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中国时间: 08:17 2016年12月10日星期六

加州内华达州用水费思量


美国西南部地区有过好几年的旱情,突显了这个地区对有限的水资源的依赖性。在过去的这个冬天里,降水量创下记录,暂时缓解了燃眉之急。加利福尼亚州和邻近的内华达州必须在各种需求之间寻找平衡,而所有这些需求都离不开水。

这个地区大部份是荒漠,而水资源的匮乏总是在当地造成矛盾。美国作家马克·吐温曾说:“威士忌是要喝的。水是要为之打架的。”不管是喝威士忌,还是为了水而冲突,西部人都深有体会。

由于像洛杉矶这样的城市人口不断成长,新的用水来源必须要到城外去找。官员到北部和东部去找水,用沟渠把水引来,储存在水库里。

*本地水源不够*

詹姆斯·麦克丹尼尔是洛杉矶水电局的水系统负责人。他说:“我们常说,如果我们只靠本地的水源,那么十个人里头有八个人要搬走,因为本地的水源供应就是那么有限。”

洛杉矶大部份的水来自于科罗拉多河以及加州北部谢拉内华达山区的积雪,积雪在每年春天融化,注入河流和小溪。

洛杉矶的水需求量越来越大,对环境造成了冲击。加州中部偏东的欧文斯湖在1928年就被抽干了。在欧文斯湖以北,由于东谢拉山上的莫诺湖的水面下降了14米,学生们曾在1970年代末期掀起了抗议运动。

弗朗西斯·斯皮维-韦伯是莫诺湖委员会的政策主任。他说:“经过了好几年的诉讼和民众抗议,以及从骑自行车出来的运动,人们要求把洛杉矶的水取出来,倒回湖里。我们赢了好几个这样的官司,后来又找到水资源管理会议,他们裁决,洛杉矶必须分享它的水。”

*积极节水措施见效*

在1980年代,积极的节水措施减少了洛杉矶的用水量。水电局官员麦克丹尼尔说,虽然洛杉矶人口仍在增加,但是由于施行了限制户外草坪用水以及要求使用节水马桶等措施,用水量大幅减少。他说:“在洛杉矶市,我们的用水量和20年前相同,而我们的人口足足增加了75万,那是整个旧金山的人口总数,但是供水却保持在相同的程度。”

再往北走,重建计划已经开始让部份乾涸的河流和小溪重返天然。洛杉矶水电局的布赖恩·蒂利曼负责管理一批科学专家,他们的工作是让那些发源自谢拉山系、流入莫诺湖和欧文斯河谷的山间小溪与河流焕发生机。他说:“我们进行的是分水岭的管理。我们的目标是在爱护环境的同时,向洛杉矶市提供可靠的水源。”

今天,野生动物学家、植物学家和水流专家让一度乾涸见底的河道再次响起潺潺的水声。一些区域如今被开辟为牛群吃草和人群休闲的绿地。在那里,植物又开始生长,鱼儿也在河里出现。莫诺湖的湖水正在慢慢的恢复。

*农牧业是用水大户*

与加州毗邻的内华达州居民,也同样面对用水的问题,不过当地的用水大户是农业和畜牧业。艾德·斯奈德和他的儿子是第四代和第五代的农牧场主。他们的家族1864年到此定居。斯奈德说,如果不用河水灌溉,荒漠里什么也长不出来,也无法养活牛群。他说:“没了河,这里什么也种不了。没了这个资源,我们什么也生产不了。”

不过,灌溉占用了大多数流入沃克湖的河水。过去100年来,湖水的水位降低了44米。当地退休人士洛·汤普森参与组成了一个拯救沃克湖的团体,但是汤普森说,这里的大部份人都相信,水就是让人来开发利用的。他说:“内华达州的多数乡村居民尤其有这种想法,内华达州仍然是老西部的一部份,而且应该保持这个传统。这些人非常独立,这不是件坏事,但是在自然资源的问题上,跟过去相比,他们需要多一点更为现代化的想法,要有生态概念。”

没有再生的水,只有现有的水。这些水会蒸发,变成雨和雪,再降落到地面,流回到小溪和河流,在一个自然的系统中,循环反复,周而复始。那些需要水的西部居民在某些事情上可能会有不同的看法,但是许多人都同意,节约用水,回收废水,以及更好的管理水资源,将会确保农场主、牧场主以及城市居民都有水可用,而同时又能保护好自然环境。

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