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中国时间: 02:05 2016年12月10日星期六

法律窗口:美国不同寻常的法律  Unusual Laws in the United States


有些听众有时会在报纸或杂志上读到美国一些稀奇古怪的法律,不明白为什么会有这些法律,以及这些法律是怎么来的,比方说很多州的法律规定,把酒从一个州带入另一个州是违法的,还有密西根州一条古老的法律规定,当着妇女和孩子的面骂粗话不仅违法,而且还有可能被判刑。

*荒唐古怪的法律*

美国的法律制度分联邦和州两套系统,联邦有联邦的法律,州有州的法律,一些市和郡也有自己的法律和法规。地方法律和法规有时非常具体,对人们的行为规范实施了一些限制。但是,有些法律非常古老,它们是在当时特定的历史条件下产生的,在当今很多人看来已经失去了现实意义,甚至非常荒唐可笑。于是,有些专家和法律爱好者就把这些法律搜集起来,直言不讳地把它们称为“荒唐古怪”的法律,成为很多人茶余饭后谈笑的话题。

亚利桑那州律师兰斯·戴维森撰写了一本名为《荒唐的法律,愚蠢的行为》的书。书中搜集了在他看来是非常荒唐可笑的法律。戴维森解释了他对荒唐法律的看法。他说:“我寻找的是具有嘲讽意味和自相矛盾的典型例子,但主要还是寻找那些读了以后马上能令我惊讶和震惊的法律和判决,其实仔细思考一下就会发现,这些法律其实是有道理的。”

戴维森律师说,这本书被全美很多图书馆和律师使用,他说,这并不是因为书中介绍的法律荒唐可笑,而是因为它们都是经过查证的。他说:“我接触到的一条最荒诞的法律说,不能在裤子后面的口袋里放冰淇淋蛋卷,这是蒙大拿州一个小镇的法律,为此,我打电话查证,接电话的法庭书记员说:啊,你是第二位打电话来查问这条法律的人了!这条法律根本不存在。这促使我在写这本书时努力确保书中每条法律和案子都有根有据,而且有法庭的引证。”

Dumblaws.com是受到美国法律界注目的一个网站。dumb laws翻译成中文的意思是“愚蠢的法律”。这个网站列举了许多在常人看来非常荒唐可笑,但又有凭有据的法律。网站一经问世,就吸引了大批读者光顾,美国很多新闻媒体也都做了报道。Dumblaws.com网站的主要创办人之一杰夫·库恩说:“我们没有任何章程可循。究竟哪些法律可以被确定为荒唐可笑和稀奇古怪的,完全是我们按照自己的主观看法来定的。当然,也有很多人会给我们发送一些在他们看来是可笑和愚蠢的法律,我们收到以后会一条一条地判断。”

由此可见,对于什么是荒唐的法律,不同的人有不同的看法。这里暂且把它们通称为“不同寻常的”法律。

*不同寻常的法律源于历史*

在很多人看来,美国法律中最早的一些法律用当今眼光来看似乎有些过时了,例如17世纪,英国清教徒来到美洲大陆之后,延续了英国法的某些内容,有一类法律被称为蓝色的法律,简称“蓝法”。库恩解释说:“这些法律之所以称为‘蓝法’,是因为它们来自英国,而且是用蓝色的纸印刷的。这些法律非常荒唐,它们列举了禁止在星期天从事的一些活动,例如人们不能在星期天跳舞等。”

“蓝法”还规定禁止在星期天从事商业交易活动、娱乐和工作等。这些法律虽然在当今的某些人看来荒唐,但是对早期的清教徒来说,星期天是安息日,到教堂敬拜是天经地义的义务。后来,随着清教徒神权政治的日渐衰退,“蓝法”逐步废除,现在虽然有一些州的法典仍然保留了这些法律,但是它们已经不再实施。

亚利桑那州律师戴维森说,蒙塔那州一条古老的法律规定,在电影院戴无边呢帽是违法的。他说:“这条法律的用意明显是要保护人们在电影院看电影时,不会因为前面坐的人 -- 一般是指女士 -- 戴的帽子而受到影响。但是,这条法律有些过份,因为这应该只是一个礼貌上的问题。但是由于20世纪20年代生产的帽子越来越高,在蒙塔那州,妇女在电影院戴帽子已经成为普遍存在的问题,所以州议会决定加以立法。”

