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中国时间: 00:21 2016年12月07日星期三

什么是美国的院外游说集团?

  • 萧敬

山西省一位姓何的听众朋友打来电话,提出这样一个问题:在报纸杂志上经常看到有关美国院外游说集团的消息。院外游说集团到底是怎样的一种组织呢?游说人在美国政治中发挥着什么样的作用?

*游说者的总称*

其实,所谓的“院外游说集团”并不是一个真正意义上的组织或者团体,而只是游说者的总称。如果给游说者下一个定义的话,可以说是“被利益集团指定为其代表,向政府施加影响,使其公共政策符合该集团利益的人”。简单地说,游说者的任务就是为了某个集团的利益,在政府争取优势,并使对手处于劣势。游说者还有一些其他名称,比如立法代理人、立法顾问、立法倡议者等等。

*“国会的第三院”*

游说者受联邦政府和州政府的管理,因此需要登记注册,他们的活动场所主要是美国国会和州议会。游说者和立法是密不可分的。有些人把游说集团称为国会的“第三院”,足以证明他们的影响力之大。

*主要作用是沟通*

个人打官司要求助于律师,在投资时要请教金融顾问,同样,利益集团要同国会和州议会打交道,也要仰仗专业人员,这就是游说者。作为利益集团的代表,游说者的主要作用是沟通,而沟通是一条双行路,一端是国会和州议会,另一端是利益集团。游说者的任务不仅仅是传递信息,最重要的工作是说服议员支持某种立场。为了达到这一目的,游说者需要一整套技巧,包括友情交往、提供协助、施加压力等。

*对民主制度带来益处还是构成威胁?*

从利益集团和国会议员的观点来看,游说者在美国民主制度中发挥着重要作用。然而,不少美国民众则认为游说者及其代表的利益集团可能对美国的民主体制构成威胁。在一次民意调查中,绝大部份受访者对游说者和利益集团持负面看法,并认为国会赋予利益集团和游说者的权力过大。一位记者曾经说,自从美国建国以来,民主进程或多或少被一些只为自身利益考虑的狡猾而强大的势力所扭曲,这句话代表着美国民众一种很普遍的观点。

不可否认,涉及游说者、利益集团和国会议员以及政府官员的丑闻的确时常曝光,但相对而言,有关游说活动的腐败行为还是极少的。而且,专家指出,一般民众感到自己被排斥在特殊利益集团之外,其实在很多情况下并非如此。在人们心目中,自己所属的组织或自己赞同的组织都不是特殊利益集团。在民意调查中,如果把某个组织列为特殊利益集团,多数受访者就做出负面的评价,而如果点出这个组织的名称,多数受访者则会做出正面的评价。因此,一旦人们明白自己也有特殊利益,而且认为这无可指责,他们对利益集团和游说者的态度就会变得比较肯定。

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