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中国时间: 23:25 2016年12月07日星期三

美国和平队的由来、宗旨和成员

  • 萧敬

广东一位姓余的听众朋友最近打来电话说,他从小就听说过美国的和平队,但不太清楚和平队究竟是什么样的组织,希望美国之音能介绍一下。好,在这次听众信箱节目里,我们就谈谈美国的和平队。

*帮助外国穷人自救*

和平队的历史可以追溯到美国密西根大学1960年10月14号举行的一次学生聚会。当时正在竞选总统的约翰.肯尼迪向学生们发表即席讲话,并向他们提出一项挑战。他说:

“你们当中有谁愿意生活在加纳?一个自由社会是否有竞争能力,取决于你们的自愿。只要你们把自己生命的一部份贡献给国家,我们这个国家就会有竞争能力。”

几个月后,新任总统肯尼迪于1961年3月1号签署了成立和平队的行政命令。肯尼迪说,对于那些住在遍布半个地球的茅舍和乡村中努力挣脱贫困枷锁的人们,我们要尽最大力量帮助他们自救。

*促进世界和平与友谊*

1961年9月22号,美国国会通过成立和平队的议案,并要求和平队通过三个途径促进世界和平与友谊:首先,为愿意接受和平队帮助的国家和地区提供训练有素的人员;其次,促进各国人民对美国人民的了解;第三,促进美国人民对其他各国人民的了解。

肯尼迪总统说,参加和平队的志愿者没有工资,要和当地人民过一样的生活,做一样的工作,吃一样的食物,说一样的语言,努力为世界和平作出贡献。

在肯尼迪总统的号召下,五个月之内,第一批和平队队员就开赴加纳了。此后40多年里,和平队队员的足迹遍布了世界各个角落,提供教育、保健、环境、商业、农业等方面的服务。

凡是年满18岁的美国公民,只要有志于遵循和平队的宗旨,都可以加入和平队的行列,服务期限为两年。年轻人大都精力充沛,并向往缤纷多彩的异域生活,而和平队恰好为激情洋溢的美国青年提供了到国外志愿服务的机会。自从1961年以来,数以十万计的美国年轻人被派往世界各地,对当地人民的生活产生了深远的影响。

*在华不叫和平队*

最后,介绍一下在中国工作的美国和平队。在中国的和平队叫做“美中友好志愿者办公室”。办公室负责人说,很多志愿者在加入和平队之前,以为要去的地方一定是生活条件非常艰苦,不仅要住茅草屋,而且可能连电都没有,但事实并非如此,在中国更不是这样。

十多年来,已经有三百多名美国人志愿来到中国,从事教育、卫生、防治艾滋病、信息技术、商务发展、环保和农业等领域的工作。他们表示,在中国的服务经历对自己的生活产生了积极的影响,这将成为弥足珍贵的一段记忆。

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