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中国时间: 20:45 2016年12月04日星期日

美国吸烟人口连年下降但忧患仍存

  • 萧敬

四川一位听众朋友不久前对我们谈到,中国不但是世界上人口最多的国家,而且中国的“烟民”人口在世界上也位居首位,虽然大家都知道吸烟对身体的危害,政府也规定在很多公共场所禁止吸烟,但吸烟人数还是有增无减。这位朋友问道:美国有多少人吸烟?政府有没有限制吸烟的规定?好,在这次听众信箱节目里,我们就来谈谈美国的吸烟问题。

*烟民减少四原因*

吸烟人口开始呈现逐年减少的趋势。专家说,这种趋势主要是四个原因
据统计,从1970年开始,美国的吸烟人口开始呈现逐年减少的趋势。专家说,这种趋势主要是四个原因造成的。

首先,人们对吸烟对健康的危害具有了越来越清楚的认识;其次,禁止吸烟的公共场所越来越多;第三,香烟的价格大幅度升高;第四,各州政府反吸烟的努力卓有成效,提高香烟税,成立反吸烟机构和项目,并在电视和广播中播放反吸烟的广告。

然而,值得注意的是,美国联邦疾病预防与控制中心最近公布的一份报告显示,美国吸烟人口连年下降的趋势在2005年出现了停滞。2005年,美国成年人中有4510万人吸烟,这个数字和2004年持平。美国的很多公共卫生专家担心,美国的吸烟文化会恢复势头。

*烟民比例两成上下*

据美国疾病预防与控制中心的统计,美国每年有大约40万人死于和吸烟有关的疾病,目前吸烟是在美国造成可预防性死亡的最大因素。在美国,男性的吸烟人口比例是百分之23.9,女性是百分之18.1。如果按种族来说,印第安人和阿拉斯加原住民的吸烟比例最高,为百分之32,白人是百分之21.9,非洲裔美国人是百分之21.5。

*双方财力对比*

近年来,美国的烟草公司不断被告上法庭,而且由于吸烟对健康造成的危害而付出巨额赔偿和罚款。1998年,美国各大烟草公司和50个州达成和解,烟草公司同意在25年内拿出总额为2460亿美元的惩罚性赔偿,其中的14亿5千万美元专门用做宣传吸烟的害处。

此后,各州政府把烟草公司赔款的大部份用来支持民间的反吸烟组织。

不过,美国疾病预防与控制中心的调查报告说,从2002年到2006年,美国各州用于反吸烟活动的费用减少了四分之一。与此同时,烟草公司用于香烟广告的款项则大幅度上升。1998年,烟草公司的广告和促销费用大约为67亿美元,到了2003年,这笔费用增加到151亿美元。民众得到的反吸烟信息减少,面临的吸烟诱惑增大,此消彼长,难怪反吸烟活动人士和公共卫生专家会感到忧虑了。

有些人士主张,美国联邦政府在反吸烟问题上应当采取更积极的立场,以提高烟税的方式遏制吸烟人口的增长。然而,烟草公司的游说功夫非常厉害,国会要通过反吸烟法案谈何容易。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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