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中国时间: 02:39 2016年12月09日星期五

美国教会追思教皇


就在全球天主教徒悼念教皇约翰保罗二世的同时,美国各地的天主教会也在星期天举行追思弥撒,怀念这位坚信自由与和平的宗教领袖。26年来,尽管教皇在许多道德议题上和一些美国天主教会出现分歧,像同性恋结婚,女性神父和避孕堕胎等问题,但是美国天主教徒仍然肯定教皇对世界做出的卓越贡献。

*6500万天主教徒悼念*

从美国东海岸的纽约到西海岸的洛杉矶,6千5百万美国天主教徒正在教堂里悼念他们的精神领袖---教皇约翰保罗二世。担任26年教皇的约翰保罗二世在上星期六去世,消息传出后,世界各地的天主教徒都涌向罗马和梵蒂冈,向教皇致以最终的敬意。

刚从罗马返回美国的刘易斯神父,是俄亥俄州约翰卡罗尔大学宗教研究中心的主任。他说,教皇在去世前的那个星期,还争取出席复活节活动,在圣彼得广场和上万群众一起。在教皇临终之前,无数人在广场上为他祈祷。

刘易斯神父谈到他当时看到的情况:“从聚集在广场上为教皇祈祷的那些信友身上,我们就能看到教皇和信徒之间那种紧密联结的关系。在现场你可以感受到强烈的哀伤,人们不断为教皇祷告。当他去世的消息传出后,人们也为回到天父怀抱的教皇祷告。”

在洛杉矶郊区,圣詹姆斯教堂的吉普森神父说,对大多数美国的天主教徒来说,这是一个充满各种强烈情感的时刻。他说:“很显然地,与陪伴我们长达近27年的教皇分离是充满无限感伤,但是我们心中也充满喜悦,因为教皇已经回到天父的家中。教皇也留给我们丰富的遗产。”

吉普森神父称教皇是一位英雄。他说,许多美国人会记得,教皇多年来捍卫天主教传统教义的勇敢直言。例如,教皇坚决反对人工节育,堕胎,也反对由女性出任天主教教士或神父。

*坚守传统保守道德标准*

主持约翰卡罗尔大学宗教中心的刘易斯神父,同时也是历史系的教授。他说,从历史的角度来看,教皇对美国天主教会提出的最大挑战就是道德问题。

刘易斯:“教皇要求美国的天主教会坚守更传统,更保守的道德标准。的确,有不少人对于天主教会在某些问题上没有变得更开放而感到失望。但也有人因为教皇的坚持,而相信他们是可以为信仰做出一些牺牲。”

刘易斯神父说,教皇的去世也给世人上了宝贵的一课,“教皇为我们做的是教导我们生命的道德。我们看到他在临终前所承受的痛苦,让我们深切感觉,生命是可贵的,而死亡也是自然的,我们应该用健康的眼光来看待死亡。在美国社会和天主教会里,死亡一直是我们最害怕面对的。但教皇却毫无畏惧地让我们看到他的死去。”

许多非天主教徒也会永远记得教皇为世界其他人所作的努力。

*不同宗教间的对话*

刘易斯:“教皇约翰保罗二世也可以说是犹太人的教皇。他比历史上任何一位教皇与犹太人的关系更紧密。因为他成长在一个犹太人聚居的社区,他最好的朋友就是犹太人。所以教皇知道并不是每一个人都是罗马天主教徒,因为他自己有坚强的信仰,他才能触及其他信仰坚定的人。彻底改变不同宗教者之间的对话,不再做对与错的争论,而是相互分享卓越的宗教价值。”

洛杉矶居民威尔逊是一位基督徒,不是天主教徒,但是他也出席了星期天的追思弥撒。他说:“我对教皇的死深受感动,我觉得应该到这儿来向他致敬,他给予这个世界,所有人类这么多的爱。我只是觉得我应该来。”

美国总统布什对教皇的去世表示哀悼。他称赞教皇是“人类自由的捍卫者,历史上伟大的道德领袖。”

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