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中国时间: 06:32 2016年12月05日星期一

宇宙星空一颗中子星爆炸威力强大


女:我们要告诉大家的,是天文学家在宇宙星空发现的奇观:他们探测到最近发生的一次星体爆炸,它在已知的星体爆炸中是最明亮的一次。这次爆炸的威力如此强大,以致当它的强烈光芒闪过星空的时候,还从月亮折射散布到地球大气层的外层,科学家认为,如果这次爆炸发生地点离开地球的距离更近一些的话,就有可能导致地球上大量生命灭绝。

男:这听来就象6千5百万年前行星撞击地球的灾难一样,当时不是导致恐龙等地球生物的大灭绝吗?是哪些天文学家在什么时候检测到这次可怕的星空爆炸的呢?

女:美国和欧洲的卫星和世界各地的地面望远镜在去年12月下旬观察到了这次星体爆炸,在不到一秒钟的时间里,这次爆炸的亮度超过了满月,但是爆炸放射的是高能量的迦马射线,是不可见的光线。我们请美国航空航天局设在洛斯阿拉莫斯的国家实验室的天体物理学家大卫·帕默来告诉我们这次爆炸的能量有多大吧:

帕默说:“在爆炸发生的那10分之1秒的时间里,爆炸所放出的能量相当于银河系所有星星在那一霎那间的能量总和再乘以1千倍。

女:呵,听来强度真是巨大无比!

男:那么这次强大爆炸的根源在哪里呢?

女:观察到这次爆炸的科学家说,这次爆炸起自距离我们约5万光年的人马星座内一颗孤立的中子星。

男:中子星又是什么呢?

女:天文学家安德鲁·弗鲁特说,在一颗巨大的星辰崩溃以后,不停自转的残留物就是中子星。

弗鲁特说:“巨大的明星生命短暂、英年早逝,留下一些旋转的遗体。我们所看到的事实是:巨星崩溃后,它们生命的延续比我们原先的想象更为有趣、更值得研究。”

女:天文学家说,最近发生爆炸的那颗中子星被称为磁体星,因为它具有极其强大的磁场。可以用一个例子来说明它的磁场威力:要是它离开你的距离是地球到月亮的一半路程,( 那也是够远的!)那么它也能使得你手中的信用卡消磁,抹去这个信用卡上储存的一切磁性信息。

男:好厉害!那么这颗中子星究竟为什么会发生爆炸的呢?

女:天文学家认为,这次爆炸的祸根还是在这颗中子星强大的磁场上,但是天文学家却还弄不明白其中的确切缘由。有一种研究理论说:这颗中子星表面的震动可能导致这次能量大爆发。

男:当然这只是一种推测。但是无论怎么说,这次星体爆炸的威力实在强大。

女:对,这次闪电式的爆发向四面八方辐射能量,这次爆发的能量很快遍及地球大气层的外层,分裂原子并且导致原子放射光芒。哈佛大学史密森天体物理学中心的研究人员布莱恩·盖恩兹勒对这次星体爆炸和辐射进程另有看法,我们听听他的观点吧。

盖恩兹勒说:“这类中子星通常不会这么快速地成长到具有如此巨大威力的程度,我们习惯于把1颗橡树种子种在泥地里,然后可能等候50年之久,才能看到它逐渐成长为一棵橡树。但是这次的星体爆炸就好比我们正站在一粒橡树种子前,眼看着它往上窜,几星期的时间里就成为一棵大树了。这次星体爆炸事件是极其罕见的,所以可能是我们一生中也难得遇到的一次。”

女:这样的大爆炸也许少见,但是几十年来人们观察到宇宙间短暂地爆发出迦马射线已经有好几百次了。

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