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中国时间: 08:29 2016年12月08日星期四

美国的最低工资:有争议的话题

  • 萧敬

广东省一位听众最近给打来电话说,他从四川到广州打工,工资是每月1000元人民币左右,几乎天天加班,可是,老板从来不给加班费。这位听众希望了解一些有关美国最低工资标准的情况。

*联邦立法规定最低工资标准*

在美国,最低工资一直是一个非常具有争议性的话题。20世纪初期,美国的一些州开始制定有关最低工资标准的法律。1938年,美国国会通过《公平劳动标准法》,明确规定最低工资标准为每小时25美分,标志着最低工资问题进入美国联邦的立法领域。

随着美国经济的不断发展,最低工资标准的覆盖范围不断扩大,最低工资标准也随着消费水平上涨而不断提高。1990年国会通过法案,规定最低工资标准为每小时4美元25美分,1996年又把最低工资标准提高到每小时5美元15美分。

有关最低工资标准的法律还规定,超时工资标准为正常工资的1.5倍,另外还规定在雇员同意的情况下,雇主提供给雇员的食宿等福利可以作为最低工资的一部分。而且,美国联邦和各州的劳动法还规定了工资支付的方式和期限,以保证雇员能及时拿到工资。比如,联邦法律规定,雇主不得以临时凭证、代价券、存款卡、内部支票等作为支付工资的手段。美国的一些州规定,企业必须在固定的日期支付工资,而支付工资的间隔通常为两个星期。

在美国,除了联邦制定最低工资标准外,许多州和市也制定自己的最低工资标准,但不能低于联邦的标准。目前,美国有20多个州的最低工资水平高于联邦标准。

自从1996年以来,美国的联邦最低工资标准没有上调。不久前,美国国会参众两院通过法案,把最低工资标准从每小时5美元15美分提高到7美元25美分。参众两院必须进行协调,形成法案的最终文本才能提交总统签署生效。

*围绕最低工资标准的争议*

目前,围绕最低工资标准的问题存在着不少争议。一些人认为,提高最低工资标准是帮助贫困人口摆脱贫困的必要步骤。但是,一些企业表示,提高最低工资标准后,他们将被迫解雇部分员工。有专家说,判定最低工资是否合理,关键在于最低工资标准能否有效地减少贫困,如果提高最低工资不但不能减少贫困反而会提高失业率,那么,在提高最低工资标准时就要三思而行。

国际劳工组织的数据表明,世界上90%的国家有最低工资制。与其他发达国家相比,美国的联邦最低工资是比较低的,低于澳大利亚、新西兰、加拿大、英国、法国等国家的水平。法国和英国的最低工资标准是每小时7欧元,相当于9美元。

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