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中国时间: 15:58 2016年12月09日星期五

法律窗口:饮酒法 Drinking Laws


在这次“法律窗口”里,我们要谈谈美国的饮酒法。美国法律无论是对饮酒者,还是对提供酒的个人、酒吧或酒店,都设立了相应的规定,例如联邦法律要求全美所有州把法定最低饮酒年龄定为二十一岁。美国法律之所以对饮酒实行严格的控制,是和美国历史上持续不断的反酒运动分不开的。

*美国反酒法运动*

18世纪英国殖民统治时期,酒的贸易在美州大陆非常发达,伴之而来的是普遍存在的酗酒问题。美利坚合众国成立后,国会一度试图对某些酒征税,但是没有成功。进入19世纪中期以后,禁酒运动迅速扩大。1851年,缅因州率先通过禁酒法,其它十二个州紧随其后也通过了禁酒法。1919年,美国国会又通过宪法十八条修正案,在全国范围内实行全面禁酒。这条修正案明确规定,在美国及其管辖下的一切领土内酿造、销售或运送作为饮料的致醉酒类,以及把这类酒输入或输出美国及其管辖下的一切领土都是被禁止的。到了1920年,全美有三十三个州全面实行禁酒。但是,全面禁酒并没有阻止酗酒,而是使酗酒活动转入地下,从而形成了一个不受调控的黑市,导致各种有组织的犯罪行为不断增多,这促使美国国会在1933年通过了第二十一条修正案,从而废除了第十八条修正案,取消全面禁酒法。第二十一条修正案同时把出售和使用酒的调控权下达各州。美国宪法一共有二十七条修正案,其中有两条专门谈到酒,可见美国人对涉及酒的法律是非常重视的。从20世纪30年代到50年代,各州开始逐步放松饮酒法。但是,全美各地仍有很多郡保持了禁酒的传统。从20世纪70年代末期开始到现在,反酒运动进入新的阶段,人们对饮酒的控制开始转向各种销售酒的广告上。

*全国最低饮酒年龄法*

上面我们谈到美国联邦法律要求各州把最低饮酒年龄定为二十一岁,这项规定是根据国会1984年通过的“全国最低饮酒年龄法”,又称“统一饮酒年龄法”而制定的,这条法律要求各州把可以购买和在公共场合持有酒的年龄定为二十一岁。根据“联邦公路援助法”的规定,如果哪个州不实行最低饮酒年龄法,联邦政府就将削减对它的公路拨款。那么,为什么美国法律把法定的最低饮酒年龄定在二十一岁呢?根据“美国公路交通安全局”1999年的统计数据,1998年,十八岁到二十岁的人因车祸死亡的,有百分之四十二是因为喝酒造成的。因喝酒而出车祸的人当中,年龄在十八岁的人要多于其它年龄的人。但是,自从1975年以来,由于实行了最低饮酒年龄的法律,有一万八千多人的生命得到了挽救,仅仅在1998年的一年内,就有八百多人的生命得到挽救。

但是,最低饮酒年龄法并不是说,只要是年龄超过二十一岁的人就可以在任何地点和任何时候随便饮酒,也不意味着凡是年龄不满二十一岁的人就一概不能喝酒。纽约州立大学波茨坦分校社会学名誉教授戴维·汉森谈了几种例外的情况。他说:“有些州规定,父母可以在自己家中给他们的孩子酒喝,孩子的年龄多大没有关系;还有些州规定,宗教活动可以例外,年龄在二十一岁以下的人可以从神职人员那里领受有酒的圣餐。另外一些州规定,医生可以为不满二十一岁的人开具含有酒精的药方。究竟什么样的情况属于例外,各州的法律都不一样。”

另外一种情况也可以例外,那就是,如果你的雇主是持有营业执照的酿酒商、同时又是酒的批发商或零售商,那么你在为他合法工作期间因工作关系饮酒是允许的。需要指出的是,虽然美国联邦法律要求各州实行最低饮酒年龄法,但是,各州还是可以不按照这个要求去做。“太平洋研究和评估研究所”加州分部的律师吉姆·莫舍解释说:“虽然最低饮酒年龄法是一条全国性的法律,但是各州也可以置之不理。各州可以说,它们仍然希望把最低饮酒年龄定为十八岁,宁可不要联邦政府的公路拨款。联邦政府可以说,如果你这样做,我们就给你拨款,如果你不这样做,我们就不给你拨款。根据美国宪法,如果联邦政府把最低饮酒年龄法强加于各州,这么做本身就会引起争议。”

美国首都华盛顿的律师马克·索里尼说:“联邦政府的做法是把实行二十一岁最低饮酒年龄法作为各州得到联邦各项拨款,主要是公路拨款的先决条件。各州没有法律义务一定要这么做。但是,从经济上来讲,它们又不得不这么做,因为如若不然,它们就会失去拨款。”

