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中国时间: 22:19 2016年12月06日星期二

美国宗教信仰多 不是基督教国家

  • 萧敬

前不久,广西一位听众朋友提出了这样一个问题:在美国总统的就职典礼上,新任总统都要把手放在圣经上宣誓,那么,美国是一个基督教国家吗?在这次听众信箱节目里,我们就来简单回答一下这个问题。

美国有着众多的基督教徒,但美国并不是基督教国家,美国宪法明确规定了政教分离的原则。或许可以说,美国的宗教历程也就是移民历程,大量涌入的移民使美国的宗教构成发生着巨大的变化,以至美国的宗教信仰之多,是所有其他国家所望尘莫及的。

1776年的调查结果显示,源于英国的宗教团体占据着主导地位,比如公理会、长老会、浸礼会、公谊会等。到了1890年,天主教占据了首位。如果把新教各教派分别计算的话,至今天主教仍然是美国最大的教派。

美国是一个移民国家,不断涌入的新移民逐渐改变着美国社会各方面的面貌,宗教也不例外。1965年,林登.约翰逊总统签署了“移民和国籍法”,这是一次重大的法律变革,为亚洲人进入美国提供了极大的便利。随着大量亚洲移民在美国安家立业,如今佛教和印度教在美国已经拥有牢固的基础。专家说,如果美国的伊斯兰教徒能够建立足够的清真寺和服务机构,并拥有自己的领袖,伊斯兰教就会具有成为美国第二大宗教的潜力。

美国宗教界人士和宗教问题专家一直在围绕一个问题争论不休,这就是:在美国,不属于基督教和犹太教的其他宗教信徒究竟有多少?根据1998年版的“不列颠百科全书”的统计数字,美国当时有380万穆斯林、190万佛教徒和将近80万印度教徒。但是,这些数字是否准确,就不得而知了,因为人们对美国穆斯林、佛教徒和印度教徒人数的估算相差很大。

值得注意的一点是,有些专家认为,社会越进步,工业化程度和技术水平越高,这个国家就会变得越世俗化,但美国的情况对这个论点提出了挑战。在美国独立战争时期,经常到教堂做礼拜的美国人大约占人口总数的百分之17,到南北战争时期,这个比例上升到百分之37,到20世纪初,经常上教堂的人已经超过人口的一半,近年来更是超过了百分之60。

现在,越来越多的美国年轻人宣称“不信仰任何宗教”。如今,在18岁以下的美国青少年当中,与传统的基督教思想彻底决裂的人数之多,超过了以往任何时期。他们不信圣经,也不接受绝对的道德标准。最后要说明的一点是:尽管美国总统在就职典礼上手按圣经宣誓,但这只是遵循一种传统,并不表示基督教在美国具有“惟我独尊”的地位。

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