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中国时间: 10:48 2016年12月05日星期一

美国的社会安全号码制度

  • 萧敬

江西一位姓孙的听众朋友打来电话,提出了这样一个问题。他说:“在中国,我们有户口本,还有身份证,少一样也不行。我知道美国没有户籍制度,可是美国有身份证吗?”我记得,过去也有几位听众朋友曾经问到美国身份证的问题。在这次听众信箱节目里,就来简单介绍一下这方面的情况。

美国没有身份证制度。不过,美国20世纪30年代成立社会安全管理局以后,联邦政府规定所有合法公民和居民都必须持有一个社会安全号码。社会安全号码由9位数字组成,前三位数字和申请所在地的邮政编码有关,最后四位数按数序排列,中间两位数是组合数字,分奇数和偶数组合。到美国留学、工作或访问的中国人,首先要申请一个社会安全号码,然后才能申请任何其他证件。

*驾驶执照--准身份证*

由于美国的汽车数量是世界之最,有人开玩笑地把美国称为“汽车轮子上的国家”。对于成年人来说,驾驶执照通常扮演着身份证的角色。无论是买汽车、办保险,还是到银行开户头、炒股票,都要出示驾驶执照。由于驾驶执照是唯一随身携带的有照片的身份文件,因此,如果没有驾驶执照,就会感到极大的不便。

不过,美国是联邦国家,每州的驾驶执照都不相同,从一个州搬到另一个州居住,必须更换驾驶执照。在美国,唯一伴随终身的就是社会安全号码。

*留记录 防欺诈*

在美国,只要把某个人的社会安全号码输入全国联网的电脑系统,有关他的所有背景材料就一览无余,不但包括年龄、性别、出生日期这些自然状况,而且包括教育背景、工作经历、与税务、保险、银行打交道的信用情况、有无犯罪纪录等等。

如果某个人曾经有过不良纳税纪录或犯罪纪录,这个纪录就将永远伴随着他,无论他到哪个州,无论是找工作还是开公司,都会四处碰壁。

社会安全号码在防止商业欺诈、维持市场秩序方面发挥着巨大的作用。在美国商业,很少有人胆敢制造、销售假冒伪劣产品或者进行欺诈活动,因为一旦败露,不仅会受到法律制裁,而且行业协会会把这种行为在网上公布,从此不会获得别人的信任,也就无法在行业中立足。

要重新树立自己的形象和信誉,需要很长时间,因此代价是非常大的。有人说,美国之所以有好的商业道德和社会风气,在很大程度上是得益于社会安全号码系统。就某种程度而言,这种说法未始没有道理。

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