另外,以酒为例,美国有些法律看上去也令人不解。但是,如果回顾美国历史,就知道这些法律的出现并不是偶然的。例如20世纪20年代到30年代,根据国会通过的“全国禁酒法”,除了在非常有限的情况下,任何生产、分发或销售含酒精饮料在法律上都是禁止的,因为当时的人们认为,酒能导致犯罪和很多社会问题。但是,由于这种做法造成含酒精饮料在黑市上盛行,因此,“全国禁酒法”最终被废除。纽约州立大学波茨坦校区社会学荣誉退休教授戴维·汉森说,虽然在联邦一级废除了“全国禁酒法”,但禁酒思想仍然十分普遍,因此联邦政府把对酒的控制权交予各州,有些州就继续实行禁酒。他说:“北卡罗来纳州有一百个郡。有些郡禁止销售任何含有酒精的饮料,有些郡的法律允许个人到烟酒店购买各种容器装的酒带回家中。但是,如果到餐馆里要求买一杯啤酒就是违法的,结果就造成一百多个郡对于什么可以接受,什么不可以接受,会有不同的法律规定。”

汉森教授说,有些州的法律还规定不准跨州把酒带入它们的境内。他说:“比方说,一个住在东岸首都华盛顿的人想搬到西岸的加利福尼亚州,他存有很多酒,想把酒放入车里开车去加州。如果他这么做,就有可能违反沿途很多州的法律,因为很多州都禁止把酒带入州境内。”

汉森教授还说,在一些州,不仅跨州带酒是违法的,就连给朋友寄送一瓶酒作为礼物也有可能违法。比如,住在另外一个州的人寄给肯塔基州的朋友一瓶葡萄酒,就有可能受到法律的制裁。汉森教授说,这条法律有没有真正得到实施是另外一回事。但是,从理论上讲,他可以被判5年有期徒刑。

在内华达州,在死者面前使用污秽的语言是违法的。戴维森律师解释说:“在内华达州,在死者面前使用污秽的语言有可能被抓起来。这是条稀奇古怪的法律,因为死者显然是什么都听不见的,我想,它的目的是避免冒犯死者的家属,因为殡仪馆人员在葬礼上谈到死者时,死者的家属都在场倾听。”

库恩介绍并解释了加利福尼亚州的一条法律。他说:“加州的帕西菲克格罗夫有一条法律说,虐待蝴蝶是非法的。不同的人对这条法律可能有不同的解释。但是,它的真正的目的是要保护濒危的野生动物和蝴蝶。这样的法律不胜枚举,其中有很多法律动机是好的,但是,它们要么措辞不当,要么已经过时。”

*古老法律的实施*

需要说明的是,有些州的法律仍然在法典里,是因为州议会还没有加以整理和废除。但是,很多法律已经不再实施。不过也有例外的时候。1999年发生在密西根州的一起案子在全美电台和电视台上播出,引起舆论界一片哗然。这个案子说的是,25岁的年轻人布默在划独木舟时掉到河里,于是他开始大声咒骂,河上划独木舟的还有一对夫妇和他们的两个女儿。这对夫妇听到布默骂的粗话以后,把孩子的耳朵捂了起来,并迅速从布默身边划走。当地一位警官作证说,他从几百米以外都可以听到布默用污秽的语言大声咆哮。之后发生的一切是布默没有料到的。他被警察逮捕并送上法庭,因为1897年密西根州的一条法律规定,在妇女和儿童面前咒骂是违法的。这条法律的原文说,任何人在妇女和儿童面前使用下流、不道德、污秽、粗俗或者侮辱性的语言都构成轻罪。很多人对布默因为这条有一百多年历史的法律而被捕并受到审判感到好笑,因为这条法律几乎从未实施过。布默本人对他因自己脾气发作而骂粗话可能伤害到孩子表示道歉,他说,他不知道附近有孩子。但是,他提出,他的言论受到美国宪法言论自由条款的保护。在经过审讯后,陪审员判定布默有罪。法庭的判决维护了密西根州的法律。法官说,并不是任何语言都是受宪法第一修正案言论自由条款的保护,法官判处布默从事4天社区劳动,并罚款75美元。这个案子引起了人们对各种古老法律的现实意义的争议。那么,这些“不同寻常的法律”是否应该继续存在下去呢?

库恩说:“美国的法律体制非常庞大,联邦、州、地方和郡都有各自的法律。联邦和州政府机构以及很多委员会也制定了一些法规,因此,出现一些稀奇古怪的法律不足为奇。我认为,有些法律也许应该从法典上删除。除此之外,我并不认为有这些法律是一件坏事。”

美联社报道说,2004年新年来到之际,很多州又加添了一些新的法律,例如伊利诺伊州的议员对年轻人在厌倦了耳环、鼻环之后,通过手术把舌尖分杈的做法感到担心。为了安全起见,他们通过了一项新的法律,允许牙医,而不是纹身刺花的经营店作这样的手术。另外,在一些父母对有些杂志在性方面太裸露,而且展示在孩子们能够看到的地方提出抱怨之后,密西根州规定店主要遮盖杂志封面的一部分,或者把它们放在一个单独的地方供人阅读。这些法律在现在的人们来看也许合情合理,可是几百年之后,人们会如何评论,谁能知道呢?

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