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中国时间: 20:50 2016年12月08日星期四

介绍宗教在美国社会中的地位

  • 萧敬

在听众信箱节目里,我们曾经介绍过美国各宗教的情况。节目播出以后,几位听众朋友希望了解宗教在美国社会中的地位。在这次听众信箱节目里,我们就来介绍一点这方面的情况。

*美国宗教色彩极其浓厚*

美国没有国教,而且具有政教分离的传统。然而,美国同时又是一个宗教色彩极其浓厚的国家,宗教不但是大多数美国人日常生活中不可分割的组成部份,而且在美国的社会、政治、文化、娱乐等各个领域都扮演着举足轻重的角色。

调查结果显示,在每十个美国人当中,有九人从不怀疑上帝的存在,七人相信来世,90%的美国人祈祷,70%多的美国人经常思考自己与上帝的关系。另外,一项国际范围的研究结果表明,82%的美国人信仰某种宗教,而这个比例在英国、德国和法国分别为55%、54%和48%。

在美国各地有30多万座基督教教堂、犹太教会堂、伊斯兰教清真寺以及其他宗教的活动场所,就这一点而言,美国居于世界首位。美国对体育的热爱举世闻名,但周末去教堂的美国人大大多于看体育比赛的人。专家说,美国人花在宗教上的时间和金钱远远超过体育。

在美国的大学、医院、监狱、警察局、夏令营以及退伍军人协会等公、私团体和机构里都有专职或兼职的牧师提供宗教方面的服务。

另外,美国的很多电台和电视台都有宗教节目。在美国的任何地方,都可以收听到宗教台的广播。在很多音像商店里,都专门有一个地方播放福音音乐和赞美诗的录音录像。

*维护政教分离原则和信仰自由的平衡*

在美国政府部门,雇员可以在工作地点表明和讨论自己的宗教信仰,同时保护其他雇员免受宗教骚扰的权利。此外,政府部门禁止政府支持宗教的行动。这些规定的目的是维护政教分离原则和雇员信仰自由之间的平衡。

在美国军队中,按服役人员不同宗教信仰的比例委派军队神职人员到现役和预备役部队服务,这些军队神职人员从新教牧师、天主教和东正教神父、犹太教拉比和伊斯兰教阿訇中招募。

*宗教社团是志愿者组织中重要力量*

在美国,宗教社团是志愿者组织中的一支重要力量。志愿者组织中,教徒占50%以上。美国一位社会家指出,宗教团体是社会资本的源泉,是维护社会秩序的重要途径。

专家认为,近年来美国民众对宗教的兴趣增加,其原因之一就是认识到宗教在解决社会问题方面的巨大作用。有证据显示,在解决吸毒、酗酒等社会问题上,宗教团体比政府资助的计划更有效。美国佛罗里达大学政治学教授沃尔德博士说,就某种意义而言,教堂是公民美德的孵化器。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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