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中国时间: 12:39 2016年12月08日星期四

科学家仍难以预测地震灾难


女:安华,最近印尼发生的特大地震造成大批人伤亡,残酷的现实不由让人想到:如果人们及时得到即将发生这次可怕地震的信息的话,那么这些人可不就能幸免于难了吗?

男:说得是,韦娓。但是问题是地震预报仍然是一门没有可靠把握的科学,尽管科研人员一直在努力改进地震预报的准确性。

女:是啊,地震不象天气那样能准确地预报,经常向人发动突然袭击。当飓风即将来临的时候,气象学家会事先警告人们疏散,撤离预计飓风将袭击的地带。但是地震学家却做不到这一点。

地质勘查专家詹姆斯·杜威说:“我们没有掌握足够的知识使我们能发出近期内即将发生地震的准确警告,以便让人们采取相应行动。”

女:杜威说,地质学家最多只能做到根据以往地震的记载和本地发生的轻度地震对大地震的预示,而提供发生强大地震的概率。我们听听杜威解释地震学家怎样进行地震预测。

杜威说:“我们绘制地图来显示,根据地震在某些地理位置以及在某些时段发生的频度而预测哪里发生地震的可能性最大。”

女:虽然这种可能性预测在大地震发生的时候不能挽救生命,但是它们也并非毫无价值。加州大学戴维斯分校地震学家约翰·朗德尔认为,长期地震预测对地震易发地区的建筑工程师和防灾规划人员说来很重要。

朗德尔说:“我们能在地震多发地点储备供应物资。我们也能改进这些地区的道路和基本设施。我们能做许多减少地震损害的工作,然而要是我告诉你下星期会发生强大地震,你反而做不到这一切了。”

女:虽然目前还不可能作近期地震预报,但是科学家正在努力克服重重困难,使之成为现实。

设在洛杉矶的南加州地震中心的主任托马斯·乔丹在谈到地震学家面临的一大困难时说:“问题是地下发生的活动错综复杂,难以预计小地震什么时候会转化为大地震。”

女:托马斯·乔丹说,地壳断层线是造成问题复杂的部份原因。移动中的地壳板块相互顶撞或者相互重迭而导致地震。乔丹说,如果地震只是沿着一条断层线发生,那么强大地震就比较容易预测了。然而地震发生在错综复杂的无数断层。迄今为止,科学家还不十分了解这些断层。

乔丹说:“我们必需了解这些复杂的断层如何活动。我们在这方面已经取得了很大的进展,尤其是我们正开始明白断层怎样相互作用,了解一次地震怎样影响作用于另一断层上的压力,并改变这个断层的运动时间。”

女:托马斯·乔丹也是南加州大学的地球物理学家,他说,有关研究正在使用深埋地下或者海底的更为精密的仪器设备。这些方法促进了科学家的研究,使科学家能预测小型地震,尤其是强大地震发生后的那些余震。科学家当然也利用这些器械来探索地震前可能发生的一些预兆。乔丹说,科学家已经获得了一些有趣的数据资料。

乔丹说:“我们如今已经检测到象在美国西北部太平洋沿岸和日本等地区的一种缓慢而有节奏的信号,这些信号可能和这些地震多发地带地下压力的集中和释放有关,可能在未来有助于我们预测大地震将在什么时候发生。”

女:一项为期10年的研究规划专门对直贯加州的断层进行研究,判断是否有预示地震的信号。从今年晚些时候开始,斯坦福大学地球物理学家马克·佐巴克领导的研究小组将沿这条断层线深埋探测器来测量地层的活动。他们也将收集挖掘取得的岩石和液体来作分析研究。我们请马克·佐巴克来说说他们要探究什么?

佐巴克说:“断层附近在地震前是否缓慢裂开?这个断层本身是否先缓慢裂开,然后加快开裂的速度形成导致地震的开裂?断层内水和气体的压力在地震发生前是否起变化?是否还有别的信号可用来预测地震即将发生?”

女:我们以前也说起过,目前科学家使用太空卫星以及地面上测量张力的仪表来测量断层区的细微地层运动或者变形,看这些现像是不是地震前兆。 从事这方面工作的研究人员任重道远,他们还不能保证即将向地震多发地区的居民提供近期地震预报, 但是美国地质调查专家詹姆斯·杜威却仍然抱乐观态度。

杜威说:“目前正在收集更多的有关资料,综合掌握这些资料就有可能给我们指明准确预报地震时间和地点的途径。”

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