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中国时间: 20:23 2016年12月06日星期二

法律窗口:外国人在美国犯罪后的移民后果 Immigration Consequences for Criminal Aliens


在美国生活、学习或工作的外国人当中,有些已经入籍成为美国公民,有些虽然不是美国公民,然而他们有的却有永久居留身份, 也就是人们通常所说的绿卡,有的持有学生签证,有的持有工作、旅游或探亲等非移民签证,另外还有没有任何身份的非法移民。根据美国移民法的规定,除了美国公民或国民以外的上述人员都属于外国人,国民指的是美国海外领地的居民。如果外国人在美国居留期间犯了罪,美国移民局将视犯罪的性质和严重程度,决定是否给予其永久居留身份或公民身份,犯有重罪的还有可能被递解出境。下面,我们就谈谈外国人如果在美国犯罪后移民身份会受到哪些影响。

*轻罪和重罪的移民后果*

有些轻罪,比如说,某人所犯罪行的刑期最多不超过一年,实际判刑不超过半年,而且只有一次犯罪行为,那么一般来说,他不会被递解出境。密西根州移民法和刑事法律师罗纳德·卡普洛维茨说:“有些犯罪对外国人的身份不会产生影响,这通常是程度很轻的犯罪,而且只有一次犯罪行为。一个典型的例子是,某人因酗酒驾车被捕,但是他只有一次犯罪记录。在密西根州, 这类犯罪的最高刑期是九十三天。一次这样的犯罪一般不会影响移民身份。但是,如果某人被判犯有重罪,例如暴力之类的道德罪,那么他的身份就会受到影响,并且有可能被递解出境。”

加州移民法律师王小禾具体介绍了哪些罪行可能导致递解出境的后果。他说:“一种涉及道德品质的犯罪,比如说偷东西或商业欺诈,有的犯罪看起来好象不涉及道德品质,比如说家庭暴力或者拥有毒品,但是它们也可能被视为道德品质方面的犯罪。如果在入境美国五年之内,犯了两次涉及道德品质的罪,就要被递解出境。还有一个种是重罪,例如谋杀、强奸或严重的人口和毒品走私,或者犯罪行为给受害人造成超过一万美元的损失等,犯了这些重罪类型的外国人,也要被递解出境。”

罗纳德·卡普洛维茨律师说,涉及道德品行的犯罪的定义很广,一般来说是指犯罪动机是恶意的。他说:“任何涉及偷窃、暴力、毒品以及持武器攻击罪都可以视为道德品行罪,大多数涉及枪支指控、性犯罪、恶意破坏财产、家庭暴力以及酗酒驾车等都可以被看作是道德品行罪。”很多道德品行罪也是重罪,例如偷窃不仅涉及道德罪,而且,如果判刑超过一年,还可以成为重罪。

上面,我们谈了在美国如果犯了重罪后,有可能会面临递解出境的后果。递解出境是最严重的后果,比较轻的一种后果是失去永久居留身份。王小禾律师说,如果某人在申请绿卡时被发现犯过罪,他的绿卡申请有可能得不到批准。他说,在他处理的一起案子中,某人1999年和2000年期间有三次信用卡欺诈行为,有一次还是重罪。这个人和美国公民结婚后准备申请绿卡,移民局认为,这个情况不符合拿绿卡的条件,因此拒绝了他的申请。王小禾律师指出,申请美国公民则比申请绿卡的要求更加严格。他说:“外国人在申请美国公民时,移民局要求他在过去五年当中要道德品质良好。如果你在七年前犯了罪,被判三年缓刑,哪怕罪行本身不是很严重,但是,由于过去五年中有一年是在缓刑期内,也都不会被批准,因为移民局会认为,你在缓刑期内,就不能说你有良好的道德品质。”

*移民法改革*

1996年,美国国会通过了两项法律,一项涉及移民的综合改革,称为“非法移民改革和移民责任法”,另一项涉及刑事犯罪活动或恐怖活动的法律改革,称为“反对恐怖主义有效死刑惩罚法案”,这两项法律把可以导致递解出境的犯罪范围从过去的几种扩大到几十种,过去可以得到赦免的犯罪,现在都被列为重罪,而且有可能导致递解出境的后果,这两项法律还严格地限制了联邦法院的司法审查权,过去往往由联邦法院处理的上诉案子,现在移民局就可以做出最后的决定。

美国首都华盛顿的移民法律师迈克尔·马焦说:“1996年之前,如果你犯了罪,得到赦免要比现在容易的多。永久居民无论犯了什么罪,几乎都可以要求把他们在美国的居留时间、在美国的家庭关系、对社区的贡献以及就业历史等因素用来抵消所犯罪行,如果他可以证明自己好的方面大于坏的方面,就可以继续留在美国。但是,根据96年以后通过的新的法律,受到刑事判罪的外国人得到赦免的能力受到了限制,现在得到赦免虽然不是不可能,但是比过去要难了很多。”

