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中国时间: 06:32 2016年12月03日星期六

美国政府在经济领域的作用

  • 萧敬

广西一位姓李的听众朋友打来电话,提出这样一个问题:在中国的媒体常常可以看到和听到“宏观调控”这样的说法,也就是政府对经济领域的干预;美国政府在经济领域中的作用是怎么样的呢?希望介绍一下。在这次听众信箱节目,我们就来谈谈这个问题。

联邦政府应当在经济领域扮演什么角色?这是美国政府的政策制定者、专家学者、企业老板以及美国老百姓经常提出的一个问题。

*有所干预 有所不干预*

专家说,两百多年来,美国政府对企业的政策实行的基本是“不干涉主义”,也就是让企业在经济运营中享有几乎完全的自由。与此同时,企业家在很多时候求助于政府。比如说,铁路建造商 19世纪曾经接受政府的土地赠与和补贴,面临国外竞争的企业要求政府实行贸易保护主义,制造商、工会、银行家等等以多种形式寻求政府帮助,从减税到直接补贴,不一而足。

美国经济虽然主要是以自由企业公开、公平竞争的理念为基础,但也有联邦政府出于特定的经济目的而进行干预的传统,比如限制垄断、保护消费者、援助穷人、老年人和残障者以及保护环境等等。19世纪末至20世纪初,美国工业兼并之风盛行,出现越来越强大的工业集团。在这种情况下,主张政府干预和控制经济的呼声越来越高。

*大萧条时期是分水岭*

从20世纪30年代的大萧条开始,美国联邦政府对经济的干预迅速增加。专家认为,大萧条时期是联邦政府经济政策的分水岭。面对美国有史以来最严重的经济危机,富兰克林.罗斯福总统实施“新政”,政府和国会制定了许多法律法规,包括管制股票销售、确认工会权利、制定工人工资和工时标准,此外,还加强了对食品、药品和化装品生产与销售的控制。这些法律和规定改变了美国经济的面貌。

然而,到了70年代,很多美国人认为政府对经济的干预过份,对这种干预的有效性提出质疑。80年代,联邦政府放松了对电信业、航空业和铁路运输业等行业的管理。不过,政府放松对这些行业的管理和控制究竟是利大于弊,还是弊大于利,围绕这个问题的争论始终没有停止。

*政府预算的编制和功能*

联邦政府开支在美国经济领域中发挥着极其重要的作用。联邦开支预算的编制、批准、执行和审计被称为“预算周期”。编制预算是一个复杂的进程,政府各个机构都积极争取本部门所要求的拨款,最后由总统决定要求国会为每项计划的拨款数额以及预算总额。国会参众两院就联邦预算提案达成一致后,交由总统签署批准。

邦预算反映了政府经济政策的轻重缓急和执政目标。在联邦预算的形成过程中,公众可以提供意见。可以说,联邦预算是美国人民不同利益和政治理念的妥协产物。

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