无障碍链接

中国时间: 00:47 2016年12月07日星期三

美国学术自由面临新挑战


美国宪法第一修正案保证美国公民有言论自由,任何人都可以对社会现状提出异议,不会因此而被投入监狱。在学术范围内还有学术自由,教授们可以写文章,阐述挑战性的观点,话题涉及历史、政治、科学等领域。

不过学术自由只是一个传统,并不是一项法律上的保证。最近的几起事件使人觉得美国学术自由传统正面临新的挑战。

*名校教授言论引发争论*

尽管对学术自由的挑战时有发生,但是最近几个星期发生的几起广为人知的事件,已经在全国范围内引发了新的争论。第一起事件是,博尔德的科罗拉多大学种族研究学教授沃特·邱吉尔在一篇文章中说,2001年911恐怖袭击中身亡的人是命该如此。就因为这篇文章,邱吉尔教授和他的家人收到死亡威胁,科罗拉多州州长也要求学校董事会解雇他。

另外就是劳伦斯·萨默斯事件。劳伦斯·萨默斯是哈佛大学的校长,他提出男女先天差异也许就是为什么在数学和科学领域没有太多杰出女性的原因。此话一出,在哈佛教授中引起了喧然大波。萨默斯赶快出面为他的评论道歉。

还有一件就是,哥伦比亚大学的中东研究系一些犹太学生呼吁几位教授辞职,因为他们发表了高调批评以色列的文章。

*政治不应影响学术*

乔纳森·奈特是美国大学教授协会学术自由和教授职权计划的主任。他说:“大家希望给教授们充份的学术自由,他们可以按照自己的想法教课,做研究和写文章,因为他们总的来说对社会作出了巨大的贡献。”

奈特说,学术自由虽然不是说教授们说什么都不会丢工作,但是学术自由确实意味着,教授们的学术研究不受政治的影响:“换句话说,这不能是校外团体、议员或者是州长说了算的事。必须由有长期专业经验的专家来评定一个教授是否已经严重地偏离了学术道路。”

然而,现在越来越多议会议员、学生和普通老百姓说,他们有权决定一个教授的去留。乔恩·威纳在加利福尼亚州一所大学教历史,他在最新出版的<<历史学家的困境>>一书中,探讨了学术自由的问题。威纳教授说,互联网为针对学术自由的挑战提供了便利条件,人们通过互联网展开广泛的讨论,对大学教授们提出各种批评。

在这本书中,乔恩·威纳引用了最近因学术研究而受到审查的12位教授作为例子。他说:“对这些人的指责虽然有很多相似之处,但是他们的命运却各不相同。有的人失去了工作,有些却获得了白宫的嘉奖,也有的人后来就默默无闻了。我发现,决定谁倒霉、谁走运的关键因素并不在于他们受到了什么指控,相反,却取决于当时的政治风向。”

*学术机构多由自由派控制*

乔恩·威纳说,相对于自由派而言,社会上的保守派更喜欢指责某某教授有问题。不过保守派评论家戴维·霍罗威茨说,这是因为美国的学术机构是由自由派教授控制的:“真正的问题是,对学术自由的最大威胁是教授们自己。事实上,不是自由派的教授都受到排斥。保守派和宗教人士在大多数的美国院系都是稀有怪物。而且目前这种情况越来越糟糕,而不是越来越好。”

戴维·霍罗威茨说哈佛大学校长劳伦斯·萨默斯就是一个例证。他指出,那些教授被萨默斯多少有些保守的言论激怒了。

不过加州大学的乔恩·威纳说,问题不在于劳伦斯·萨默斯提出了一个什么样的观点。和哥伦比亚大学批评以色列的中东研究教授不同,萨默斯校长发表的讲话超出了他的学术领域范围。威纳说:“劳伦斯·萨默斯在学术研究中并没有说女性在科学方面天生就不如男性。他对这一议题一无所知,他仅仅是经济学专家。他是作为大学的领导发表这番讲话的。”

有关事态的发展还在演变之中。对萨默斯校长举行不信任投票的提议现在被搁置,与此同时,邱吉尔教授在科罗拉多那所大学的命运尚难预料。没有他们那么幸运的是,发表批评以色列言论的哥伦比亚大学教授拉希德·哈立迪最近被解职。

XS
SM
MD
LG