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中国时间: 08:10 2016年12月04日星期日

美国人的宗教信仰和非教徒

  • 萧敬

河北一位姓李的听众朋友打来电话,提出这样一个问题。他说:“我是一个基督教徒。我知道,美国人是信仰宗教的,而大部份中国人是无神论者。不知道美国有没有无神论者?”

不错,绝大多数美国人都信奉某种宗教,或是相信某种超越人类智慧之上的神灵存在。根据统计,大约80%的美国成年人属于某一个宗教团体。

*世俗主义在美国有增无减*

然而,美国也有一些不从属于任何宗教团体的人,他们不遵守任何教义,并且声称不信仰任何宗教。有些专家认为,世俗主义在美国不但大有市场,而且其发展势头有增无减。

那么,从人口统计学的角度来看,这些声称没有宗教信仰的人士有些什么特点呢?他们的人生观是什么?他们是真正意义上的无神论者吗?调查显示,跟女子相比,男子更倾向于宣称没有宗教信仰。

另外,年轻人声称不信仰宗教的可能性比较大。还有,在自称不信仰任何宗教的人当中,单身者的比例比较大。值得注意的是,是否信仰宗教跟受教育程度几乎没有关系。

调查显示,在宣称没有宗教信仰的人当中,大部份人不属于任何政治党派。另外,在接受调查的无宗教信仰者当中, 17%的人自称是共和党人, 30%的人自称是民主党人,无党派人士则占43%。与之形成对比的是,天主教作为美国最大的单一宗教团体,其教徒认为自己是共和党人的占28%,民主党人占36%,无党派人士占30%。

专家认为,就这些自称没有任何宗教信仰的人而言,存在一种很有趣的现像,这就是在他们当中,有36%的人认为自己的人生观是宗教的。不过,其中大多数人的宗教倾向比较含混。在自称没有宗教信仰的成年人当中,只有大约一半人认为自己的人生观是世俗的。

*上帝存不存在美国人意见不一*

在声称有宗教信仰的人当中,绝大多数相信上帝的存在,而自称没有宗教信仰的人对上帝是否存在的看法是多种多样的,三分之二的人认为上帝存在,只有大约20%的人认为上帝不存在,而坚决认为上帝不存在的人只有大约12%。至于有些自称没有宗教信仰的人为什么会相信上帝的存在,以及他们如何理解上帝与宗教信仰之间的关系,专家认为还需要做进一步的研究。

在美国,自称没有宗教信仰的人、无神论者、不可知论者以及世俗主义者的人数在不断增加。从统计数字就可以看出,自称没有宗教信仰的人并不是坚定的无神论者,甚至算不上不可知论者。尽管很多美国人宣称不信仰任何宗教,其实,更准确地说,他们是不从属于任何宗教团体。

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