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中国时间: 22:54 2016年12月06日星期二

发现者号完成升空前两准备步骤


女:美国航空航天局的“发现者号”在结束了从组装场地到发射台的10个半小时的旅程之后,星期四又完成了添加燃料的程序。

男:韦娓,这是航空航天局2年多来第一次给航天飞机加燃料吧?因为自从航天飞机“哥伦比亚号”坠毁以后,美国的航天飞机就没有重返太空。

女:是的,安华。目前的安排是“发现者号”要在5月15号到6月初之间发射升空。而把“发现者号”运到发射台上以及加燃料是它升空前的两大重要步骤。不过这次进行了一天的加燃料程序却和以往不同,在这过程中没有一个宇航员登上了“发现者号”。
男:这是航天飞机问世24年来第一次这样做。但是最重要的是,怎么尽可能完善安全工作呢?

女:在“发现者号”加燃料时全体发射班组人员都守候在发射室,同时8名配备着新型摄影机和观察仪的检查人员在发射台上,仔细探寻发现者号的油箱上是不是出现了冰霜。

男:是该这样做,因为油箱内装的是超低温的燃料,很容易导致油箱表面凝结冰霜。上次哥伦比亚号失事的原因就是外部燃料箱上的绝缘泡沫材料由于热胀冷缩的剧烈变化而在升空的时候脱落,碎片击中机翼造成裂缝,最后酿成悲剧。

女:所以航空航天局这次吸取教训,对“发现者号”和其它2架航天飞机都做了大量的安全改进,重点尤其放在外部油箱上。专门负责外部油箱改进项目的总工程师尼尔·奥梯这样评价这个长达154英尺的铁锈色油箱。

奥梯:“据我们所知,我们取得了最好的成果,油箱的性能正符合我们的期望。”

女:我们再请航天飞机项目副主管韦恩·黑尔来说说他们的安全改进工作。

黑尔说:“我们做了大量的工作以确保减少碎片脱落的可能性。我们相信自己已经大大降低了这种危险性。”

女:尽管如此,当“发现者号”3月底启程的时候,技术人员还是在外部燃料箱的绝缘泡沫上发现了一条细缝,因此延迟了启程时间,但是后来他们判断那不是主要问题,所以“发现者号”还是按原计划踏上这长达7公里的路程。黑尔还说,航空航天局虽然对航天飞机进行了好多提高和改进,但是还是不能绝对排除泡沫碎片危及“发现者号”的可能性。

黑尔说:“我们仍然有受到致命打击的可能性,我明白我们的航行仍然会带有某种危险性。”

女:但是“发现者号”仍然会在预定时段发射升空,为国际空间站送去所需物资。同时,航空航天局已经开始策划停止使用老化的航天飞机机队。布什政府命令航空航天局到 2010 年宇宙空间站建造完毕之后,把现有的航天飞机全部报废。

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