王小禾律师进一步解释说:“96年以前,绝大部份犯罪人员只要在美国居留了一段时间,有一定的亲属关系,一般都可以得到豁免,所以,如果是96年以前犯罪,在旧的法律的适用范围,那么得到赦免就非常容易。 我们最近处理的一个案子就是这样,一个人96年以前犯了毒品罪,申请绿卡时,移民局准备递解他出境,但是他使用了96年以前申请赦免的方式,法院就赦免了他,并批准他留在美国。 但是,如果使用96年以后新的法律,他是得不到赦免的,因为根据96年以后新的法律,毒品这样的重罪是不能够赦免的,不管你有什么样的亲属关系,也不管递解出境会对亲属造成多大的困难,都得不到赦免。”

王小禾律师指出,其它可能导致移民法制裁后果的犯罪还有组织偷渡、帮助转运或隐藏人蛇等。他说,虽然有些外国人不能在法庭上被判罪,但仍然有可能被递解出境,因为移民局只要能以清楚和令人信服的证据证明,这名外国人触犯了移民法,就可以将其递解出境。

*递解出境和补救办法*

犯有重罪而且被判刑的外国人,一般要在服满刑期后,由移民局递解出境。美国首都华盛顿的“华盛顿法律基金会”首席法律顾问理查德·萨普说:“如果你犯了重罪,首先会被关入监狱。只有等你服满刑期之后,才会被带到移民局官员那里,他们会立刻着手办理递解出境的手续,而且无权批准你留在美国。为了确保在递解出境的那天能找到你,他们会把你拘押起来,直到他们准备把你送上回国的飞机为止。”

迈克尔·马焦律师说:“通常情况下,外国人犯罪以后,根据美国移民法的规定,他们在为自己辩护期间通常要被关押起来。即使移民局最后决定赦免他,允许他保留永久居留身份并继续留在美国,他在这段期间被关押几个月还是有可能的。”

您也许会问,如果这些外国人自己的国家不愿意接收他们怎么办呢?理查德·萨普律师说:“例如,如果外国人来自古巴、越南或者柬埔寨,这些国家通常是不接收他们回去的。美国法庭判决说,在这种情况下,如果外国人无处可去,就不能永久拘押他们,而应该在他们服满刑期后将其释放,允许他们继续留在美国,直到美国说服他们的国家同意他们回国为止。”

需要指出的是,美国法律也给予犯了罪的外国人申请得到补救和宽恕的权利,也就是说,给愿意继续留在美国的外国人要求得到豁免的机会。罗纳德·卡普洛维茨律师举例说,在他处理的一起案子中,一位来自苏格兰、已经拿到绿卡的妇女酗酒驾车,虽然没有造成交通事故,然而却被判刑一年。但是,他们通过法律程序,要求法庭把她的判刑减少到一年以下,最后使她能够继续留在美国。王小禾律师也指出,虽然有一些补救办法让被判刑的外国人得到宽恕,但是宽恕的条件非常严格,一般人无法满足有关的条件。一般来说,要得到豁免,外国人必须证明,如果得不到豁免,会给他在美国的亲属,例如配偶或父母等带来很大的困难。

*外国人进出美国应注意的问题*

除了不犯罪以外,中国人到美国探亲时还要注意逾期滞留的问题,虽然逾期滞留一般不会导致被递解出境或者拒绝再入境的后果,但是违反有关移民法的规定,也会给自己带来不利的影响。王小禾律师说:“新的移民法规定,如果你在美国逾期居留,超过了移民局在你入境的I-94卡上批准你滞留时间,而且没有得到移民局的批准逾期超过半年的话,如果你再离开美国,那么三年不准回来。你申请签证的时候,如果领事馆发现这个问题,是不会给你签证的。如果你在美国超过了规定的时间一年,再离开美国,那么十年不准再回美国。”

另外一个很重要的问题就是,如果外国人在来美国之前,在自己的国家有过犯罪前科,例如曾经犯过谋杀、强奸、纵火、抢劫等方面的罪,那么他是无法进入美国的。如果涉及轻罪,最好先和律师联系,在申请签证的时候,对犯罪性质和犯罪时间等问题做出必要的解释,并且提供必要的材料,由美国官员决定是否批准他入境。一般来说,外国人在机场被发现有犯罪前科的可能性比较小,但是一旦发现,就要由移民局根据案件的优先次序决定是否要递解这位外国人出境。即使当时不把他递解出境,也有可能将来在他申请绿卡或公民时再对他采取必要的行动。

理查德·萨普律师说:“如果你在边界上试图进入美国,而美国政府发现你在自己的国家有刑事犯罪的前科,那么他们是不会让你入境的,甚至都不会让你下船。即使他们让你入境,也会把你关在入关处的羁押中心。如果你已经进入美国,美国政府发现你有刑事犯罪的前科,如果你能证明自己一旦被遣返回国会受到迫害,并成功地申请和得到政治避难,他们就会让你留下来。”

王小禾律师建议外国人遵纪守法。他说:“外国人到了美国以后,应该严格地遵守美国的法律,不管是申请移民,还是从事其它的活动,如果不按照法律的要求去做,可能在短期内得到想要的东西,但是从长期上来看后果是非常严重的。对很多在美国已经建立了家庭和事业的人来讲, 你犯了某些罪以后,得到的刑事惩罚可能还是小事,一旦被递解出境,家庭和事业受到严重影响,可能比刑事惩罚更严重。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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