从事某些服务的公司。

这家银行的财务主管穆哈默德·乔德里说:“比如酒类、赌博和色情业等等,这些都不符合伊斯兰教义。”乔德里表示,巴林第一伊斯兰银行还禁止收取或者支付利息,因为这种行为同样违反他们的教义,因此与传统银行的作法不同。

巴林第一伊斯兰银行一般是通过筹集资金进行长线投资,并采取一些创造性的方法来实现盈利的。乔德里说:“我们的方式是让控股的公司把它的不动产和设备等卖给银行,然后银行再把这些资产反租给这个公司。这样就不用支付利息,只需要支付租赁费就可以了。”

巴林第一伊斯兰银行就是以这种方式出资数亿美元,买下了勒曼百货商店以及小骑士德州炸鸡店。巴林第一伊斯兰银行在全球投资总计大约80亿美元,而通过其设在亚特兰大的分支银行--“新月资本银行”在美国进行的投资就超过了其中的一半。

*投资手法与传统有别*

新月资本银行的执行经理查理·奥格伯恩表示,希望随着时间的推移,他们将来出售这些公司的时候能够获得丰厚的利润。他说,这种投资大大有别于投资之后几乎可以立刻通过利息和股息获利的传统方式:“对我们而言,拥有这些资产意味着我们很多年里都要为公司业绩操劳,这和一般的交易市场中某些人的作法截然不同。”

新月资本银行表示,他们专门寻找那些业绩将来会不断成长的公司进行投资,但是同时会警告其他投资人,他们的投资仍然存在很大风险。

现在越来越多的公司正在努力吸引穆斯林投资。去年另外一家中东银行在美国开设了分行,还有一家也准备今年晚些时候登陆美国。与此同时,越来越多的西方银行也在增设这种伊斯兰式的投资项目。哈佛大学商业学教授撒姆·海兹说:“美国和欧洲绝大多数主要银行现在已经开始涉足这一市场。”

*投资总额依然是谜*

撒姆·海兹教授和其他人一起撰写了一篇有关伊斯兰投资问题的学术论文。他一直在跟踪研究世界范围内这种投资项目的规模。他说:“根据我掌握的情况,还没有人能够揭开这些投资帐目的秘密,说出目前这类投资的规模到底有多大。不过,我估计现在这些投资的总额超过2000亿美元。”

撒姆·海兹教授说,上个世纪70年代,随着石油价格的攀升,大笔财富流入中东地区。而全球经济的不断增长,刺激中东国家在阿拉伯世界以外进行投资。近年来伊斯兰国家银行在美国的投资稳步增长,只是在911恐怖袭击事件后稍有停顿。他说:“911事件后,来自海湾国家的投资者觉得,他们应当在某种程度上冻结投资帐户,否则公众的注意力可能会转移到他们身上,为他们惹来很多麻烦。因此他们单方面做出撤资,至少是部份撤资的决定,然后把资金转移到瑞士这样的安全的避风港。”

撒姆·海兹教授说,不过这些资金很快又回到美国。第一伊斯兰银行表示,他们从来没有撤资。但是一些美国人对伊斯兰国家的看法,确实影响到了驯鹿咖啡连锁店的生意。

在2002年,因特网上流传这样一条谣言说,驯鹿咖啡和恐怖主义存在某种瓜葛。这起事件的起因是第一伊斯兰银行伊斯兰教法委员会的首席义务顾问发表了一些激烈的反以色列言论。这家银行之后断绝了和这个人的联系,表示他并不代表银行的观点。但是,驯鹿咖啡连锁店的首席执行官迈克尔·科尔斯说,事件还是对公司造成了损害:“几乎在每一个有我们咖啡店的社区,那起事件都给我们带来了一些严重的问题。绝大多数麻烦很快就过去了,但是那一事件对芝加哥一家店造成的影响可能永远都无法挽回。”那家店后来被迫关门。

*公司有意不提中东老板*

巴林第一伊斯兰银行的财务受巴林货币局的监管,而巴林货币局与美国财政部有着密切的合作关系,银行官员也强调美国和巴林之间的友好关系。不过,新月资本银行执行经理查理·奥格伯恩表示,他们所控股的很多美国公司企业在他们的网站上都不强调他们和中东地区的关系,有的公司乾脆根本不提。他们银行对此并不在乎:“我们并不需要所属的公司一定要说明他们和中东国家的关系。作为一家伊斯兰银行的代表,每天对这里的情况习惯了,我们理解其他人并不像我们那样每天生活在伊斯兰文化中。”

上个星期,巴林第一伊斯兰银行和新月资本银行改了一个新的名字,ARCAPITA,听上去不再带有伊斯兰文化痕迹。奥格伯恩表示,这个决定本身并不是为了有意回避伊斯兰银行的身份。他解释说,这个新名字适用于很多种语言。也许,这也是伊斯兰国家的投资走向世界的又一个标志。

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