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中国时间: 06:22 2016年12月09日星期五

很多美国富人乐善好施造福社会

  • 萧敬

中国实行改革开放政策以来,经济发展的浪潮冲垮了中华人民共和国建国之后维持了几十年的比较“均贫富”的社会结构,中国出现了一批千万富翁、亿万富翁。美国之音的一些听众谈到这些“先富起来”的人,表达了强烈的不满情绪。

比如说,山东一位姓张的听众朋友在来信中说道:“这些大款简直是挥金如土,吃一顿饭也成千上万,太不像话了,其实中国还有很多人很穷,大款的这种生活和一般人的生活对比太大了。”

接下来,张先生提出了一个问题。他想知道美国的有钱人对财富的态度。好,在这次节目里,我就简单介绍一下这方面的情况。

首先我想说的一点就是,美国的富人有一个由来已久、根深蒂固的传统,这就是为社会慈善事业捐款。美国的很多学校、医院、博物馆、孤儿院等等都是富翁们捐款建造的。

就拿中国人都很熟悉的美国电脑业巨头比尔·盖茨来说吧。他已经为各项福利事业捐出了大批财富。他专门设立为慈善事业捐款的基金会,由他的父亲亲自打理。

*死时仍富是耻辱*

说到美国富翁的价值观,就不能不提到美国上世纪初的钢铁大王卡内基。卡内基有一句名言:“在死去的时候拥有大笔财富是一种耻辱。”卡内基说到做到,临死时只给儿子留下很少一点钱,而把绝大部分资产放进了为慈善事业设立的卡内基基金会。现在,美国各地的很多公共图书馆都是用卡内基基金会的捐款建立的。

从另一方面来说,美国富翁的子女有不少对继承遗产也不感兴趣,他们更崇尚白手起家,靠自己的努力实现美国梦。

*不给儿孙太多遗产*

美国富翁对财富的态度还取决于他们的公平理念。美国著名的投资家沃伦·巴菲特的做法很说明问题。他曾经当着自己孩子的面,在公司股东大会上说:“那种认为只要投对娘胎就可以一世衣食无忧的想法,损害了我所信奉的公平观念。”

他宣布,要把自己3百多亿美元资产中的99%捐出来,用于为贫困学生提供奖学金以及计划生育方面的医学研究。

值得一提的还有美国富翁对遗产税的态度。美国实行超额累进税制,也就是说,遗产税额越大,税率就越高。美国总统布什曾经宣布,计划逐步取消遗产税。然而,美国的富翁们似乎对此并不领情。2001年2月,美国最有钱的120位富翁向国会请愿,要求政府继续征收遗产税。

最后,我想说明一点。在美国,过着穷奢极欲生活的有钱人并非没有,我刚才介绍的只是在美国富翁中占主导地位的价值观念和行为方式。

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