*饮酒和提供酒的法律责任*

下面,我们分别就饮酒者本人、为他人提供酒的成年人以及售酒商这三个方面来谈谈美国的饮酒法。吉姆·莫舍律师说:“美国所有州都规定,二十一岁以上的人开车时如果酒精含量为百分之零点一就是违法。一个体重在一百五十磅左右的男子在一个小时内喝五杯酒,血液中的酒精含量就会达到这个高度。对年龄不满二十一岁的人,几乎所有州都实行了‘毫不容忍’的规定,只要被发现开车时血液中有一点点酒精,那就是违反了不准醉酒驾车的规定。”

以马里兰州为例,一位不满二十一岁的人开车或者试图开车时如果酒精含量在百分之零点零一或者百分之零点零二以上,就是违法,通俗地说,这个人喝了一杯酒后开车或试图开车就是违法的,违法者最多会被罚款五百美元,驾照也有可能被暂时收回或吊销。另外,通过虚报年龄、借用他人驾照、使用伪造或经篡改的驾照以及提供假报告等方式,从有营业执照的售酒商那里买酒,也是违法的,初犯最多会受到五百美元的罚款,惯犯会被罚款一千美元,而且驾照也有可能被暂时收回或吊销。对于二十一岁以上的成年人来说,为不满二十一岁的人获取或提供酒,以及为了给不满二十一岁的人买酒而向售酒商虚报年龄,这些都是违法的,初犯将被罚款最多五百美元,惯犯将被罚款一千美元。在某些情况下,有这种行为的成年人还会因为导致未成年人犯罪而被罚款不超过两千五百美元和判处三年以下的有期徒刑。对于持有营业执照的售酒商来说,任何时候向不满二十一岁的人出售或提供酒都是违法的,违法者要被罚款不超过一千美元,或被判处两年以下的有期徒刑。售酒商的营业执照也有可能被暂时收回或吊销。另外,任何持有营业执照的酒经销商,如果允许不满二十一岁的人在它的场所喝酒或拥有酒,无论酒是谁买的,也无论是从哪儿买的,都是违法的,违法者要被罚款五十美元以下,酒经销商的营业制造也有可能被暂时收回或吊销。

还有一种情况是,无论是在哪个州,请客人到家里吃饭时提供酒也要非常小心。吉姆·莫舍律师说:“给客人酒喝并不违法。但是,很多州的法律规定,如果对方年龄超过二十一岁,他喝得酩酊大醉后开车离开你家,并且因为他的缘故造成车祸伤到别人,那么受伤的人可以因为你在家中给肇事者提供酒而起诉你,并要求得到赔偿。如果你在家中给一个不满二十一岁的年轻人提供酒,他开车离开你家后导致车祸,他本人可能没有喝醉,但是受伤的一方仍然可以起诉你。美国恐怕有一半州的都有这样的法律规定。”

*各州的一些饮酒法*

美国涉及饮酒的法律都由各州来定,因此它们的法律规章都不太一样。这种局面是和美国的政治和法律体制分不开的。亚利桑那州律师兰斯·戴维森说:“美国是一个由不同的州组成的联邦。为了发展经济和组成强有力的国防部队,各州聚集在一起制定了联邦宪法。这种形式的政府被称为联邦共和制。共和体现了美国的民主性,联邦反映了美国是由不同的州组成的。虽然在很多方面,各州都保持了自己的独立性,但是美国宪法要求它们仍然要作为联邦的一部分,放弃自己的一部份权力。”

纽约州立大学波茨坦分校社会学名誉教授戴维·汉森说:“一些城市有所谓的‘开盖酒容器法’,这个法律规定,在街道上、公园里或者其它公共场所,持有打开盖子的酒瓶或酒杯是违法的。有些州和市还对公共设施提供酒或酒店售酒的时间实施了限制。过去,一大部份州还禁止在星期天售酒,但是,这些法律因为被认为是违宪而最终都被取消。”

兰斯·戴维森律师说,还有很多州制定了一些不同寻常的饮酒法。他说:“内华达州禁止一个人在一天之内为三个以上的人买酒。在怀俄明州,妇女在酒吧五英尺之内的地方站着喝酒是违法的。在科罗拉多州,人们要等到二十一岁才可以合法饮酒,但是年满十八岁的人,就可以拥有枪支了。美国各州都规定说,满十八岁的人可以投票,也可以当兵为国捐躯。但是,喝酒是不行的,因为二十一岁还太年轻。”

那么,对于那些不了解美国文化和法律的外国人来说,应该如何看待美国的饮酒法呢?马克·索里尼律师分析说:“美国饮酒法的基本点是,各州法律非常不同,法律本身也很复杂。很多时候,人们很难理解这些饮酒法本来的目的是什么,因为很多法律最早可以追溯到20世纪30年代。对于到美国来旅游的人来说,了解以上三点是非常重要的。”
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