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中国时间: 17:46 2016年12月09日星期五

纳米技术方兴未艾


数以十亿美元计,用于研究工作的款项源源不断地拨给世界各地的政府和公司实验室,用于寻求下一场重大的技术革命。本台记者对纳米技术将给人类带来福利、还是成为人类生存环境的祸根做了考查。

纳米技术领域涉及到的东西几乎看不见。纳米这个词来源于希腊语,是微小的意思。但是从多方面来看,这种纳米技术,也就是毫微技术,潜力并非是微小的。

科学家和工程师目前从技术上来说能够处理原子层面的材料,制造出防污染针织品、抗划伤的涂料和更加耐用的网球。研究人员目前表示,他们正在通过毫微科学技术研制新型医疗诊断工具,更小型,更有效的燃料电池和普通电池。

查德·米尔金是西北大学纳米技术学院的负责人。他说:“过去二十年来,我们一直在思考这些问题,不过直到最近,我们才有了可以操纵原子和分子的工具。我们探寻科学和工程技术的方法有了一个大转变,探寻医学的方法最终也会发生变化。我认为从许多方面来看,这些都是创新。”

从肉眼看不见的计算机芯片到发现并消灭身体里的癌细胞的显微仪器,许多科学家认为毫微技术的潜力可能是无止境的,但也并不是没有争议的。

*纳米产品出售无章可循*

目前,在各商场,已经有数百种纳米技术产品出售,但是对于这些产品的生产和销售实际上还没有任何规章和管理制度。比如说,许多种防晒霜利用毫微粒子阻挡紫外线,然而,至于这些粒子是不是能够穿透皮肤,损害身体细胞的问题却几乎没有什么研究。

赖斯大学生物环境纳米技术中心的执行主任克里斯藤·库利诺维斯基乐观地认为,科学能够克服毫微技术的所有不足。库利诺维斯基说:“如果我们能够使毫微粒子进入细胞,那也许会是一种新奇而有用的药物传输器。从另外一方面来看,在细胞膜上穿洞或者通过其它方式破坏细胞的功能,都可能会对细胞有害。令我们感到乐观的是,作为科学家和工程师,我们真的能够开发出有益的粒子,祛除所有潜在的毒素。”

目前,科学家和政策制定者在这点上基本达成共识,他们一致认为:关于这种新技术对健康和环境有什么影响,还有待于进一步研究。

*半数纳米新公司在美国*

全世界致力于研究纳米技术的一千多个新公司已经成立,其中有一半在美国。组成美国道琼斯工业股份指数的公司,有三分之二已经投入了纳米技术操作。

不过,据西北大学的查德·米尔金说,能够在这个新领域里胜任工作的科学家很少,这可能会阻碍纳米技术的发展。米尔金说:“我认为,要想把毫微技术和毫微科学用于商业化用途,目前尚且有很大的局限性。不过,许多新发展促成新公司的成立,也提供了新机会。我最大的忧虑是目前美国还没有做好利用纳米技术的准备。”

然而,在未来的十年里,毫微科学领域的竞争可能产生价值高达一万亿美元的新产品,同时振兴欧洲和美国的工业,并促成亚洲的工业繁荣。

帕特·穆尼是加拿大渥太华ETC集团的执行主管,ETC集团是一个非政府组织,集中研究科学技术对社会的影响。他说,纳米技术可能会产生下一代的亿万富翁,改造全球经济。穆尼说:“在过去,我们或许没有看到过能够获得专利权的技术。可是,举例说,现在已经发现碳纳米管能够用于制药工业、汽车工业、航空工业、计算机、食品工业以及其它许许多多工业领域。所以说,能获得这项专利权,其实就意味着你在整个经济领域占据了关键地位。”

*下一波工业革命动力?*

一些纳米技术的支持者预测,在本世纪内,移植到人类身体里的微观仪器也许会有助于抑制老龄化的进程,增强五官的能力,甚至会提高智力。不过这些突破是不是也会提高我们的推断能力,增强我们的同情心呢?

埃伦·米切尔在伊利诺技术研究院的生物技术和人类未来研究所研究毫微技术的道德规范。米切尔说:“有许多有关纳米技术的说法,比如个人隐私会受到侵犯,军事能力将超出我们的想象等等。不明朗一点是哪些是大肆宣传的,哪些是真实的,哪些是应该关注的,哪些应该是令人兴奋的,以及如何制定和这些发现同步的规章制度。我不知道我们是不是应该害怕,我们该不该激动,还是我们应该有另外的心态。”

对于许多研究人员和投资者来说,纳米技术所带来的利益是不是超过它带来的风险,将决定该技术能否够演变成下一波工业革命的动力。与此同时,大多数分析人士说,社会必须发挥积极的作用,评估这个萌芽技术的涵意。

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